El liderazgo racista republicano nos pide que reconsideremos la educación de élite


A raíz del violento asalto al Capitolio de la nación, todo lo que escuché en los programas de noticias por cable fue lo bien educados que son los senadores Ted Cruz y Josh Hawley. Cruz asistió a la Universidad de Princeton y se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard. Hawley obtuvo su licenciatura en la Universidad de Stanford antes de completar su título de abogado en Yale.

Brian Williams, en particular, en su programa de MSNBC La undécima hora, invocó repetidamente los pedigrí educativos de élite de Hawley y Cruz, quizás no tanto para elogiarlos, sino para resaltar que de alguna manera deberían saber mejor que para plantear objeciones a los votos del colegio electoral. Deberían haber entendido y honrado la miríada de fallos judiciales que no encontraron evidencia de fraude electoral; y sin duda sabían muy bien que sus objeciones no podían anular la elección, a pesar de que alentaron el comportamiento violento “insurreccional” que todos presenciamos esta semana.

Se ha invocado a sus antecedentes educativos de élite para regañarlos porque “sabían mejor”.

Vimos la otra cara de este tipo de charlas en el otoño pasado. debates presidenciales cuando Donald Trump se enfrentó a Joe Biden, criticando su educación en la Universidad de Delaware mientras declaraba: “No hay nada inteligente en ti”.

La mismísima adoración de las prestigiosas universidades de Estados Unidos y sus graduados, ejemplificada en el regaño de Williams a Hawley y Cruz, es lo que hace posible el rechazo de Trump a la inteligencia de Biden.

Y seamos sinceros. Todos lo hemos escuchado; y muchos creen que la exageración de que obtener un título en estas universidades de élite indica que uno es superior a los demás en inteligencia, “sabe más” y, de alguna manera, simplemente es mejor.

Este tipo de conversación refuerza el pensamiento antidemocrático más amplio que respalda las jerarquías sociales estrictas, apoya la idea de que algunas vidas son más importantes y algunas personas merecen más que otras, y que algunas personas son más aptas para gobernar a la población en lugar de representar fielmente. ellos en un gobierno de, por y para el pueblo.

Este tipo de pensamiento es lo que alimentó la violencia, que fue animada por la creencia de que la voluntad del pueblo no importaba y debía ser ignorada. Mientras Trump estaba molesto porque estos merodeadores parecían un “clase baja” grupo, debemos recordar que fueron efectivamente agentes de una clase de personas que expresaron desdén por nuestros procesos democráticos y que a menudo expresan un sentido de su propia superioridad. Trump, por supuesto, siempre nos recuerda lo inteligente que es, haciéndonos saber que es “un genio muy estable” y que siempre tiene “las mejores palabras”. Él, junto con los altamente “educados” Hawley y Cruz, incitaron a la turba violenta al servicio de su agenda antidemocrática.

Pero en muchos sentidos, estas personas y su demagogia antidemocrática están respaldadas por el pensamiento jerárquico más amplio y predominante que valora la educación de Harvard y Yale.

Pocos realmente se detienen a considerar que, en gran medida, nuestro mundo está gobernado y administrado por personas formadas en instituciones de élite, y el mundo no lo está haciendo tan bien.

Quizás estas formaciones de élite no están transmitiendo el conocimiento y cultivando las habilidades necesarias para un liderazgo efectivo en la creación de una cultura y una sociedad justas y democráticas.

Tal vez los educadores, de hecho, necesiten ser educados, como nos dijo una vez un filósofo alemán del siglo XIX.

en un New York Times artículo de opinión en agosto pasadoLa autora Sarah Vowell señaló que si Biden fuera elegido presidente, sería el primer presidente desde Lyndon Johnson en graduarse de una universidad estatal estadounidense.

Vowell identifica a aquellos que considera nuestros grandes líderes actuales como pertenecientes a un “club” compuesto por aquellos que fueron educados no en instituciones privadas de élite sino en nuestras instituciones públicas de educación superior.

