Por qué Earl Scruggs fue el Beethoven del banjo | Música folk



Pasé un par de meses el año pasado estudiando bluegrass en Carolina del Norte, y aprendí que hay una canción que nunca le pides a un banjo que toque para ti. Desglose de la montaña brumosa, El instrumental más famoso de Earl Scruggs, es una melodía tan familiar, tan a menudo tocada, que incluso sugerirla en un jam te marcará como un idiota recién llegado. Es el equivalente a identificarse a sí mismo como Trekkie, cuando el término correcto es Trekker.

Si conoces una melodía de banjo, bueno, si solo conoces una, probablemente sea Dueling Banjos, y probablemente la hayas escuchado en la película Deliverance, o en uno de los interminables pastiches que ahora puedes ver en YouTube (mi favorito es éste del padre Ted). Pero si conoce dos, entonces el otro, apuesto a que ahora, fue escrito por Earl Scruggs. Scruggs fue el jugador de banjo más influyente que jamás haya existido: era el Bach del banjo, Beethoven y Bob Dylan, todo en uno. Fue pionero en el estilo de tocar con tres dedos responsable del sonido que escuchas cada vez que piensas en el sonido tintineante de dedos rápidos del instrumento. Hasta entonces, los jugadores de banjo se tocaban en el tradicional estilo “clawhammer” – El uso de Scruggs del tercer dedo le permitió tocar los arpegios de conducción que asociamos con la música banjo hoy.

Y fue su virtuosismo lo que llevó al banjo a la vanguardia de la recién emergente música country de los años cuarenta, donde anteriormente había sido un instrumento de acompañamiento (como la guitarra, o, como se dice en la montaña, gee-tar). Esa nueva música era bluegrass, y Scruggs hizo del banjo su sonido definitorio. Como escribió el comediante Steve Martin el año pasado, en homenaje a su mentor de bluegrass: “Pocos músicos han cambiado la forma en que escuchamos un instrumento de la forma en que lo ha hecho Earl, poniéndolo en una categoría con Miles Davis, Louis Armstrong, Chet Atkins y Jimi Hendrix “. El legado de Scruggs es un sonido que Martin podría describir en una sola palabra:” Inconfundible “.

Visité Shelby, donde nació Scruggs, en mis viajes de bluegrass. No era el lugar más emocionante para visitar: una avenida principal típica donde debes conducir de un estacionamiento a otro para ir de compras; un evento anual popular es su festival de papilla de hígado. Pero conoce su lugar en el mapa, y es por eso que lo primero que ves cuando entras en los límites de la ciudad es el letrero que proclama “Lugar de nacimiento de Earl Scruggs”. Hoy, todos en esa ciudad que posean un banjo estarán jugando en su porche rindiendo tributo. Y, sospecho, por una vez, habrá una amnistía en Foggy Mountain Breakdown.

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