5 lugares que explican por qué Joe Biden ama a Europa – POLITICO



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BERLÍN – Pocos presidentes estadounidenses llegan al poder con tantos viajes internacionales a sus espaldas como Joe Biden.

Solo durante su mandato como vicepresidente, Biden registró más de 1 millón de millas en viajes a 57 países. Si sumamos los cientos de viajes que hizo como senador de los Estados Unidos en el comité de relaciones exteriores a partir de la década de 1970, se podría argumentar que Biden tiene la huella de carbono más grande de todos los que hayan vivido en la Casa Blanca.

Muchos de esos viajes fueron a Europa, que siempre ha tenido un lugar especial en el corazón de Biden. Por eso no es casualidad que hiciera su primer viaje al extranjero al continente. El propósito oficial del viaje de Biden podría ser mostrar un poco de amor a los aliados europeos después de la paliza que sufrieron bajo su predecesor, pero a Biden también le gusta mucho Europa.

Ese entusiasmo ha sido palpable a lo largo de los años, ya sea que visitara su hogar ancestral en Irlanda, la Conferencia de Seguridad de Munich o los confines de los Balcanes, todos los lugares a los que ha regresado una y otra vez.

“Ha sido la alegría de mi vida”, Biden dicho hace unos años sobre sus viajes, expresando un asombro juvenil por “lo similares que somos”.

Aquí hay cinco lugares que ayudaron a convertir a Biden en un europeo de armario.

Irlanda

Muchos políticos estadounidenses tienen herencia irlandesa, pero pocos parecen realmente obtener el lugar como Biden, cuyos padres eran de ascendencia irlandesa.

Eso podría deberse a que sus antepasados ​​transmitieron historias sobre la difícil situación de huir de la hambruna del siglo XIX en Irlanda. O podría ser que, a diferencia de John F. Kennedy, otro presidente católico irlandés, Biden creció en una familia de clase trabajadora que luchaba para llegar a fin de mes. Atribuye las lecciones de sus padres sobre la resiliencia y el “nunca doblegarse” a sus raíces irlandesas. Durante un debate presidencial con Donald Trump el año pasado, Biden, quien acusó a su oponente de ser racista, dijo que la gente como él “mira con desprecio a personas como los católicos irlandeses y como yo y a las personas que no tienen dinero”.

Lo personal que es la conexión irlandesa de Biden con él quedó claro durante una visita que realizó con su familia al condado de Mayo en el oeste de Irlanda en 2016. Fue desde allí a mediados del siglo XIX cuando uno de sus bisabuelos partió hacia Estados Unidos. Miles de lugareños se alinearon en las calles para vislumbrar al entonces vicepresidente, quien pasó gran parte de su tiempo allí reuniéndose con parientes extendidos.

“Suena extraño, pero nos sentamos y fue como si nos hubiéramos conocido desde siempre”, dijo. dicho.

Los balcanes

El otro rincón de Europa donde lo profesional y lo político se han fusionado para Biden es la ex Yugoslavia, una región plagada de divisiones históricas no muy diferentes a las de Irlanda.

Reflexionó sobre esos paralelos en un Discurso de 1999 tras la campaña aérea de la OTAN contra Yugoslavia, que obligó a Belgrado a retirarse de Kosovo.

“Bosnia y Kosovo han sido liberados de Belgrado, pero, como fue el caso en … Irlanda, la gente a menudo usa su libertad para matarse entre sí”, lamentó.

A principios de la década de 1990, fue un firme defensor de la participación de Estados Unidos en la región para evitar la matanza de inocentes en Bosnia y Kosovo. En un profético New York Times de 1993 artículo de opinión, advirtió que un embargo de armas de la ONU que prohibía la venta de armas a Bosnia estaba “codificando la agresión serbia” y llevando a la gente a la masacre.

“Occidente ha vacilado tan patéticamente, y Bosnia ha sufrido tan terriblemente, que los líderes bosnios sospechan con razón”, comenzó.

El embargo nunca se levantó, principalmente debido a la resistencia europea, pero como el genocidio de Srebrenica y otros horrores de la guerra ilustrarían más tarde, Biden y otros críticos tenían razón.

Biden nunca se rindió con los Balcanes, regresando una y otra vez, mucho después de que la mayoría de los políticos occidentales habían perdido el interés. “Los Balcanes no son un espectáculo secundario estratégico”, dijo a sus colegas del Senado después de visitar la región en 2001. “El sureste de Europa sigue siendo fundamental para la seguridad de todo el continente y, por lo tanto, de Estados Unidos”.

Después de convertirse en vicepresidente en 2009, Biden visitó la región nuevamente, en parte porque le preocupaba que Washington casi lo hubiera olvidado después del 11 de septiembre.

