‘Solo estábamos bromeando’: cómo el rave de dibujos animados cambió el pop | Música


ULas discotecas para menores podían resultar bastante extrañas a principios de la década de 1990. Obtendrías una explosión de Nirvana; tal vez incluso REM para los preadolescentes más sofisticados. Pero también tenía la garantía de escuchar al menos un ejemplo de música rave que hace ruido de los altavoces y hace referencia a las drogas que toma prestados muestras de melodías de televisión para niños para sus ganchos, muestras que su audiencia preadolescente era demasiado joven para sentir nostalgia.

Hubo Sesame’s Treet de Smart E, que alcanzó el número 2 en el Reino Unido y un improbable número 60 en los Estados Unidos en 1992. Hubo Trip to Trumpton del respetado dúo de breakbeat Urban Hype. En 1991, hubo Summers Magic de Mark Summers, que inició la tendencia probando la melodía temática The Magic Roundabout. Y luego estaba Charly por el prodigio, tema que llevó a Mixmag a acusar a la banda de matando rave.

Algunas personas llamaron a este tipo de música delirante de dibujos animados. Otros lo llamaron toytown techno. Cualquiera que sea el nombre, resultó ser un fenómeno breve, que se desvaneció en el otoño de 1992, para el deleite de los DJ rave más serios. Sin embargo, esta sensación británica, donde la nostalgia se unió a las nuevas herramientas de producción electrónica y al sentido del humor, ayudó a introducir a una generación de niños a las alegrías de la música electrónica, mientras que muchos de sus productores alcanzaron un éxito considerable.

“En ese momento, el bleep techno estaba de moda. Veía Summers Magic como la antítesis del lado oscuro de eso ”, dice Summers. “Las sustancias ilegales que la gente tomaba en los raves en ese momento los hacían sentir felices y ligeros. Supongo que cuando escuchan algo como Summers Magic, esa sensación de euforia regresa, [reminding] los de esa época pasada cuando eran inocentes “.

Aunque derivadas, estas melodías rara vez eran baratas o cínicas. Su éxito provino en gran parte de cero, ya que los DJ de radio rave y pirata recogieron los discos y los convirtieron en éxitos, la misma ruta tomada por los éxitos dance más creíbles de la época como Liquid’s Sweet Harmony.

“No fue fabricado, como si quisiéramos sacar esta cosa cursi y tener un éxito”, dice Mark Pritchard, un respetado productor de música electrónica que ahora lanza en Warp Records y ha colaborado con Thom Yorke. En 1991, Pritchard tuvo un éxito en el Top 10 del Reino Unido con Roobarb y natillas de Shaft. “La mayor parte fue un poco ingenua y nostálgica; creo que por eso las cosas no se sienten tan mal como podrían”.

“No fueron discos hechos por gente sin talento que tuvo suerte”, agrega Billy Daniel Bunter, uno de los DJ más importantes de la era rave. “Fueron hechos por grandes productores e ingenieros. No jugué a Trip to Trumpton, sino al lado B, Siento el calor se convirtió en un clásico rave seminal y práctico “.

El grupo británico de música dance Smart E's a principios de los 90.
‘Voté por ir muy duro’… el grupo británico de música dance Smart E’s a principios de los noventa. Fotografía: Erica Echenberg / Redferns

Bunter cree que las mismas muestras de dibujos animados que desanimaron a algunos DJ permitieron que los medios de comunicación se conectaran con la emoción de la era rave. “Este fue un sueño para Radio 1”, dice. “A las 3.30 p.m. no podías jugar [hardcore classic] Genaside II Narra Mine, pero podrías jugar a Roobarb y Custard “.

Las experiencias de Pritchard son típicas de productores que tuvieron grandes éxitos rave. Roobarb and Custard se hizo por capricho y se incluyó en una etiqueta blanca de 12 pulgadas con la esperanza de vender 500 copias. Terminó en el Top 10, y Pritchard apareció en Top of the Pops junto a Cliff Richard y Right Said Fred. “Fue bastante extraño”, dice Pritchard. “Tuve que hacer Top of the Pops, luego seguir trabajando como chef”.

Muchos actos rave tuvieron roces igualmente surrealistas con la corriente principal: Altern-8 Una vez abrió un centro comercial en Hanley, Stoke-on-Trent y Liquid dieron un concierto en el ayuntamiento de Barry, Gales, un espectáculo organizado por el consejo local. “Las entrevistas fueron raras”, dice Chris Howell, un exitoso DJ, productor y jefe de sello conocido como Luna-C y que alguna vez fue miembro de Smart E’s. “Los periodistas siempre preguntaban cuál era la inspiración para la canción, y realmente no se podía decir: ‘Solo estábamos bromeando'”.

Quizás inevitablemente, el boom no duró. Howell dice que resultó imposible seguir Sesame’s Treet. “Voté por ir muy duro y clandestino”, dice. “Sabía que no volveríamos a tener un gran éxito comercial. Fue una melodía novedosa, independientemente de nuestra intención original “. Lo mejor que podía esperar la banda, dice Howell, sería forjar una carrera como “verdaderos artistas del hardcore”. “Pero al final, hicimos un seguimiento [Loo’s Control] que estaba mejor hecha, mejor cantada, una mejor ‘canción’ en todos los sentidos ”, dice. “Por supuesto, falló”.

Urban Hype, alrededor de 1992.
‘Rave de manos en el aire’… Urban Hype, alrededor de 1992. Fotografía: Urban Hype / Flickr

Unos 25 años después de que estos discos divertidos, extraños y curiosamente encantadores llegaran a las listas de éxitos, muchos de los responsables de ellos han logrado grandes cosas en la música: los Prodigy son uno de los mayores atractivos en vivo del mundo; Summers tiene un exitoso negocio de reproducción de muestras, Scorccio; y el sello Kniteforce de Luna-C es un abanderado de la música hard dance.

¿Cómo se sienten hoy sus creadores con respecto a esos primeros éxitos? Howell opta por una mezcla de vaga vergüenza, orgullo, agradecimiento, resentimiento, tristeza y un poco de nostalgia, mientras que Pritchard recuerda ese período con cariño.

“Hubo un tiempo en que solía molestarme un poco que la gente hablara de esta canción como si fuera una broma”, dice. “Pero tanta gente dice que les gusta como no les gusta. Incluso cuando me conocí [dubstep pioneer] Loefah, me dijo: ‘Oh, hiciste Roobarb and Custard, esa fue una melodía malvada’ ”.

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