‘Tom se ha ido y nosotros también iremos’: una última canción para la leyenda del folk Tom Paley | Música


UNUn anciano con un jersey excepcional canta una vieja chabola en homenaje a Tom Paley, que murió la semana pasada a los 89 años. Todos se unen al coro, vacilantes al principio pero armonizando fuertemente al final: “Tom se ha ido y nosotros iremos también. Tom se ha ido a Hilo “.

Paley, una figura legendaria del panorama folk que tocó con Lead Belly y Woody Guthrie, e influyó en Bob Dylan y Jerry García, estaba esperando su turno junto a la compañía mixta de clientes habituales, veteranos y principiantes en Sharp’s, uno de los clubes de folk más venerables de Londres, alojado en Cecil Sharp House, Camden (sede de la English Folk Dance and Song Society).

Con el sonido de morris bailando y la práctica de zuecos de Lancashire resonando en el bar, a menudo se podía encontrar a Paley los martes por la noche, con una pinta frente a él, aparentemente dormido, en su asiento habitual junto a la ventana. Luego llegaría su turno de actuar, y se despertaría, contaba una historia ridícula y cantaba una melodía en su violín.

Así que regresé a Sharp’s un par de días después de su muerte, miré su asiento vacío y escuché los tributos y canciones de personas que lo habían conocido.

Nacido en Nueva York, Paley hizo malabarismos con el canto folclórico con ser profesor de matemáticas. Como miembro fundador de New Lost City Ramblers, tuvo una gran influencia en el resurgimiento del folk estadounidense.

Tom Paley actuando con su hijo Ben.



Influyente… Tom Paley actuando con su hijo Ben. Fotografía: Laurie Lewis

Vivió en Suecia durante un tiempo en los años 60 (los habituales del club discutían suavemente sobre cuánto tenía que ver Vietnam con esto) antes de mudarse a Londres, donde permaneció durante medio siglo, formando y reformando bandas, viviendo en el mismo norte de Londres. flat y actuando en pubs y clubes.

“Lamentablemente, su repertorio fue muy reducido”, dice la mujer en la puerta cuando le digo que no he bajado por un tiempo. “Al final, eran solo tres o cuatro canciones, raspando el violín”. Como mucha gente aquí, ella lo conocía desde los años 70.

La belleza de Sharp’s es lo acogedor que es. Te preguntan si planeas tocar o cantar, y eso es todo. No hay investigación de antecedentes y la audiencia es educada y alentadora. Algunas personas llevan años actuando, otras son novatos; Las melodías de acordeón y los cuentos divagantes se enfrentan a cantautores serios.

Un chico aparece y explica que la vida ha sido dura para él desde que fue asaltado y golpeado, dejando sus manos temblorosas, “lo que al menos ayuda con mi trémolo”. Su canto es sincero y verdadero.

La mayoría de los otros artistas vinculan sus canciones con Paley de alguna manera, con versiones de New Lost City Ramblers de hombres de Vancouver o con camisetas de Jerry García que explican cómo tocaron junto a él en los 80. Es una velada de cantos obreros, cantos de marineros y alguna que otra pizca de humor escatológico.

Al presentar la canción rebelde irlandesa The Wind That Shakes the Barley, un habitual dice que no había cantado desde los años 60 antes de conocer a Paley en 1994, y le recomendó que fuera a Sharp’s. “Dijo una de las cosas más bonitas que me han dicho, que fue: ‘Creo que debería animarse’”.

Como corresponde a un hombre de convicciones izquierdistas, la política nunca está lejos de la superficie de la noche. Un aficionado estadounidense de Guthrie llamado Steve presenta a Vigilante Man: “Hay un día en que el núcleo del sol se quedará sin hidrógeno y comenzará a fusionar helio, y en ese momento el sol se expandirá y se convertirá en un gigante rojo y se tragará las órbitas de los cuatro planetas interiores incluida la Tierra. En ese momento, Donald Trump culpará a Obama ”.

Todos levantamos una copa a Paley antes de que la habitación sea silenciada por una canción de una mujer llamada Amanda, con las palabras de Tam i ‘the Kirk, un poema de la escritora escocesa Violet Jacob: “Cuando los thochts de un cuerpo se ponen en su en salvación, / el mío está puesto en ti, el mío está puesto en ti “.

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