Ajuste de cuentas: celebrando a las mujeres borradas del canon musical | Música clásica


Augusta Holmès fue una compositora, pianista y cantante francesa extraordinariamente talentosa, con una voz de extraordinario rango y color. Rossini dijo a la audiencia después de uno de sus primeros conciertos: “Recuerden mis palabras, escucharán mucho más de ella. Recuerda que Rossini te dijo esto “. Liszt escribió que las obras de sus contemporáneos masculinos eran meras nimiedades en comparación con su ópera Astarté de 1870.

Fue una prolífica compositora de música concebida para grandes fuerzas. Escribió sus propios textos y libretos, y participó en el diseño de decorados y vestuario de sus óperas. Estaba bien conectada en los círculos culturales de París, contando entre sus amigos y simpatizantes Saint-Saëns (que repetidamente propuso matrimonio), César Franck, Vincent d’Indy, Stéphane Mallarmé, Rodin y Renoir, quien pintó a sus tres hijas.

Hoy, Día Internacional de la Mujer, es posible que escuches su música en Radio 3 o estés leyendo sobre ella, pero ¿por qué ella y muchas de sus contemporáneas no se celebran todos los días? No es por falta de ambición, talento o logros.

Holmès se instaló con el poeta y crítico Catulle Mendès. Tuvieron cinco hijos, que quedaron en gran parte al cuidado de su padre, por lo que Holmès pudo concentrarse en su carrera. Pero como nunca se casó, pudo mantener la independencia financiera al poder reclamar los honorarios por su trabajo, y fue una de las pocas compositoras que, aparte de un puñado de sus primeras canciones a la edad de 14 años, no lo hizo. publicar bajo seudónimo.

En 1875, sus composiciones se interpretaron ampliamente en Francia y se convirtió en la primera compositora cuyas obras sinfónicas fueron estrenadas por prestigiosas orquestas y directores, y cuya ópera se representó en el Palais Garnier de París. Ella ganó un encargo para escribir una oda que celebrara el centenario de la Revolución Francesa y la puso para un coro de 900 personas y una orquesta de 300 músicos. Después de la actuación, Saint-Saëns declaró que Francia finalmente había encontrado su musa, y los críticos la defendieron como una Marianne musical. Su Himno a la Paix se estrenó en mayo de 1890 ante una audiencia de 4.000, quienes la llamaron 18 veces.

El compositor, pianista y mezzosoprano galés Morfydd Llwyn Owen.
El compositor, pianista y mezzosoprano galés Morfydd Llwyn Owen. Fotografía: Alamy Stock Photo

Y sin embargo, a pesar de sus muchos logros, la prensa de su época se concentra en cambio en las descripciones de su belleza y encanto, y especula sobre sus asuntos. Se escribió más sobre el tono exacto de su cabello que sobre su música. Después del estreno de su ópera La Montagne Noire de 1895, un crítico dijo lo siguiente: “No queremos abrir las puertas de nuestros teatros y teatros de ópera a escritoras y compositoras”.

¿Por qué este artista, que fue respetado por Liszt, Wagner, Saint-Saëns y Franck, entre otros, apenas se recuerda hoy? ¿Por qué no aparece en programas de conciertos? Y porque solo tiene una grabación de su música alguna vez se lanzó, hace más de dos décadas?

Somos los más pobres por su ausencia. Sin conocer y comprender el trabajo de las compositoras, siempre tendremos una visión limitada de la historia de la composición. ¿Por qué todavía diferenciamos entre compositores masculinos y femeninos? Seguramente el género no influye en la calidad de la música.

En la época de Holmès, los editores de música rara vez se arriesgaban con obras orquestales escritas por mujeres y, en general, se esperaba que una compositora del siglo XIX escribiera música de salón o canciones.

Pero lejos de escribir delicadas piezas de salón, muchas de las contemporáneas de Holmès también crearon obras sustanciales a gran escala. Entre ellos se encuentran los compositores suecos Valborg Aulin (1860-1928) y Elfrida Andreé (1841-1929). Aulin escribió numerosas obras para piano, incluida la impresionante Grande Sonate Sérieuse (1885) y música de cámara y órgano. Entre las composiciones de Andrée se encuentran sinfonías, una ópera y otras obras orquestales. La compositora alemana Emily Mayer (1812-83) escribió ocho sinfonías, una ópera, un concierto para piano y varias oberturas orquestales. La compositora francesa Marie Jaëll (1846-1925) creó dos conciertos para piano, una ópera y obras para orquesta y voces. En Inglaterra, Alice Mary Smith (1839-84) escribió una gran cantidad de obras corales seculares y sagradas, oberturas, sinfonías y un concierto para clarinete, pero ningún editor estaba interesado en nada más que sus canciones y música para piano.

El compositor francés Germaine Tailleferre.
El compositor francés Germaine Tailleferre. Fotografía: Lipnitzki / Roger Viollet / Getty Images

La música escrita por estos compositores olvidados muestra integridad, seriedad e invención, y merece ser escuchada por méritos propios, con oídos del siglo XXI y sin prejuicios de los siglos XIX y XX. No diferenciamos entre violinistas, pianistas u otros instrumentistas femeninos y masculinos. ¿Por qué todavía sentimos la necesidad de señalar que un director o un compositor es mujer? Y, lo más importante, ¿la distinción entre compositores masculinos o femeninos perjudica nuestra experiencia de su música?

Escuchemos las palabras de Maya Angelou: “El prejuicio es una carga que confunde el pasado, amenaza el futuro y vuelve inaccesible el presente”. Y escuchemos la música de Augusta Holmès y sus contemporáneos con la franqueza y la curiosidad que se merece.

• La música de Augusta Holmès se puede escuchar en BBC Radio 3 el Día Internacional de la Mujer (8 de marzo) como parte de Mujeres compositoras olvidadas. Anastasia Belina es musicóloga, escritora y presentadora quien da conferencias en el Royal College of Music.

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