S’pore Startup ‘Grain’ dirigió cocinas en la nube antes de que se hicieran populares


“Fuimos una de las primeras cocinas en la nube que atendió a los clientes sin un escaparate en 2015”.

“Esto fue antes de que existieran los términos ‘cocina en la nube’, ‘cocina fantasma’ o ‘cocina oscura'”, dijo Yi Sung Yong, director ejecutivo y cofundador de Grano Singapur.

En 2014, el equipo de Grain se hizo la misma pregunta todos los días: ‘¿Qué comemos hoy?’

Es un problema del primer mundo y, en la misma línea, comer todos los días debería ser tan fácil como unos pocos toques en su teléfono, no una pregunta matemática que rompa el cerebro.

Esto provocó la idea de que Grain fuera online primero.

“Esto nos permite usar datos y una red habilitada por tecnología para ayudarnos a servir comida a nuestros clientes que satisfaga nuestras necesidades básicas: una experiencia de comida saludable, sabrosa, asequible y conveniente”.

Sung, junto con otros tres cofundadores, Ernest Sim, Gao Rifeng e Isaac Tan, lanzaron Grain en 2014.

(En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda) Yi Sung Yong, Ernest Sim, Gao Rifeng e Isaac Tan / Crédito de la imagen: Forbes

Su objetivo es ofrecer comidas diarias conscientes de la salud y el sabor, trabajando con su propio equipo de chefs y flota de reparto en un modelo llamado “full-stack”.

Ejecutar cocinas en la nube antes de que fueran geniales

La mayoría de las nuevas empresas de tecnología alimentaria como foodpanda y Deliveroo se asocian con restaurantes para entregar comidas cocinadas a los clientes.

Sin embargo, los cofundadores de Grain optaron por un enfoque diferente.

Adoptaron un modelo de cocina en la nube: utilizaron espacios inmobiliarios no deseados como cocinas.

Mientras que las cocinas en la nube alquilan su espacio a las empresas de F&B como una forma más económica de preparar comida para sus clientes de entrega a pedido, Grain trabaja con sus propios chefs, menú y equipo de entrega.

Cajas de harina de cereales
Crédito de la imagen: grano

Su menú está diseñado por chefs internos, y la plataforma presenta comidas compartidas para grupos, así como combinaciones de cajas de comida que vienen con acompañamientos y bebidas. También hay postres para limpiar el paladar.

Una comida regular cuesta desde S $ 10,95 mientras que sus combos cuestan desde S $ 16,95.

Además de comidas individuales, la startup también ofrece catering buffet para eventos corporativos y fiestas durante los días previos al COVID-19. Estos platos también son desarrollados por su equipo de I + D y chefs.

Cocina de grano
Cocina de grano / Crédito de la imagen: grano

Los usuarios pueden realizar sus pedidos a través del sitio web o la aplicación móvil a través de un proceso estándar de plataforma de comercio electrónico.

Toda la comida se prepara y empaqueta dentro de las propias instalaciones de Grain, luego se entrega a los clientes por su propia flota de mensajeros.

Fuimos, y seguimos siendo, uno de los únicos que establecieron el estándar para la pila completa, controlando todo, desde hacer pedidos (tecnología) hasta cocinar (alimentos) y entregar (logística).

Al superar los límites de cómo nos hace sentir la comida, podemos construir una comunidad que solo tiene una cosa en mente: ‘¿Qué comeremos ahora?’

– Yi Sung Yong, director ejecutivo y cofundador de Grain

Volviéndose rentable en cuatro años

Comenzaron el negocio con menos de S $ 100.000 y después de un año, Grain superó la tasa de ejecución de ingresos de S $ 1 millón.

Esta no es una hazaña menor, ya que entre los cuatro cofundadores, solo uno de ellos tiene experiencia en A&B y es chef.

Isaac se había formado con el famoso chef Gordon Ramsay y es el principal creador de los platos del menú.

caja de harina de grano
Crédito de la imagen: grano

Si bien logró el éxito al inicio del negocio, Sung dijo que enfrentaron desafíos.

Tuvimos que resolver muchas cosas desde cero y usar los primeros principios para resolver problemas específicos de la industria, ya que no éramos gente con experiencia en A&B.

[Most of us] eran ex consultores de gestión, tipos de software que intentaban alterar la comida y la bebida.

– Yi Sung Yong, director ejecutivo y cofundador de Grain

Sin embargo, Sung compartió que “el software y la consultoría dieron [them] las habilidades técnicas y el pensamiento claro necesarios para construir Grain “.

Recibieron su primera financiación externa en enero de 2016: una ronda de la Serie A de S $ 2.5 millones liderado por Openspace Ventures.

