En busca del color púrpura Salamishah Tillet Extracto


La primera vez que lei El color moradoTenía quince años y estaba pasando el verano en Boston con mi padre, preparándome para solicitar una decisión anticipada en la Universidad de Pensilvania. Me acababan de despedir de mi trabajo de sondeo de medio tiempo en un centro de derecho ambiental porque mi jefe se dio cuenta de que era demasiado joven para llamar a las puertas de la gente mucho después del anochecer. Como era demasiado tarde para conseguir otro trabajo de verano, terminé contestando teléfonos, clasificando el correo y trabajando como voluntario en la oficina local de NAACP.

Durante mis descansos leía el último de los libros semanales que la novia alta y morena de mi prima, Nicole, me daba para leer. Ella era solo dos años mayor que yo, pero ya era una estudiante de inglés en Penn, y sintiendo que estaba al borde de una crisis de identidad, se sintió obligada a ayudarme a construir mi armadura de literatura afroamericana. A su vez, tres libros en particular determinaron mi destino: Alex Haley’s La autobiografía de Malcolm X, De Toni Morrison El ojo más azuly Alice Walker’s El color morado. Para cuando volví a casa en Nueva Jersey y a mi escuela secundaria privada suburbana ese otoño, me sentí armado con un nuevo vocabulario de orgullo racial y feminismo negro.

La protagonista de Walker, Celie Harris, una niña afroamericana de piel marrón oscura nacida en segregación, hizo que el libro fuera aún más fascinante para mí. “Dios mío”, Celie abre la novela, “tengo catorce años. yo soy Siempre he sido una buena chica. Tal vez puedas darme una señal para dejarme saber lo que me está pasando “.

Lo que Celie no pudo nombrar fue el hecho de que el hombre al que llamó Pa la violó repetidamente mientras su debilitada madre se consumía en la habitación contigua. “Es mejor que no se lo digas a nadie más que a Dios”, advierte. “Mataría a tu mamá”. Al crear una protagonista que fue víctima de racismo y violaciones repetidas, y también una figura que eventualmente pudo romper su silencio y contar su historia en sus propios términos, Walker convirtió a Celie en uno de los personajes más originales de toda la literatura.

“Cada vez que tomo la novela … siento como si fuera la primera vez, encontrando y enamorándome de un nuevo momento que de alguna manera me perdí antes”.

He vuelto a El color morado muchas veces desde ese verano de 1991: después de que fui violada por un chico afroamericano de la fraternidad con quien salía durante mi primer año de universidad, y nuevamente después de que fui agredida sexualmente por un casi extraño en mi programa de estudios universitarios en el extranjero en Kenia. Años más tarde, después de luchar con un trastorno alimentario, contemplar el suicidio e ir a terapia intensiva, derramé toda mi ira y dolor en mi poema “¿Sabes cómo se siente una violación?” Mientras volvía a contar mi trauma, me apoyé directamente en las palabras de Walker. A mitad de mi poema, comencé, con gran detalle, a desglosar el horror íntimo de mi violación.

¿Sabes lo que se siente tener nuestros aullidos silenciados por un puño?
Cuando te apresuran, presiona y abre con un cuchillo.
Una hoja tan gruesa, tan fuerte, tan brillante
Que tus entrañas ya no existen.
Tu raspado contra el interior sangra en un grito
Que solo tu
¿Y otros como tú puedes oír?
Gritando hasta que se detenga
No, hasta que crea que se detiene.
Y luego, de la nada, de nadie, continúa.
Continúa destruyendo tus pétalos, con su —–.
Ni siquiera quieres decirlo.

Rompí mi silencio por El color morado. En cada etapa de mi curación, encontré algo nuevo en la novela, temas ocultos o giros en la frase, que ignoré en mis visitas anteriores. Cuando mi hermana, Scheherazade, me preguntó si podía documentar mi curación con su cámara, le entregué mi poema. Unos meses después, cuando adaptó sus fotografías y mi historia al escenario Historia de una sobreviviente de violación, nuestra actriz, Rachel Walker, dio vida a mis palabras y dejó que las palabras de Celie fueran su guía creativa. Si Celie dio voz a mi violación en mi adolescencia y principios de los veinte, fue Shug, en su obscenidad y confianza física, a quien necesitaba en mis treinta cuando entré en una fase tardía de experimentación y exploración sexual. Y entre el panteón de personajes de mujeres negras que presenté a mis estudiantes cuando comencé a enseñar en la Universidad de Pensilvania, Shug significaba más para mí. Su fluidez sexual y sus deseos descarados me dieron permiso para experimentar sin pedir disculpas con hombres y mujeres y anhelar más.

Ahora vivo de manera diferente con El color morado. Mucho más curado, pero aún tierno, me deleito con la ira de Sofia. Su rabia por ser doblemente oprimida como Black y una mujer me alimenta mientras crío y protejo a mis hijos negros, un niño de cinco años y una niña de ocho años, en nuestra era de racismo desenfrenado. En el libro, pero especialmente en la pantalla y en el escenario, Sofía capta mi atención y me desafía a ser más como ella. Por eso cada vez que tomo la novela, incluso la de la que enseño, cubierta de pegajosos pastel y con sus páginas arrugadas, siento como si fuera la primera vez, encontrando y enamorándome de una nueva. momento que de alguna manera me perdí antes.

En busca del color púrpura: la historia de una obra maestra estadounidense

Traté de no cargar con la enorme importancia del significado de la novela para mí cuando finalmente conocí a Alice Walker. No estaba segura de si debía mantenerme profesionalmente distante y no revelar mis propias experiencias con la agresión sexual. O si le dijera que leí todos los poemas, ensayos, cuentos y novelas que había publicado desde 1970 y que ella, más que cualquier artista que hubiera descubierto antes o después de ella, me dio permiso como Mujer negra para ser una feminista de pleno derecho. Tenía tanto miedo de que mi euforia se derramara o de que me equivocara, que cuando mi hermana y yo nos acercamos a su casa inspirada en el Haiku en la cima de una colina, con solo un montón de bígaros entre ella y nosotros, No abracé a Alice ni le agradecí por escribir el libro que hizo posible mi curación. En cambio, me puse mi gorra de escritor, presenté a mi hermana como fotógrafa y comencé a tomar notas.

Una pequeña melena plateada coronaba la cabeza de Alice y caminaba con una ligereza increíble. Y cuando nos llevó al porche trasero de “Temple Jook”, el nombre que usó para su casa en nuestra correspondencia por correo electrónico, las tres mujeres negras nos quedamos juntas en silencio. Alice, a punto de cumplir setenta y cinco años; Scheherazade, un cuarenta años recién acuñado; y yo, un mes después de haber cumplido cuarenta y cuatro años, miré hacia afuera para ver solo un crescendo de montañas entre nosotros y el horizonte.

Después de un minuto, inhalar profundamente y con una sonrisa irónica en su rostro, Walker preguntó: “¿Por qué necesitamos el cielo cuando tenemos esto?” Y cuando volví la cabeza para escuchar su pregunta, me di cuenta de que Alice Walker era la mujer negra más libre que había conocido.


Extraído de En busca del color púrpura: la historia de una obra maestra estadounidense, por Salamishah Tillet © Abrams Press, 2021.

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