El plan de la administración Trump recortaría el pago de los trabajadores agrícolas esenciales


Los trabajadores agrícolas con salarios bajos que han puesto comida en las mesas de comedor de Estados Unidos pandemia de coronavirus pronto podría ver un recorte salarial cortesía de la Administración Trump.

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. Se está moviendo para eliminar gradualmente una encuesta trimestral que ayuda a determinar las tasas salariales en las granjas que usan el programa de trabajadores huéspedes H-2A.

La tasa de pago proviene de una encuesta conocida como tasa de salario de efecto adverso, o AEWR. Varía según la región y está destinado a reflejar los salarios predominantes que ofrecen las granjas. En la mayoría de las situaciones, los empleadores H-2A tienen que pagar a los trabajadores de acuerdo con el AEWR, el salario mínimo estatal o el salario mínimo federal, el que sea más alto. La idea es evitar que los agricultores paguen a los trabajadores huéspedes tarifas más bajas de las que pagarían a los estadounidenses por hacer el mismo trabajo.

Los AEWR van desde $ 11 a $ 16 este año, mientras que el salario mínimo federal todavía es de solo $ 7.25 por hora. La AEWR suele ser la más alta de las tasas posibles, excepto en áreas con salarios mínimos locales sólidos, como California. Eso puede ayudar a explicar por qué los productores no son grandes fanáticos de ella. Un análisis reciente del libertario Cato Institute encontró que la diferencia entre la tasa AEWR y el salario mínimo en cada estado promedios 57%.

Si la administración suspende la recopilación de datos para el AEWR sin otro plan en vigor, muchas granjas podrían pagar salarios más bajos a los trabajadores de campo a partir del próximo año.

Los grupos laborales advierten que tal medida deprimiría los ingresos de los trabajadores extranjeros y de los ciudadanos estadounidenses por igual. Las granjas que utilizan el programa H-2A están obligadas a pagar un salario igual o superior a esos salarios no solo a los titulares de visas, sino también a los trabajadores estadounidenses empleados en funciones similares.

Bruce Goldstein, presidente del grupo de defensa Farmworker Justice, dijo que a los trabajadores huéspedes pobres de México y otros países se les paga tan poco en casa que aceptarán cualquier salario en los EE. UU. desplazando a los trabajadores estadounidenses.

“Estamos hablando de un par de cientos de miles de trabajadores agrícolas potencialmente afectados por esto, tanto nacidos en Estados Unidos como trabajadores huéspedes”, dijo Goldstein. “Los salarios ya son bajos y esto les permitiría ser aún más bajos. Socava todo el sentido de las protecciones en la ley “.

La intención del Departamento de Agricultura de suspender la encuesta fue listado en el registro federal esta semana y reportado por primera vez por Business Insider.

El Consejo Nacional de Empleadores Agrícolas intentó demandar para evitar que se produzcan aumentos salariales bajo la AEWR en 2019. Un cabildero de la Federación Estadounidense de la Oficina Agrícola escribió un artículo de opinión a principios de este año, argumentando que las tasas salariales crecen demasiado rápido y que la metodología detrás de ellas es defectuosa: “El efecto adverso real a considerar es la capacidad de los agricultores estadounidenses para permanecer abiertos a los negocios y competir contra las importaciones de países con costos laborales más bajos”.

Al comienzo de la pandemia, NPR informó que el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, y el secretario de Agricultura, Sonny Perdue, estaban explorando formas de ayudar a los agricultores reduciendo los salarios de los trabajadores H-2A.

Al finalizar la encuesta sobre trabajadores agrícolas, la administración Trump podría reducir el salario de cientos de miles de trabajadores agrícolas.


ANDREW CABALLERO-REYNOLDS a través de Getty Images

Al finalizar la encuesta sobre trabajadores agrícolas, la administración Trump podría reducir el salario de cientos de miles de trabajadores agrícolas.

Daniel Costa, un experto en leyes de inmigración del Instituto de Política Económica, dijo que eliminar la encuesta permitiría al Departamento de Agricultura utilizar una fuente de datos diferente a partir del próximo año, y que es casi seguro que producirá tasas salariales más bajas que la AEWR. La mayoría de los trabajadores verían disminuir su salario, particularmente en los estados del sureste donde prevalece el débil salario mínimo federal, dijo.

Costa dijo que las maniobras del Departamento de Agricultura son consistentes con las otras políticas de Trump sobre programas de trabajadores huéspedes. La Casa Blanca ha dicho que quiere limitar esos programas para ayudar a los trabajadores estadounidenses, pero en realidad la cantidad de visas para trabajadores con salarios bajos ha aumentado. crecido bajo la supervisión de Trump, proporcionando una cartera de mano de obra más barata. Reducir el salario podría hacer que los programas sean aún más atractivos.

“Los salarios deberían ser justos”, dijo Costa. “Si pones los salarios tan bajos que no [U.S. worker] alguna vez se postulará para estos trabajos, entonces sí, está creando una escasez de mano de obra que lleva a una justificación para más trabajadores huéspedes “.

HuffPost preguntó al USDA si tiene un plan para reemplazar el AEWR con otra métrica salarial, pero no recibió una respuesta el viernes. El Departamento de Trabajo anunció en julio de 2019 que planeaba revisar las reglas del programa H-2A utilizar una encuesta diferente de la Oficina de Estadísticas Laborales, pero no se ha finalizado dicha regla.

Según el USDA, el salario promedio de un trabajador agrícola en los EE. UU. El año pasado fue $ 13,99, muy por debajo del promedio de $ 23.51 fuera de la agricultura. El cincuenta y siete por ciento de los trabajadores agrícolas eran de origen mexicano. Aunque es menos probable que nazcan en Estados Unidos que los trabajadores de otros campos, más de la mitad eran ciudadanos estadounidenses.

Es posible que la administración Trump permita que las tasas salariales de 2020 producidas por encuestas anteriores se trasladen al próximo año. En ese caso, muchos trabajadores no verían un aumento salarial, pero sus ganancias al menos no bajarían.

Pero la United Farm Workers Foundation teme que si la encuesta desaparece, las tasas salariales en la mayoría de las regiones se establecerán por defecto en el mínimo estatal o federal. Eso podría costar a algunos trabajadores unos pocos dólares la hora, lo que equivale a una gran caída en los ingresos en el transcurso de un año.

Leydey Rangel, portavoz del grupo, dijo que recortar el salario sería una forma terrible de recompensar a los trabajadores de campo que se han arriesgado a contraer coronavirus durante meses para mantener el suministro de alimentos.

“Realmente lo que está haciendo la administración Trump aquí es recortar los salarios de los trabajadores agrícolas en medio de una pandemia mundial”, dijo Rangel. “Este es el mismo gobierno federal que los declaró ‘esenciales’”.



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