Este tipo de educación, sugiere, tiende a cultivar un conocimiento superior en las costumbres adecuadas para gobernar a las personas en una sociedad democrática. Ella escribe:

“El ambiente democrático de las universidades públicas se presta a producir servidores públicos empáticos y con los pies en la tierra”.

Ella cita la respuesta empática de la alcaldesa de Atlanta Keisha Lance Bottom a una nación en duelo después del asesinato de George Floyd, cuando dijo: “Cuando vi el asesinato de George Floyd, me dolió como una madre lo haría”.

Ella escribe sobre cómo el fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, que estaba procesando el asesinato de Floyd, escribió en sus memorias sobre su experiencia en la Universidad Estatal de Wayne, donde muchos estudiantes eran como él, padres que trabajaban.

Este tipo de educación les permite conocer y comprender cómo vive realmente la gente en Estados Unidos y, por lo tanto, les da una idea de cómo funcionan, o no funcionan, nuestros sistemas políticos y económicos para todos.

Recientemente, hemos visto líderes del Congreso que no pueden y no quieren aprobar leyes para aquellos en este país que lo necesitan con urgencia. Hemos oído Mitch McConnell, entre muchos otros, cuestionar si las personas realmente están necesitadas, incluso cuando aumentan las cifras de desempleo y las filas en los bancos de alimentos.

Estos líderes no “conocen mejor”. Parece que no saben cómo vive la gente en Estados Unidos y cuán ineficaces han sido nuestras instituciones para abordar las necesidades.

El mejor gobierno, la democracia de más alto funcionamiento, no se trata de gobernar a las personas, sino de servirlas, trabajar para ellas representando sus intereses para garantizar que tengamos leyes y estructuras tributarias justas, educación de calidad, vecindarios seguros, entornos saludables, medios de transporte efectivos y así sucesivamente. Para gobernar eficazmente según este estándar, es lógico que uno necesite comprender realmente cómo vive la gente, comprender sus vidas y experiencias, de una forma u otra, pararse en su lugar.

La empatía es un conocimiento importante, no solo un sentimiento sentimental.

Recuerda cuando Mitt Romney despidió 47% de la población como reacia a asumir la responsabilidad de sus vidas?

Recuerda como Alexandra Ocasio-Cortez fue despedida por Trump y otros la despidieron porque había sido mesera?

Este tipo de pensamiento habilita los impulsos y energías antidemocráticos que hemos visto actuar en las últimas semanas.

He pasado una buena parte de mi vida enseñando en una pequeña universidad estatal urbana que ofrece oportunidades educativas a los más marginados de nuestro mundo. Debido a que combinan su aprendizaje con una mayor percepción experimental y conocimiento de la realidad estadounidense, se gradúan con la misma educación de la que habla Vowell. Después de haber enseñado brevemente en una gran universidad de investigación y en una pequeña universidad de artes liberales de “élite”, puedo decirles que estos estudiantes a los que ahora sirvo se encuentran entre los más inteligentes y perspicaces que he enseñado. Y con sus poderosas inteligencias se graduaron con el deseo de utilizar sus conocimientos para abordar las grandes necesidades de nuestro mundo, porque conocen y han experimentado esa necesidad en muchos casos y, ciertamente, porque reconocen y comprenden cómo vive la mayoría de los estadounidenses.

Porque ellos “saben más”, quieren hacer el mundo mejor.

Siempre recuerdo la cita de Stephen Jay Gould cuando reflexiono sobre mi experiencia docente:

“De alguna manera, estoy menos interesado en el peso y las circunvoluciones del cerebro de Einstein que en la casi certeza de que personas de igual talento han vivido y muerto en campos de algodón y talleres clandestinos”.

Puedo decir con absoluta certeza que tiene razón. He tenido el privilegio de enseñar un talento tal que fácilmente podría haberse perdido en el mundo.

Una cultura democrática nos permite identificar y beneficiarnos de estos talentos. Racismo, sexismo, clasismo, ideologías antiinmigrantes: todo esto es parte de un elitismo antidemocrático que nos cojea.

Hemos sido testigos de este elitismo en muchas formas desde nuestros supuestos “mejores y más brillantes”.

Sin embargo, la verdad es que no es muy inteligente.

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