Ernst lucha en Iowa mientras los republicanos luchan por mantener el Senado en medio de los problemas de Trump


CIUDAD DE SIOUX, Iowa – La música de Toby Keith resonó por los altavoces mientras la senadora Joni Ernst, llevando una bebida energética, trabajaba con una multitud de ciclistas en esta ciudad cerca de la frontera con Nebraska, dándose la mano y dando abrazos.

En el estacionamiento de la tienda Harley-Davidson había carteles de Trump de tamaño humano bajo un cielo azul brillante, casi cian, pero había una nota de tristeza en las voces de algunos partidarios de Ernst, una republicana. Un número estaba en sus mentes: $ 100 millones.

Esa es la cantidad de aliados de su rival demócrata, la empresaria Theresa Greenfield, que se están lanzando a la carrera por el Senado más cara que Iowa haya visto. Los anuncios de ataque que bombardean las ondas de radio, durante los juegos de fútbol americano universitario y los programas de radio conservadores, pintan al senador como un villano que intenta quitarle el Seguro Social y los beneficios médicos a los residentes.

Seis años después de asumir el cargo como quizás el miembro de más alto perfil de una clase aclamada que recuperó el control republicano del Senado, Ernst, de 50 años, se encuentra en una dura carrera por la reelección que es emblemática de la lucha de su partido por mantenerse la mayoría del Senado con un presidente Trump debilitado en la parte superior de la lista.

La Sra. Ernst, quien ha abrazado fuertemente al presidente incluso cuando su posición ha caído, ha estado detrás de la Sra. Greenfield en todas las encuestas durante el último mes, y en una encuesta reciente del New York Times-Siena, tantos habitantes de Iowa tenían una visión negativa de ella como aquellos que tenían una positiva. La encuesta subrayó una amarga realidad para la primera mujer que representó a Iowa en el Congreso: los problemas de Trump, en particular con las votantes, están haciendo un daño real a los republicanos en la votación.

El partido tiene una ventaja de 53 a 47 en el Senado, pero hasta ocho de sus titulares están en peligro de perder en contiendas muy disputadas. Eso incluye a otras estrellas de la clase de 2014 que alguna vez se creyó que eran parte de una nueva generación prometedora de republicanos, incluidos los senadores Cory Gardner de Colorado, Steve Daines de Montana, Dan Sullivan de Alaska y David Perdue de Georgia.

La Sra. Ernst es vista como una candidata pionera, que se levantará o caerá con su partido y con Trump. Casi nadie cree que los republicanos puedan mantener el control del Senado si Ernst pierde.

El presidente ganó Iowa por más de 9 puntos porcentuales en 2016, pero ahora está por detrás o está estadísticamente empatado en las encuestas estatales con el exvicepresidente Joseph R. Biden Jr., el nominado demócrata.

Si bien la Sra. Ernst ocasionalmente se ha separado del presidente (se opuso a los aranceles de Trump, por ejemplo, y apoyó la eliminación de los nombres de los líderes militares confederados de las bases militares), lo ha abrazado con más frecuencia.

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En el evento de Harley-Davidson en Sioux City, la Sra. Ernst, quien pronunció un discurso en la Convención Nacional Republicana este año y una vez fue considerada una posible compañera de fórmula de Trump, instó a sus partidarios a trazar una “línea roja en la arena”. ”Contra la invasión del liberalismo respaldando al presidente, haciéndose eco de su mensaje de campaña.

Más tarde, hablando con los periodistas, Ernst dijo que no creía que la decreciente popularidad de Trump en Iowa la lastimara y argumentó que aún podía ganarse a las mujeres suburbanas que se han vuelto contra él. Pero se apresuró a agregar que estaba “dirigiendo mi propia campaña” e incluso sugirió que varios habitantes de Iowa podrían cruzar las líneas del partido para votar tanto por Biden como por ella.

