¿Necesito una mascarilla facial de tres capas Canadá? Un doctor explica


La Agencia de Salud Pública de Canadá advirtió recientemente que las personas usen máscaras no médicas con tres capas, pero ¿significa eso que debemos deshacernos de nuestras viejas máscaras? Un especialista en enfermedades infecciosas explica

Un recordatorio importante desde la parte superior: mientras más capas ofrecen protección adicional, cualquier máscara es siempre mejor que ninguna mascarilla cuando se trata de prevenir la propagación de COVID-19. Y las máscaras son solo parte de una estrategia general que también incluye el distanciamiento físico y la reducción de los contactos cercanos. Ahora, esto es lo que necesita saber sobre las máscaras de tres capas.

¿Cuál es la nueva recomendación de mascarilla?

A principios de este mes, la Agencia de Salud Pública de Canadá recomendó a los canadienses que mejoraran su juego y uso de máscaras mascarillas faciales no médicas que tienen tres capas—Dos capas que están hechas de una tela de tejido apretado como el algodón, y una tercera capa que está hecha de un material sintético repelente al agua que puede actuar como un filtro para atrapar partículas infecciosas. (Alternativamente, puede elegir máscaras que tengan un bolsillo en el que inserte un filtro extraíble). Anteriormente, PHAC les había dicho a los canadienses que usaran una máscara no médica o una cubierta facial con dos capas.

La directora de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, enfatizó la importancia de la nueva recomendación dado que nos acercamos al invierno y es probable que pasemos más tiempo en interiores.

¿Porqué ahora?

Probablemente por dos razones. Uno, como señala el Dr. Tam, nos dirigimos al invierno, y dos, Los números de COVID-19 en Canadá están aumentando.

Si bien esta recomendación es nueva de PHAC, la La Organización Mundial de la Salud ha recomendado a las personas que elijan máscaras de tres capas con un filtro durante meses, dice Susy Hota, especialista en enfermedades infecciosas y directora médica de prevención y control de University Health Network en Toronto.

PHAC parece estar poniéndose al día un poco. El cambio en su guía para cubrir la cara se produce al mismo tiempo que ha actualizado sus pautas sobre cómo se puede transmitir el virus que causa COVID-19, diciendo que el coronavirus se puede propagar como aerosol, también, es decir, partículas microscópicas que permanecen en el aire durante algún tiempo después de que una persona infectada habla, canta, tose, estornuda o grita. Este cambio también ahora está en línea con lo que la OMS y otros países han estado diciendo sobre la transmisión durante algunos meses. La OMS actualizó la información de transmisión en julio, mientras que los CDC en EE. UU. Lo hicieron en octubre. (Anteriormente, PHAC solo reconocía su transmisión a través de gotitas respiratorias, que son partículas más grandes emitidas cuando una persona infectada habla, canta, tose o estornuda).

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¿Cuál es la diferencia entre la antigua mascarilla de dos capas que PHAC recomendaba antes y el nuevo estilo de tres capas que recomienda ahora?

Esa tercera capa adicional solo ofrece un poco más de protección para usted y quienes lo rodean. COVID-19 viaja en la saliva y el moco de una persona infectada y las partículas que expulsan, que pueden permanecer en el aire durante algún tiempo. Las investigaciones indican que una mascarilla no médica puede ofrecer un “control de la fuente”, es decir, reducir significativamente las posibilidades de que una persona infectada que lleva puesta una mascarilla transmita el virus a través de su moco o saliva. Las políticas de máscaras obligatorias también se han asociado con una reducción en la carga de casos. Sin embargo, para las personas que no están infectadas, una máscara actúa como una forma de equipo de protección personal. Puede proporcionar una barrera para que el virus no entre en sus vías respiratorias y reducir la carga viral a la que está expuesto, lo que puede disminuir los síntomas o resultar en casos asintomáticos.

Básicamente, cuantas más barreras tenga, mejor.

Una máscara con dos capas es buena, dice Hota, pero una tercera capa de filtro hecha de un material repelente al agua o que consiste en un filtro removible (también, idealmente, hecho de una tela repelente al agua) ofrece solo un poco más, dice Hota.

“La capa adicional solo agrega protección de barrera para usted y los demás, puede ayudar a filtrar un poco más [particles] también.”

Sin embargo, ninguna de esas capas vale mucho si no está usando la máscara correctamente, por lo que debe ajustarse a su cara y cubrirse la boca y la nariz.

¿Dónde puedes encontrar este tipo de máscara?

Puedes hacer uno, tanto el OMS y PHAC ofrecer instrucciones para hacerlo y brindar orientación sobre el tipo de material que funciona mejor.

Idealmente, las dos primeras capas de una máscara que cubra la cara o no médica deben estar hechas de un material absorbente de tejido apretado como el algodón o el lino y la tercera capa debe estar hecha de una “tela tipo filtro, como una tela no tejida”. polipropileno “.

Alternativamente, PHAC dice que puede hacer un filtro desechable con el mismo material o incluso con un trozo de toalla de papel doblada.

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¿Qué diablos es el polipropileno no tejido y por qué es un mejor filtro?

Es un material sintético en el que el plástico está unido en lugar de tejido. Este tipo de material repele el agua, dice Hota, lo que lo convierte en un buen material para ayudar a “filtrar” las partículas. (Muchas bolsas reutilizables y bolsas de compras están hechas de este material, y PHAC incluso sugiere que use una para hacer su capa de filtro). Una advertencia importante: PHAC subraya que “los filtros no deben interferir con su respiración. Las películas de plástico o los trozos de plástico no transpirable no son un material de filtro adecuado “.

Si tiene dinero de sobra, también puede simplemente comprar algunas máscaras nuevas. Hay una variedad de opciones, ya sean máscaras de tres capas o máscaras de dos capas con filtros extraíbles, a la venta en Etsy, Amazon y Well.ca, entre otros. (Solo eche un vistazo a los materiales utilizados para hacer las máscaras y el filtro, asegurándose de buscar filtros que estén hechos de materiales repelentes al agua como polipropileno o un algodón no tejido).

¿Las toallas de papel o los filtros de café también funcionan como una capa de filtro adicional?

No todas las capas de filtro necesitan estar hechas de polipropileno no tejido; PHAC también dice que puede usar una toalla de papel doblada. Pero Hota no está convencida de que la toalla de papel sea tan eficaz como un material sintético no tejido.

“No creo que necesariamente proporcionen una filtración que proteja a las personas del virus”.

Ella cree que es mejor seguir el consejo principal de la OMS y elegir un filtro hecho de un material o tela sintética no tejida. Se supone que el filtro repele las partículas, y los sintéticos hacen un buen trabajo en eso.

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¿Puedo seguir usando mis viejas máscaras de dos capas?

Sí, dice Hota. Cualquier nivel de protección es importante. Una máscara que tiene una tercera capa de filtro simplemente confiere una protección ligeramente mejor, lo cual no es una mala idea a medida que nos acercamos al invierno, pero no es necesario que limpie sus máscaras de dos capas o salga corriendo a comprar máscaras de tres capas. un pánico. Su máscara de dos capas aún le brindará un grado importante de protección.

Lo más importante, sin embargo, es no asumir que algo va a funcionar tan bien como hacer las cosas que, cuando se siguen juntas, reducen el riesgo de infección y una mayor transmisión.

“Todavía hay mucho COVID-19 por ahí”, dice Hota. “Tener una máscara no va a eliminar la necesidad de seguir alejándose físicamente y reducir sus contactos cercanos”.

“Los mismos mensajes que hemos estado diciendo son increíblemente importantes ahora”.

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