Isla Canguro: un icono australiano


Kangaroo Island (apodada KI) se considera un ícono de Australia.

No solo vale la pena visitar la vida silvestre (y sí, verá canguros), sino que también ofrece oportunidades para practicar surf, natación, snorkel y buceo junto con lo mejor de las costas de Australia, junto con comida gourmet y una rica historia que realmente vale la pena explorar. .

Ubicada a solo 15 km o menos de 10 millas de la costa sur de Australia del Sur, no muy lejos de Adelaida, la Isla Canguro es la tercera isla más grande de Australia, después de Tasmania en el sur y la isla de Melville en el norte.

Cubre un área de aproximadamente 4.500 kilómetros cuadrados (que son aproximadamente 1.700 millas cuadradas) y tiene una línea costera que se extiende por 540 km o 336 millas. El punto más alto de la isla es Prospect Hill, de 307 m / 1,007 pies de altura.

La isla es una atracción turística muy popular y más de 140.000 personas la visitan cada año. Pero si esperas tener más de un vistazo, tendrás que pasar al menos tres días aquí, idealmente quedándote en diferentes partes de la isla.

Los locales

Hay alrededor de 4.400 residentes permanentes que viven en la Isla Canguro, muchos de los cuales son agricultores (que cultivan una amplia gama de productos, desde ovejas hasta ostras) y pescadores cuyas familias han vivido allí durante generaciones. También encontrará enólogos que producen algunos de los mejores vinos varietales de Australia y apicultores que producen miel de Liguria de fama mundial, elaborada por abejas exportadas desde Liguria en el norte de Italia.

La isla también cuenta con numerosos restaurantes, desde humildes cafés hasta elegantes restaurantes que ofrecen lo mejor de la gastronomía; y por supuesto estos vienen con una muestra representativa de restauradores, taberneros, hoteleros y todas esas personas dedicadas que ayudan a albergar y alimentar a viajeros y turistas. Ellos también forman parte de la comunidad local.

El pasado

Si bien no todos están interesados ​​en la historia del lugar que visitan, existe un misterio intrigante sobre el pasado de Kangaroo Island. Existe evidencia arqueológica de que los aborígenes vivieron en esta isla hace al menos 16.000 años; sin embargo, nadie hasta ahora ha podido explicar por qué se fueron o adónde fueron. Hay leyendas que cuentan cómo la isla fue dividida del continente por una gran inundación y cómo los que habían vivido en esta parte del país se ahogaron tratando de regresar al continente. Es poco probable que alguna vez sepamos la verdad.

La isla solo fue redescubierta a principios del siglo XIX por el capitán Robert Clark Morgan. Sin embargo, fue Matthew Flinders, un explorador británico, quien le dio su nombre a la isla después de aterrizar allí en 1802. Poco después, un explorador francés, Nicolas Baudin, llegó a la isla y se puso a trabajar en la cartografía de la isla. Se cree que esta es la razón por la que tantas partes tienen nombres franceses.

Las focas fueron las primeras en intentar ganarse la vida en la isla. Hay muchas historias de cómo estos “rudos”, probablemente ex convictos, secuestraron a mujeres aborígenes y las obligaron a trabajar para ellas en la industria de la foca.

Si “escarba” en el pasado y quiere profundizar más, no tiene que visitar museos sofocantes.

En su lugar, puede:

  • naufragios de buceo,
  • Visitar faros antiguos y leer los diarios que vivieron allí (a menudo no muy felizmente),
  • subir los escalones que hizo Flinders para ver la isla desde cerca de la cima de Prospect Hill,
  • incluso vea algunos de los restos de herramientas de piedra de los antiguos campamentos aborígenes.

Y, por supuesto, hay mucho más.

La vida salvaje

Descubrirás que hay mucha vida salvaje tanto en tierra como en el mar, ¡desde canguros hasta tiburones! Más del 25% de la isla forma parte de parques nacionales, dentro de cinco áreas de protección natural.

Los animales que son nativos de la isla incluyen:

  • El Dunnart de la Isla Canguro, un pequeño marsupial del tamaño de un ratón que es endémico de la isla.
  • Subespecie del canguro gris occidental, comúnmente conocido como canguro de la isla Canguro.
  • El ualabí de tammar, que es de color gris y el más pequeño de todas las especies de ualabíes.
  • La zarigüeya común, un animal nocturno y la más grande de las especies de zarigüeyas.
  • Bandicoot marrón del sur de nariz corta, un pequeño marsupial que es relativamente común en todo el sur de Australia.
  • El equidna de pico corto, un oso hormiguero espinoso que podría confundirse con una especie de erizo.
  • El lobo marino del sur, también llamado lobo marino de Nueva Zelanda o Australia.
  • Goanna de arena de Rosenberg, un lagarto monitor al que los aborígenes llaman “bungarra”.

Los osos kaola, la zarigüeya de cola anillada común y el ornitorrinco semiacuático, que es endémico del este de Australia, se han introducido en la isla y se ven con frecuencia. Los leones marinos son una vista común en Seal Bay.

La Isla Canguro también es un área importante para las aves, ya que aquí se encuentran varias especies amenazadas y vulnerables, incluida la cacatúa negra brillante en peligro de extinción.

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