“Puede haber problemas en los que la gente no esté de acuerdo con el presidente, pero me apoyarán”, dijo Ernst. “Así que realmente depende de esos habitantes de Iowa salir y tomar esa decisión, pero espero que reconozcan que Iowa es donde nací y crecí y que los habitantes de Iowa son las personas que me importan”.

Karen M. Kedrowski, profesora de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Iowa y directora del Centro Carrie Chapman Catt para Mujeres y Política, dijo que en algunas partes del estado, Trump se había vuelto “tóxico”, lo que podría afectar a los republicanos que no se habían distanciado lo suficiente de él.

“Sus destinos están atados”, dijo Kedrowski sobre Ernst y Trump. “Hay tal insatisfacción con la administración Trump, que se está desbordando para dañar a los republicanos en las votaciones negativas”.

La Sra. Ernst ingresó al Senado con la fuerza de un anuncio publicitario “Make ‘Em Squeal”, prometiendo recortar gastos innecesarios tal como había castrado cerdos en la granja de su familia. Pronto se convirtió en la única mujer en el equipo de liderazgo del senador Mitch McConnell y habló con fuerza sobre sobrevivir a la violación y el abuso doméstico.

Pero para Ernst, Greenfield presenta un desafío mucho más empinado que Bruce Braley, un excongresista propenso a equivocaciones a quien derrotó fácilmente por más de 8 puntos porcentuales hace seis años.

Con una biografía que resuena en los habitantes de Iowa, la Sra. Greenfield, que supervisó una empresa de bienes raíces comerciales, ha demostrado ser una mensajera disciplinada, golpeando a la Sra. Ernst en cuestiones de bolsillo como la atención médica, mientras destaca su propia experiencia como madre militar y una “luchadora granjero ”que creció en el cercano sur de Minnesota.

Lleva camisas de franela en sus anuncios de televisión. Frente a su casa de Des Moines hay troncos de leña que la Sra. Greenfield dice que ella misma corta. “Crecí bastante peleona, tengo que decirte”, le gusta decir.

Sus raíces agrícolas se exhibieron durante un debate televisado el jueves por la noche cuando respondió correctamente a una pregunta sobre el precio del maíz en el estado, mientras que Ernst quedó perpleja por un seguimiento sobre el precio de la soja.

“Creciste en una granja”, le dijo a Ernst Ron Steele, presentador de noticias de Waterloo que fue moderador del debate. “Debes saber esto.”

Mientras la Sra. Ernst conducía su motocicleta por el estado el fin de semana pasado, la Sra. Greenfield estaba en la granja de la familia Smith en Buffalo Center cerca de la frontera norte de Iowa, pasando por estiércol de cerdo fresco y aplastando insectos lejos de su cuello mientras hablaba sobre atención médica.

“Esto es un sesgo total, pero ella es una granjera”, dijo Jody Smith, de 65 años, una granjera, y explicó por qué decidió apoyar a la Sra. Greenfield. “Sé que ha aprendido a trabajar duro. Puede enfrentarse a cualquiera en Washington “.

La Sra. Greenfield ha corrido una carrera cuidadosa, presentándose como una centrista. No denigra a los partidarios de Trump y critica al Partido Demócrata por no centrarse lo suficiente en los colegios comunitarios.

Ella también tiene su propia historia convincente sobre cómo superar la tragedia personal. Su primer marido murió en un accidente laboral cuando ella tenía 24 años y estaba embarazada de su segundo hijo. La familia sobrevivió gracias a los pagos del Seguro Social.

“Convertirme en una viuda joven cambió mi vida”, dijo. “No tenía forma de pagar las facturas”.

Con un mensaje demócrata unificado proveniente de los líderes del partido en Washington, la Sra. Greenfield se ha mantenido enfocada en el tema de la atención médica, golpeando a la Sra. Ernst repetidamente en sus votos para derogar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y su abrazo de una afirmación falsa derivado de una teoría de la conspiración de que se estaba inflando el número de muertos por coronavirus.