En 2016, Biden visitó Kosovo para la inauguración de un nueva carretera el nombre de su difunto hijo, Beau, un abogado que había trabajado para ayudar a establecer un nuevo sistema de justicia en el país a principios de la década de 2000.

“Beau amaba este país como yo”, dijo Biden sobre su hijo, que murió de cáncer cerebral en 2015.

OTAN

Como transatlántico convencido, Biden no se siente más en casa que en la timonera de la alianza occidental: la sede de la OTAN. Tiene previsto visitar allí de nuevo para la cumbre de la OTAN el lunes. A diferencia de su predecesor, quien se quejó del costo del nuevo complejo moderno de la OTAN y declaró que la alianza era “obsoleta”, Biden celebrará la asociación como uno de los mayores logros de la historia moderna.

Biden ha sido un elemento fijo en la OTAN desde que entró en el servicio público. Fue copresidente del Grupo de Observadores de la OTAN en el Senado, creado en 1997 para preparar la expansión de la alianza, que él defendió. Cuando el Senado aprobó la ampliación de la OTAN en 1998, Biden lo llamó “el comienzo de otros 50 años de paz”.

Para Biden, la OTAN es más que una alianza; representa el poder de los ideales estadounidenses y lo que muchos de su generación todavía consideran la misión histórica de Estados Unidos de difundir la libertad y la democracia en todo el mundo. Invitar a países del antiguo Pacto de Varsovia al club no se trataba solo de garantizar su seguridad futura, dijo en 1998: “Vamos a corregir una injusticia histórica impuesta a los polacos, checos y húngaros por Joseph Stalin”.

Munich

La conexión de Biden con la capital bávara tiene menos que ver con sus famosas cervecerías que con la conferencia anual de seguridad allí, que algunos llaman cariñosamente “Davos con armas. ”

Biden se convirtió en un habitual en la reunión anual durante la Guerra Fría cuando todavía era conocido por su nombre alemán: Wehrkunde. Aunque impronunciable para la mayoría de los funcionarios estadounidenses, Wehrkunde se convirtió en un elemento fijo en el calendario de la política exterior y el establecimiento de seguridad de Estados Unidos que se remonta a la década de 1960.

Durante la Guerra Fría, Biden se uniría a otros protagonistas de la alianza occidental en el sótano. Stube del hotel de cinco estrellas que alberga la reunión para hablar de compras sobre cervezas y conspirar contra los soviéticos. Las relaciones personales construidas en Munich a lo largo de los años ayudaron a crear el pegamento que mantuvo unido a Occidente a través de los desafíos de ese período y más allá.

Biden nunca dejó de venir. En un discurso en la reunión en 2019, ahora conocida como la Conferencia de Seguridad de Munich, Biden eclipsó al entonces vicepresidente Mike Pence, quien también estaba allí, exclamando: “Te lo prometo … volveremos. ” El mensaje de Biden a Europa: Trump no estará mucho más tiempo. A principios de este año, regresó a Munich, al menos virtualmente, para hacer su ahora famoso llamado a las armas: “Estados Unidos ha vuelto”.

Hungría

La decisión de Biden de gastar su Luna de miel en el famoso lago Balaton de Hungría no sería tan notable si no fuera por el año en que lo hizo: 1977.

Aunque la Guerra Fría se estaba descongelando un poco ese año, Hungría no habría encabezado los destinos de luna de miel de ensueño de muchos recién casados. Eso no disuadió a Biden, entonces todavía en su primer mandato como senador, de llevar a su novia detrás del Telón de Acero. Fue el primer viaje de Biden a la región y, además de contemplar la belleza de Balaton, también pasó un tiempo en Budapest, reuniéndose con funcionarios comunistas, periodistas y disidentes. El viaje, que fue organizado por Tom Lantos, un sobreviviente del Holocausto nacido en Hungría que trabajó como asesor de Biden antes de convertirse en congresista estadounidense, dejó una fuerte impresión en el futuro presidente.

“Hasta eso, no tenía idea de que el único lugar del mundo donde vale la pena [it] comer pescado es Balaton ”, dijo años después. El viaje también moldeó su visión de lo que realmente estaba en juego en la Guerra Fría. Biden se ganó un lugar en el corazón de Hungría ese año al prometer que Estados Unidos devolvería la corona húngara, que el país había descubierto en Austria en 1945.

A pesar de esos buenos recuerdos, es poco probable que Biden regrese a Hungría en el corto plazo. No ha ocultado su disgusto por el giro autoritario del país bajo el mandato del primer ministro Viktor Orbán en los últimos años. En 2020, mencionó al país al mismo tiempo que la Bielorrusia dirigida por los autócratas, lamentando el “auge de los regímenes totalitarios en todo el mundo”.



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