Este negocio familiar de 100 años genera 10,000 Youtiaos al día


Fabricante de buñuelos de masa (youtiao) de cosecha propia Xi De Li es uno de los pioneros de la industria de alimentos de masa y youtiao en Singapur.

Ahora dirigido por los propietarios de cuarta generación Adrian Koh, Valerie Koh y Pathom Koh, la historia de Xi De Li en realidad se remonta a la década de 1920.

Comenzando como un puesto de carro de empuje dirigido por su bisabuela, Xi De Li ahora tiene una cocina central que puede producir hasta 10,000 youtiaos al día.

En la actualidad, la marca Xi De Li también se extiende a más de 60 puntos de venta independientes y de franquicia en Singapur, generando unos pocos millones de ingresos al año.

La masa que une a la familia

Anteriormente conocido como Jing Wen Tai You Tiao, comenzó como un puesto de carritos de mano a lo largo de Chin Swee Road por su bisabuela en la década de 1920.

Junto con la tradición de amasar a mano la masa, el puesto se pasó a su abuela en la década de 1940.

Posteriormente, en 1966, su padre, que creó el característico ‘moño de mariposa’ como muestra de amor por su esposa, tomó las riendas del negocio.

“La última vez, solo había youtiao y jamón chim peng (buñuelos de masa salada). Nuestra madre quería una versión en forma de mariposa, así que mi padre se la creó. Fue una profesión de amor para ella y creo que fue muy dulce ”, dijo Valerie, de 41 años.

xi de li youtiao
Crédito de la imagen: sgfoodonfoot.com

Luego, la familia decidió agregar el ‘bollo de mariposa’ a su línea de productos. Hasta la fecha, han conservado la receta y el sabor originales del bollo de mariposa.

En 1980, se trasladaron a un puesto de comida Clementi que todavía está operativo hoy.

Unas décadas más tarde, en 2006, los hermanos, junto con su hermano menor, se hicieron cargo del negocio y lo rebautizaron como Xi De Li. El nombre se deriva del nombre de su padre “Xi” y la palabra inglesa “Deli”.

Asumiendo el control a pesar de no tener experiencia comercial

En los primeros días, su padre se levantaba al amanecer todos los días para comenzar a preparar y entregar los buñuelos de masa.

Por otro lado, Valerie tuvo que levantarse a la medianoche para mezclar y batir la masa, antes de hacer cada pieza de masa buñuelos a mano. Añadió que a menudo trabajaba durante 16 horas al día.

El hermano mayor Adrian, que en ese entonces era un adolescente, solía ayudar en el puesto después de la escuela. Incluso cuando estaba en el servicio nacional, todavía echaba una mano después de reservar.

“Tuve que dar forma minuciosamente a cada bollo de mariposa mientras que Adrian tenía que amasar, cortar y freír 3.000 youtiaos al día. Imagínese haciendo todo eso a mano. Mis manos estarían cubiertas de ampollas ”, se lamentó Valerie.

Equipo Xi De Li
Crédito de la imagen: Asociación Popular

Cuando los hermanos le quitaron el negocio a su padre en 2006, se enfrentaron a todo tipo de desafíos.

Mi hermano mayor y yo no teníamos ningún conocimiento sobre cómo administrar un negocio. No éramos muchos estudiantes y abandonamos la escuela a los 12 y 16 años respectivamente.

– Valerie Koh, directora de Xi De Li

No sabían nada sobre la gestión de un puesto o el equilibrio de cuentas. También les resultó difícil crear mensajes de correo electrónico “que normalmente le toman a cualquier persona unos pocos segundos” porque simplemente no dominaban el inglés.

Tuvieron que aprender todo desde cero y enfrentar cada desafío que se les presentó de frente.

Por ejemplo, los proveedores dudaron de su capacidad y pidieron dinero en efectivo por adelantado para pagar las materias primas antes de estar dispuestos a suministrarles los productos.

Cuando abrieron una cocina central para producir y suministrar masa congelada, la calidad del producto ocasionalmente fallaba, aunque usaban los mismos ingredientes cada vez, lo que generaba quejas.

Valerie relató ocasiones en las que la regañaban con vulgaridades por teléfono a altas horas de la madrugada, o cuando los vendedores ambulantes descartaban a los proveedores enojados en su presencia.

“Íbamos al puesto de los vendedores ambulantes y tratamos de resolver el problema. A veces, es un problema del lado de los vendedores ambulantes y, a pesar de informarles dónde está el problema, no escucharon nada ”, dijo.

Entonces, “no tienen más remedio” que dejar que el cliente se defienda como ellos, porque está segura de que [them] como lo han estado haciendo durante los últimos 10 años ”.

