El seguro privado gana en el primer intento de los demócratas de ampliar la cobertura de salud


Los demócratas pasaron gran parte de las primarias presidenciales de 2020 debatiendo la mejor manera de expandir el seguro médico público. Ellos sparred sobre si inscribir a todos en la cobertura pública, la política preferida del senador Bernie Sanders, o dar a todos la opción de hacerlo, el plan de opción pública que apoya el presidente Biden.

Los candidatos propusieron repetidamente un futuro en el que las aseguradoras privadas desempeñan un papel disminuido en el sistema de salud estadounidense, o ningún papel en absoluto.

Pero la primera gran legislación de la administración Biden, si se aprueba en el Senado, se mueve en la dirección opuesta: propone gastar miles de millones para expandir la cobertura de seguro médico privado a millones más de estadounidenses.

El plan de rescate estadounidense, un paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares que la Cámara aprobó la semana pasada, aumentaría los subsidios del gobierno a las aseguradoras de salud para cubrir a los trabajadores despedidos recientemente y a aquellos que compran su propia cobertura.

Los nuevos subsidios no excluyen la futura legislación que podría hacer que los planes públicos estén más disponibles. Algunos asistentes del Congreso dicen que ya están sentando las bases para la inclusión de un plan de opción pública en un paquete legislativo que se espera para finales de este año. Y el paquete de estímulo introduce un incentivo para que los estados amplíen la cobertura pública a través de Medicaid, aunque no está claro si algún estado lo aceptará.

La decisión de comenzar subvencionando los seguros privados muestra cómo a menudo puede ser el camino de menor resistencia cuando los legisladores quieren ampliar la cobertura. Los cambios pueden encajar perfectamente en un sistema preexistente y tienden a obtener el apoyo del sector de la atención de la salud (que se beneficia).

“La política de expandir la cobertura pública de una manera que cambiaría a las personas al seguro público se vuelve complicada muy rápido”, dijo Karyn Schwartz, investigadora principal de la Kaiser Family Foundation. “Hay perdedores muy concretos: los proveedores que verían bajar sus pagos”.

Los planes de salud privados cubren a 176 millones de estadounidenses, superando en número a la inscripción combinada de Medicare y Medicaid. El plan de estímulo probablemente aumentaría las suscripciones a seguros privados en unos pocos millones de personas con los nuevos subsidios que brinda a quienes compran sus planes.

El American Rescue Plan gasta $ 34 mil millones para expandir los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio durante dos años. Los cambios harían que los estadounidenses de ingresos medianos altos sean elegibles para recibir ayuda financiera para comprar planes en los mercados de Obamacare, y aumentarían los subsidios que ya están destinados a los afiliados de ingresos más bajos.

El paquete de estímulo también subsidia las primas del seguro médico privado para los trabajadores recientemente desempleados. Por lo general, tienen la oportunidad de comprar los beneficios de salud de sus antiguos empleadores a través de un programa federal llamado COBRA, que a menudo puede ser prohibitivamente caro porque el empleador ya no paga una parte de la prima del trabajador.

La legislación aprobada por la Cámara cubriría el 85 por ciento de las primas de COBRA hasta septiembre. El Senado planes para aumentar la cantidad al 100 por ciento, lo que significa que el gobierno pagaría el costo total de las primas. El Comité Conjunto de Tributación estimados la versión más generosa del Senado costará 35 mil millones de dólares.

Aún no hay una estimación de cuántas personas obtendrían cobertura bajo el plan del Senado, pero la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que la versión original de la Cámara llegaría a 2.2 millones de ex trabajadores.

Estas políticas han avanzado con facilidad y con poca oposición. La industria del cuidado de la salud generalmente ha apoyado los cambios porque los planes de salud privados generalmente pagan precios más altos a médicos y hospitales. Los demócratas que apoyan la expansión de la cobertura pública generalmente describen estos cambios como fruta madura: los cambios que podrían lograr rápidamente para ampliar la cobertura.

Pero algunos progresistas han cuestionado la decisión de enviar a los pacientes a planes de salud privados, lo que le costará más al gobierno debido a los altos precios que pagan por la atención.

“No creo que esta sea la forma más eficiente de hacer esto”, dijo Pramila Jayapal, una congresista demócrata del estado de Washington, quien es la patrocinadora principal del proyecto de ley Medicare para Todos de la Cámara de Representantes. Propuso una legislación que hubiera permitido Los estadounidenses desempleados hacen la transición a Medicare en lugar de permanecer en los planes de sus antiguos empleadores.

Esto no avanzó. Tampoco tiene un plan de los senadores Tim Kaine y Michael Bennet para crear una versión de Medicare, que ellos llaman “Medicare X”, disponible para todos los estadounidenses.

En los últimos años, los demócratas han adoptado cada vez más la idea de una gran expansión de los beneficios de salud pública. los opción pública daría a todos los estadounidenses la opción de inscribirse en un plan similar a Medicare, y un programa de “Medicare para todos” llevaría a todos a un plan de salud del gobierno.

Las encuestas muestran el apoyo del público a cada idea. también subiendo, con la opción pública que tiende a tener una clasificación más favorable que Medicare para todos.

Ese tipo de expansiones de cobertura pública tienden a generar divisiones políticas en Washington. A menudo atraen una feroz oposición de la industria de la atención médica por la misma razón por la que a los partidarios les gusta la política: serían disruptivos y reducirían significativamente las tarifas pagadas a hospitales y médicos.

Una fundación de la familia Kaiser reporte esta semana estimó que el gasto total en salud para aquellos con seguro privado se reduciría en $ 350 mil millones en un año si esos planes privados pagaran las reclamaciones a las tarifas de Medicare.

“No se pueden tomar $ 350 mil millones de un sistema y esperar que se vea exactamente igual”, dijo la Sra. Schwartz, autora del informe. “Cada vez que paso por un hospital, veo un gran proyecto de construcción. Probablemente verías menos de eso “.

En los próximos años, los demócratas probablemente enfrentarán más decisiones sobre cómo expandir la cobertura. Los nuevos subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio expiran a fines de 2022, creando un acantilado figurativo en el que las primas volverían a subir si el Congreso no actuaba.

Los demócratas podrían aprovechar el momento para hacer que esos cambios sean permanentes, solidificando aún más el papel del seguro médico privado. Si los afiliados se encuentran satisfechos con sus planes cada vez más subsidiados, si perciben la cobertura como más asequible porque el gobierno paga una parte mayor de la cuenta, la urgencia de ampliar la cobertura pública puede disminuir.

“A veces, el camino de menor resistencia se refuerza a sí mismo”, dijo Jacob Hacker, un científico político de Yale que ayudó a desarrollar el plan de opción pública apoyado por Biden.

Sin embargo, los legisladores podrían verse obstaculizados por el precio. Hacer que el subsidio sea permanente probablemente costaría cientos de miles de millones. Eso podría empujar al partido a pensar en la ruta más barata pero políticamente más desafiante de expandir los planes públicos.

La dirección del partido podría depender de si los demócratas continúan teniendo la mayoría en ambas cámaras del Congreso y si el caucus puede unirse para expandir la cobertura pública de la misma manera que lo ha hecho en torno a un mayor gasto en planes privados.

“Es revelador que están poniendo fin a la expansión de los subsidios y no están lidiando con el desafío a largo plazo de cómo financiar esto”, dijo el profesor Hacker. “Su plan para reforzar la ACA es el camino de menor resistencia, pero es un camino que solo te lleva hasta cierto punto”.


Margot-Sanger Katz contribuyó con el reportaje.



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