Equipo de granos en 2016
Equipo de grano en 2016 / Crédito de la imagen: página de Facebook de Grain

Se convocó otra ronda de la Serie A a fin de año y Openspace Ventures participó nuevamente e inyectó 1,7 millones de dólares adicionales en grano.

Estos cuatro jóvenes cambiadores de juego, su edad promedio actual es de 32 años, pronto recibieron reconocimiento y aterrizaron en el Forbes 30 Under 30 List en 2016.

Si bien un modelo de pila completa les permite controlar todo, también presenta desafíos. Ellos eran inicialmente paralizado por un pequeño equipo de personaly operado desde la cocina de una casa.

Cuando se actualizó a una nueva oficina en expansión equipada con una cocina industrial en 2017, Grain tuvo que adaptar rápidamente sus procesos.

Después, una ronda de riesgo en febrero de 2018, liderados por First Gourmet, FoodXervices y Majuven, les recaudaron otros S $ 1,7 millones.

Para diciembre de 2018, Grain rentabilidad alcanzada, que fue “un gran hito para [them], porque prueba que [they] tener lo que se necesita para ser una empresa sostenible “.

Una de las empresas de más rápido crecimiento de S’pore

entrega de grano
Crédito de la imagen: grano

Su última ronda de financiación de la Serie B en mayo de 2019 recaudó US $ 10 millones (S $ 13,6 millones) liderado por Singha Ventures de Tailandia.

Entregaban “miles” de comidas por día en Singapur, su único mercado, con ventas de ocho cifras por año, Sung compartió en un Entrevista de 2019 con TechCrunch.

El crecimiento fue del 200 por ciento en 2018 y pronto llegó el momento de extender sus alas al extranjero. La startup comenzó a buscar expandirse a otras ciudades asiáticas, comenzando con Bangkok.

Los fondos recaudados les permitirían trabajar con Singha para aprovechar su extensa red de F&B en todo el país, incluida la logística y la distribución.

comida de grano
Menú de boda / Crédito de la imagen: Grain

Para entonces, la ronda de financiación de 2019 y el crecimiento empresarial colocaron a Grain en el quinto lugar entre las empresas de más rápido crecimiento de Singapur, según un estudiar realizado por The Straits Times y Statista.

En mayo de 2020, Grain hizo su entrada en Tailandia y abrió tres nuevas sucursales en Bangkok en julio.

Ellos también tienen se embarcó en cinco nuevos proyectos: Wokaholic (comida estadounidense-china), Hot Chick Buns (comida rápida centrada en el pollo), Holy Kao! y Krua Soi 9 (favoritos tailandeses), y Fareground (un salón de comidas virtual).

Las cocinas en la nube vienen al rescate

Sung, que es de Malasia, compartió que durante Covid-19, “B2B tuvo un gran éxito con las oficinas que se volvieron remotas, pero B2C experimentó un crecimiento 10 veces mayor durante este período”.

Con los singapurenses obligados a quedarse y trabajar en casa, la entrega de alimentos experimentó un gran aumento en la demanda.

Grain también vio rápidamente la oportunidad de utilizar sus cocinas en la nube para hacer té de burbujas cuando se ordenó el cierre de las tiendas de té de burbujas independientes.

Nos comunicamos con los ejecutivos de KOI el mismo día. En tres días, firmamos un trato y construimos una fábrica de té de burbujas en una de nuestras cocinas frías.

Vendimos millones de dólares en té de burbujas durante este período.

– Yi Sung Yong, director ejecutivo y cofundador de Grain

Los singapurenses podrían seguir disfrutando de su bebida favorita como resultado de la asociación.

Con la pandemia provocando el cierre de establecimientos de F&B en todas partes, las cocinas en la nube han surgido como una alternativa de F&B a medida que la industria se adapta a la cambiante demanda de los consumidores.

Pollo a la parrilla cajún en grano
Pollo a la parrilla cajún / Crédito de la imagen: Grano

Así como el trabajo conjunto y los espacios de oficina compartidos se han promocionado como posibles soluciones para que las empresas brinden la opción de espacio de oficina flexible una vez que la crisis disminuya, las cocinas en la nube compartidas también podrían ayudar a aliviar la carga financiera de los restaurantes cuando se trata de alquilar espacio de cocina.

Además, la expansión de las cocinas en la nube podría ayudar a compensar la holgura creada por los restaurantes internos que se ven obligados a cerrar como resultado de las consecuencias económicas del virus.

Los próximos proyectos en su plato: lanzar marcas de alta calidad con mucho amor por el cliente y producir su pila de tecnología de restaurante, Grain Atlas, que quiere convertirse en el “sistema operativo” de F&B.

“También abriremos nuevas ciudades lentamente cuando sintamos que estamos listos para brindar una gran experiencia al cliente”, dijo Sung.

Crédito de la imagen destacada: Asamblea General / Grain

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