“Siempre que nos enfrentamos a un obstáculo, pedimos ayuda a la gente. Lo más importante es no tener miedo y dejar el ego a un lado para pedir ayuda ”, continuó, en una mezcla de mandarín e inglés.

Siempre habrá desafíos en cualquier negocio y el fracaso es inevitable en cualquier viaje empresarial, agregó.

De los centros Hawker a los centros comerciales

Hoy en día, Xi De Li tiene numerosos puntos de venta y suministra youtiaos y otros alimentos de masa a vendedores ambulantes y restaurantes como Song Fa Bak Kut Teh, Long Beach Seafood y Jumbo Seafood.

Bajo el mandato de los hermanos, comenzaron a franquiciar su negocio y la marca Xi De Li ahora se extiende por 60 en puntos de venta independientes y en franquicia en centros de venta ambulante y centros comerciales.

Antes de asumir el control, solo estaban presentes en los centros de vendedores ambulantes, ya que temían aventurarse en los centros comerciales debido a los mayores riesgos y costos.

buñuelos fritos shou yi
Crédito de la imagen: Foursquare

Su primer punto de venta en un centro comercial fue presentado en Food Opera @ Ion Orchard llamado Shou Yi Fried Fritters. Básicamente, venden los mismos productos que sus sucursales de Xi De Li con un nombre diferente.

También tienen otros dos establecimientos de Shou Yi Fried Fritters en el aeropuerto Jewel Changi (que se trasladarán a Tampines Hub después de que finalice el contrato) y Food Republic @ VivoCity.

Bajo el mando de los hermanos, también han obtenido las certificaciones halal e ISO 22000: 2005.

Crédito de la imagen: Food Republic

A medida que crece el negocio, los hermanos invierten en maquinaria para su cocina central.

Como la producción ahora se divide entre mano de obra y máquinas, ya no tienen que amasar todo a mano. Ahora pueden producir hasta 10,000 youtiaos al día.

Con el aumento de la producción, Xi De Li está rodando constantemente en la masa (juego de palabras), obteniendo “unos pocos millones” de ingresos al año.

Cuando se le preguntó acerca de sus roles individuales, dijo que no hay mucha segregación de funciones ya que “cada uno de ellos hace todo”, aunque Pathom supervisa principalmente las operaciones de la fábrica.

“Cualquiera de nosotros puede entregar las mercancías, establecer contacto con los proveedores, hacer cuentas, cualquier cosa. Siempre que cualquier aspecto del negocio requiera atención, uno de nosotros lo abordará de inmediato ”, agregó.

Este es un gran salto desde que empezaron. Su padre, por otro lado, ayuda en la formación de nuevos trabajadores.

La esposa de Adrian, la gerente de área que se encarga de la plantilla, dijo que se siente afortunada de haber podido contratar a “empleados buenos y trabajadores” que han estado con ellos durante más de 10 años.

Sobreviviendo a los tiempos de la pandemia

Cuando los centros comerciales vieron una caída en la afluencia durante Covid-19, Xi De Li cerró sus puntos de venta en Ion Orchard, VivoCity y Jewel Changi durante más de dos meses.

“Tenemos suerte de que todavía tengamos puntos de venta en los centros de venta ambulante y coffeeshops. Aquellos no se vieron muy afectados ”, dijo Adrian.

Cuando reabrieron los puntos de venta de sus centros comerciales en la Fase 2, las ventas cayeron un 40 por ciento ya que la mayor parte de sus clientes son turistas.

“Pero esto no se pudo evitar. Simplemente teníamos que perseverar ”, dijo Valerie, y agregó que girar y reaccionar al cambio rápidamente es fundamental.

Por ejemplo, no pudieron vender tau suan (postre de frijoles mungo) porque se incluye entre los postres, por lo que lo cambiaron por papilla. Luego pudieron reabrir sus puestos al día siguiente.

equipo xi de li
Crédito de la imagen: Vulcan Post

Ese mismo año, también querían abrir nuevas tiendas de concepto que vendieran youtiaos de “fusión”, como youtiaos rellenos con sabores únicos para los más jóvenes.

Sin embargo, estos planes de expansión ahora deben dejarse en suspenso, ya que se centran en mantener el negocio.

En el futuro, los hermanos planean continuar su larga tradición de masa extraída a mano.

“Si no lo continuamos, la tradición se perderá para siempre”, dijo Valerie.

Agregó que esta línea de trabajo no es nada fácil. Tener ampollas y quemaduras por salpicaduras de aceite viene con el trabajo, pero ella no se arrepiente ni un poco.

Crédito de la imagen destacada: Xi De Li / República Alimentaria

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