22 días con ballenas: sé mi musa de viaje


Las olas ese día habían sido feroces, la corriente fuerte, y las búsquedas habían sido en su mayoría reventones durante toda la mañana.

Las jorobadas salvajes que buscamos son los gigantes más amables que he conocido, conscientes de sus cuerpos y bailando por el agua sin esfuerzo, de una manera que pocos animales pueden hacerlo.

Los ojos café del Capitán Onoi se agrandaron cuando vio la escena en el agua. Era una rara y emocionante oportunidad de nadar con una madre y una cría mientras era perseguida por un macho joven, empeñado en aparearse.

A veces, las ballenas hacen contacto visual y juegan durante horas con nosotros, y a veces están demasiado ocupadas para preocuparse de que estemos allí; esta caída sería la última.

Onoi nos puso en una posición perfecta para entrar y ver el espectáculo. Ella es la única capitana de barco en la Polinesia Francesa y entre tú y yo, es la mejor. Su cabello de sirena en cascada debajo de una gorra de béisbol con su nombre en letras doradas, un regalo de un fotógrafo francés que también viene todos los años, su mirada estaba fija mientras maniobraba el bote en silencio en el agua. Su precisión es incomparable.

Ella lee el agua y las ballenas de una manera que solo se puede hacer cuando crecen con una relación profunda con ambos. Es la hija de la familia con la que siempre me quedo en la Polinesia Francesa.

La isla es remota y son muy tradicionales en la forma en que viven y ven su entorno. Se trata de ser una pequeña parte de un todo mayor, de formar relaciones profundas con la naturaleza, el clima, las plantas y los animales.

Son humildes, fuertes, seguros de sí mismos, honestos y muy amables. Cuando vivo con ellos, todo se siente bien en el mundo y puedo disfrutar de la abundancia a mi alrededor. Es como si las plantas y los árboles supieran que son venerados y producen en consecuencia.

La fruta simplemente crece, todos saludan, las columnas de chorros de ballenas salpican el horizonte en un momento dado, y el poderoso Pacífico lo enmarca todo, no hay otra isla a la vista.

Aunque Onoi es mi capitán favorito, no puedo favorecer a ninguna persona de la familia, ya que todos se sienten como en casa para mí. Su hijo es el chef con más talento que he conocido, y no doy esa distinción a la ligera. Toda la comida sale directamente del océano, usando solo una línea o lanza, o la tierra. Casi todo lo que comemos es verdaderamente de la granja y del mar a la mesa. Es increíblemente fresco y delicioso.

Cuanto más se mira, más obvio es que nada se desperdicia. Cada maceta, el alimento para animales e incluso la pintura de las paredes, creada a partir de coral quemado, se recicla de la isla. Todo está en completa armonía y me encanta tanto que me pregunto si debería quedarme para siempre.

Internet apenas funciona y durante tres semanas es como si el mundo exterior no existiera y, francamente, es maravilloso. A medida que se acercaba el final de mi viaje, comencé a lamentar el final de este pequeño mundo perfecto y temí dejarlo.

Pero es mejor no pensar en eso mientras se busca una gran interacción. La voz de Onoi baja mientras nos dice que nos preparemos. Me vuelvo a poner las aletas y me pongo la máscara en la cara. Me deslizo y veo cómo se desarrolla el espectáculo.

La madre estaba dando vueltas mientras la cría, aparentemente inconsciente o tal vez simplemente libre del peligro, jugaba con la barriga rodando en las olas y bailando en los rayos de luz. De vez en cuando se acercaba para echar un vistazo. He aprendido a aprovechar estas oportunidades para el contacto visual, porque allí se forma algo profundo cuando realmente se ven, el ser para el ser. Sospecho que ha alterado para siempre mi ADN, la estructura de quién soy y lo que valoro. Nunca podría dejar de ser parte de mí ahora.

En cruda yuxtaposición, la madre cultiva un ballena macho juvenil, cualquier cosa menos juguetona. Ella estaría bien con casi tres veces su tamaño, pero eso no cambiaba el hecho de que él era una molestia.

Los tres se arremolinaron en el agua color zafiro, que tiene una claridad perfecta a diferencia del lado del Pacífico en el que crecí. Sin embargo, conozco este océano y sus corrientes y olas están siempre presentes, tal como lo estuvieron para ese desafiante nado.

Justo cuando parecía que no podía mejorar, dos machos más se unieron y se convirtió en un espectáculo de cinco. Las ballenas siguieron dando vueltas y vueltas mientras observábamos, asombrados, durante la siguiente hora.

Esto fue hacia el final de 22 días consecutivos en el agua en esta pequeña isla, nadando con ballenas jorobadas todos los días. He llegado a conocerlos como curiosos, amables, a veces juguetones, a veces molestos (así que los dejamos ser) y siempre increíbles de presenciar. Llegué a conocer y vincularme con algunos en las últimas tres semanas, y aunque el océano a veces estaba agitado, el viento era fuerte y las corrientes rompían, nunca se me pasó por la cabeza sentarme un día afuera.

Mientras flotaba allí viendo el programa, esa decisión se reforzó una vez más.

Me pregunté a mí mismo si todo terminara ahora mismo para mí, ¿estaría satisfecho? Tal vez parezca malhumorado, pero a menudo me hago esta pregunta como recordatorio de que la vida es corta para vivir por el momento.

Pero ese día la respuesta fue fácil: sí, sí, muchísimo, sí.

* Realizaré este viaje nuevamente, con esta familia, en nuestra isla secreta en 2021. Puedes registre su interés para unirse aquí!

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