Los comités de acción política conectados con el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la minoría, han invertido decenas de millones de dólares en la contienda, apuntando a Ernst.

“No se puede confiar en el senador Ernst en el cuidado de la salud”, dice la Sra. Greenfield, calificándolo como el tema principal en la carrera.

La Sra. Ernst se apresuró a responder. Cuando el Sr.Schumer forzó una votación reciente Para impedir que la administración Trump argumente para revocar la ley de atención médica, Ernst rompió con su partido para votar con los demócratas. Y se disculpó repetidamente por su comentario en el que cuestionaba el número de muertos por coronavirus.

“Lamento mucho que mis palabras puedan haberlo ofendido”, dijo Ernst durante un debate reciente, dirigiéndose a los trabajadores de la salud. “Ustedes son tremendos trabajadores. Ustedes son trabajadores esenciales “.

En un intento por salvar el escaño, el brazo de campaña del Senado de los republicanos ha comenzado a publicar sus propios anuncios de ataque contra el historial comercial de la Sra. Greenfield, acusándola de “mano de obra de mala calidad” e “incumplimiento de contrato”, cargos que ella cuestiona.

Ernst también ha enfatizado la incursión fallida de Greenfield en la política en 2018, cuando se postuló brevemente para el Congreso, pero terminó su candidatura después de que su exgerente de campaña admitiera haber falsificado firmas en el papeleo de la petición.

Algunos habitantes de Iowa dijeron que la avalancha de anuncios negativos contra la Sra. Ernst los desanimó.

“Las cosas que se anuncian en su contra, me dan ganas de abofetearlas”, dijo Denny Gergen, de 69 años, un agricultor de granos y soja del noroeste de Iowa y uno de los ciclistas que resultó apoyar a la Sra. Ernst. “Sí, lo sé, oye, es política, pero esto se está ensuciando”.

Ernst vio esperanza en la nominación de Trump de la jueza Amy Coney Barrett a la Corte Suprema, argumentando que la lucha por la confirmación energizaría a los conservadores y los llevaría a las urnas para apoyarla. Regresó a Washington después de la campaña electoral para participar en las audiencias, donde enfatizó el estatus de la juez Barrett como una poderosa mujer conservadora.

Pero la Sra. Ernst también trató de adoptar un tono moderado al discutir las consecuencias de elevar al juez Barrett a la Corte Suprema, señalando que una vez había mantenido una zona de amortiguación de protesta alrededor de las clínicas de aborto.

“Creo que la probabilidad de que Roe v. Wade sea revocada es mínima”, dijo Ernst, refiriéndose a la decisión histórica que estableció los derechos federales al aborto. “No veo que eso suceda”.

En Iowa, en su gira en motocicleta, Ernst emitió un mensaje que se hizo eco del de Trump, ya que advirtió a los votantes de un futuro sombrío si Greenfield la derrotaba y los demócratas tomaban el control del Senado. Una victoria demócrata, dijo durante una escala en Des Moines, significaría una toma de control de Estados Unidos por “intereses liberales extremos”, “ambientalistas extremos” y “abortistas extremos”.

“Todas esas cosas nos llevan por un camino feo hacia el socialismo”, dijo Ernst.

Luego les dijo a los ciclistas pendientes de cada palabra que se prepararan para montar. “Vamos a mostrarle al estado de Iowa que todavía respaldamos al presidente Trump”, dijo. “Mantenemos y mantendremos esta línea roja en el Senado de los Estados Unidos”.

Con eso, la Sra. Ernst se recogió el cabello en una cola de caballo, se montó en su Harley, aceleró el motor y despegó, conduciendo a un pequeño ejército de motociclistas al este de la ciudad, con banderas estadounidenses ondeando en la parte trasera de sus motocicletas, muchos adornados en negrita: “TRUMP”.

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