En Georgia, los demócratas apuntan a la verdadera mayoría silenciosa: personas que no votan


ATLANTA – Es posible que Jon Ossoff no lo supiera, pero una posible clave de la victoria en su carrera por el Senado de Georgia acababa de detenerse junto a él en una sucia camioneta negra.

Ossoff, un ex periodista de 33 años que es visto como una de las mayores esperanzas de los demócratas en el año en que Georgia podría ser crucial para la batalla por el control del Senado, llegaba a State Farm Arena en Atlanta este mes para votar temprano. A su izquierda, la camioneta descargó un grupo de hombres negros mayores.

“¡Votantes por primera vez!” gritó el conductor cuando dos de los hombres, Richard Sanabria y Tony Lamar Jones, salieron.

El Sr. Lamar Jones, de 42 años, miró el circo mediático que rodeaba al Sr. Ossoff y preguntó: “¿Quién es él?”

Su pregunta no debería sorprendernos. Más de 100 millones de estadounidenses elegibles en edad de votar no votaron en 2016, más que el número que votó por cualquiera de los candidatos presidenciales. En Georgia, alrededor del 60 por ciento de los votantes elegibles emitieron su voto en la carrera presidencial de ese año, aproximadamente a la par con la cifra nacional del 55 por ciento.

Como Los demócratas miran a Georgia para posibles ganancias en noviembre, el primer paso hacia un objetivo más amplio de rehacer su camino hacia la victoria en las carreras estatales en todo el sur, la alta participación será el nombre del juego, y eso significa persuadir a los no votantes para que se conviertan en votantes.

En los estados indecisos tradicionales como Pensilvania y Wisconsin, la mayoría de los observadores políticos creen que la participación es en gran medida fija y que las campañas suben y bajan en función de su capacidad para persuadir a un grupo de votantes. Pero en el nuevo conjunto de estados de campo de batalla en el sur, así como en Arizona en el suroeste, la prioridad es convertir a los no votantes en votantes.

La idea es: si el partido puede remodelar al electorado con recién llegados al estado, incluidos jóvenes, latinos y asiático-americanos, así como una mayor participación de residentes e inmigrantes negros, un estado rojo se convierte en uno azul.

Pero los expertos que estudian las poblaciones sin derecho a voto y las campañas demócratas fallidas de los últimos años advierten que el trabajo de cambiar electorados es duro y complicado. No existe, dicen, un destino demográfico inevitable.

Nse Ufot, director ejecutivo del New Georgia Project, un grupo no partidista que ha buscado atraer votantes entre los nuevos residentes del estado, dijo que hacerlo de una manera significativa no podría suceder con “conversaciones de cinco minutos que se tienen sobre las personas porches “.

“Es una campaña sostenida que requiere una orientación, mensajes e investigación inteligentes”, dijo.

Añadió: “Y cuando piensas en la naturaleza transaccional de las campañas electorales, dan prioridad a que las personas que ya son votantes voten por ellas”.

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El trabajo de registrar nuevos votantes se ha asociado con la política progresista y, a menudo, es una estrategia articulada para los candidatos demócratas, pero los grupos se esfuerzan por apuntar a individuos independientemente de su identificación de partido.

En 2016, los no votantes eran más jóvenes, menos educados, menos ricos y más propensos a ser no blancos que el votante estadounidense promedio, según un extenso estudio del Pew Research Center. También eran más propensos a inclinarse por los demócratas, descubrió Pew, una señal de cómo la falta de motivación para los votantes liberales fue una parte tan importante de la pérdida de Hillary Clinton como los votantes indecisos persuadibles que apoyaron Presidente Trump.

Cuatro años después, con Joseph R. Biden Jr. Ahora liderando la carga, los demócratas dicen que están adoptando un enfoque doble: recuperar a algunos votantes que apoyaron a Trump en 2016 y motivar a los no votantes que no participaron la última vez. (Dicho esto, los observadores políticos de ambos lados del pasillo están de acuerdo en que no importa lo que digan las campañas de Biden y Trump, se han centrado en persuadir a los votantes con más probabilidades de participar, como los votantes mayores y suburbanos).

Lauren Groh-Wargo, directora ejecutiva de Fair Fight Action, el grupo iniciado por Stacey Abrams en 2018, dijo que esperaba que noviembre fuera la culminación de una década de organización política en Georgia.

Según las cifras proporcionadas por Fair Fight, 800.000 votantes de Georgia que no fueron elegibles para votar en las elecciones presidenciales anteriores ahora son elegibles para participar. Entre estos nuevos votantes, el 49 por ciento son personas de color y el 45 por ciento son personas menores de 30 años.

“Joe Biden necesita múltiples caminos hacia la Casa Blanca”, dijo Groh-Wargo. “Obtener una victoria en Georgia lo ayuda a conseguir un Senado demócrata, lo ayuda a construir un mandato realmente sólido”.

Para el Sr. Lamar Jones, el hombre que se quedó en blanco al ver al Sr. Ossoff durante la votación anticipada en Georgia, su camino de votación comenzó con la ayuda de un grupo sin fines de lucro. Dijo que un administrador de casos en Trinity House, un grupo que trabaja con hombres que antes estaban sin hogar, lo ayudó a obtener la documentación adecuada y le proporcionó transporte a State Farm Arena, el hogar de los Atlanta Hawks, que se ha convertido en un lugar de votación.

En una entrevista después de su voto, Lamar Jones dijo que tenía otra razón para involucrarse este año: Trump.

“Pensé que mi voto contaría esta vez”, dijo Lamar Jones, “y no quería verlo ganar de nuevo”.

Según los datos del Proyecto 100 Millones, un esfuerzo de la Fundación Knight que estudió a más de 12.000 personas en todo el país que normalmente no votan, su experiencia no es única. Los no votantes no están unidos por la afiliación partidaria, pero a menudo tienen una falta de fe en el proceso electoral, un menor compromiso con las noticias y la información que el votante estadounidense típico, y la creencia de que el proceso político es arduo y exclusivo, según la encuesta.

“Simplemente lo veo como corrupto y parcial en ambos lados”, dijo Cory Aksteter, un supervisor de muelle de 26 años en una empresa de camiones en Minnesota que apoyó al senador Bernie Sanders de Vermont en 2016 pero se abstuvo de votar.

Aksteter, quien participó en la encuesta, dijo que estaba dividido por participar en las elecciones de este año porque, si bien encuentra a Trump más allá de los límites, no apoya el sistema bipartidista.

“Creo que puedo votar este año para sacar a Trump de su cargo”, dijo. “Creo que es un poco más desagradable que Biden. Pero personalmente estoy esperando una reforma total de nuestro gobierno ”.

Evette Alexander, quien ayudó a supervisar el estudio de la Fundación Knight, dijo que la voluntad del mundo político de aceptar a la población votante como fija tuvo importantes repercusiones para la democracia estadounidense. Asegura que las comunidades con mayor influencia sobre las opciones políticas sean más blancas, más educadas y menos representativas del país, dijo.

Agregó que había una desconexión entre los temas que más les preocupan a los no votantes y los que priorizan la mayoría de las campañas presidenciales.

“Mucho de lo que escuchas en términos de las plataformas del partido, en realidad están orientados a las preocupaciones de los estadounidenses mayores”, dijo Alexander. “Hay un mensaje único para todos los baby boomers”.

Los republicanos se han burlado de los esfuerzos de grupos como el Proyecto New Georgia, a veces alegando sin evidencia que los esfuerzos de registro de los grupos son intentos de fraude electoral. Pero incluso en Georgia, el impulso de Trump para ganar el estado depende de maximizar la participación entre los votantes conservadores en las comunidades blancas rurales. Eso incluye registrar nuevos votantes y encontrar personas que no participaron en 2016.

En Macon, Georgia, 90 minutos al sur de Atlanta, Trump celebró un mitin este mes con la esperanza de mantener al estado históricamente republicano en la columna roja. Allí, los oradores asintieron con la cabeza a los cambios demográficos de Georgia, pero dijeron que seguían confiando en que respaldaría a Trump.

Brian Robinson, un consultor republicano en Georgia que ha trabajado con algunos de los principales candidatos del partido, dijo que creía que había una submuestra de los partidarios de Trump.

“Hay un efecto Trump: las personas que votarán por Trump no dirán que lo harán”, dijo Robinson. “Es mucho más probable que los republicanos no participen en las encuestas”.

Añadió: “Pero no estoy diciendo que esto no sea competitivo. Una elección de oleada podría hacer que suceda, pero lo creeré cuando lo vea “.

En el lado demócrata, los candidatos al Senado como Ossoff y el reverendo Dr. Raphael G. Warnock están tomando una página del libro de jugadas de la Sra. Abrams, la candidata demócrata a gobernadora de Georgia en 2018, quien apuntó a nuevos votantes en el regiones rurales y suburbanas del estado en su carrera contra el gobernador Brian Kemp.

Terrence Clark, portavoz de la campaña de Warnock, destacó uno de esos grupos: votantes asiático-americanos e isleños del Pacífico en condados como Gwinnett y Cobb, cerca de Atlanta. Son el grupo demográfico de más rápido crecimiento en Georgia.

“No se trata solo de mantener a las mujeres blancas o los votantes suburbanos en la columna”, dijo Clark. “También se trata de encontrar, ¿hacia dónde se gira el dial para expandir aún más el electorado? Y puede hacer eso con los votantes de AAPI y los votantes latinos y los nuevos estadounidenses “.

El Sr. Ossoff, en una entrevista durante su visita de votación anticipada al estadio deportivo de Atlanta, dijo: “Georgia se vuelve más joven y diversa por horas. Y la infraestructura política que se ha invertido aquí durante la última década está dando sus frutos ”.

Pero como siempre en Georgia, y en todo el sur de Estados Unidos con una larga historia de supresión de votantes, traducir una marea demográfica creciente en una coalición política multirracial tiene sus obstáculos. Pregúntele al Sr. Sanabria, uno de los posibles votantes que llegó con el grupo Trinity House, que se fue sin emitir su voto.

El Sr. Sanabria, de 73 años, no tenía la identificación oficial correcta. Su identificación, dijo, no había sido devuelta de la oficina de cupones de alimentos, donde tenía que enviarla por correo para recibir sus beneficios.

“Hay demasiados trámites burocráticos por los que tienes que pasar”, dijo Sanabria. “Cuando incluso el correo es lento, las cosas más simples pueden volverse difíciles”.

Cuando se le preguntó si pensaba que recuperaría su identificación a tiempo para votar, se encogió de hombros.

“¿Quién sabe?” él dijo.

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