Adam, atrapado en las puertas de la élite


De la pila de libros que Amadou Diallo se llevó el verano pasado a las islas griegas, fue una biografía de Frederick Douglass la que siguió encontrando su camino de regreso a la cima. Hubo una cita del pensador del siglo XIX, que escapó de la esclavitud para liderar el movimiento abolicionista, que resonó: “Una vez que aprendas a leer, serás libre para siempre”.

Diallo estaba en Sifnos, un destino para familias extranjeras bien curadas y atenienses cultos. Un solicitante de asilo de Guinea, trabajaba muchas horas para asegurarse de que otras personas obtuvieran las vacaciones que pagaron mientras él ayudaba a administrar un hotel de seis habitaciones. Por la noche se relajaba con las historias de vida de grandes hombres, leyendo y reflexionando sobre la forma que podría tomar su propia libertad.

Habiendo cumplido 20 años, el chico que llegó solo desde África Occidental hace tres años y medio ha aprovechado cada pequeña oportunidad que se le ha dado. Desde hoteles boutique en islas poco convencionales hasta una escuela privada donde los diplomáticos envían a sus hijos, ha tenido una visión de lo que Europa tiene para ofrecer. Ha leído con voracidad y ha trabajado duro para pertenecer aquí. Pero a diferencia de sus compañeros de escuela o de los turistas de Sifnos, el lugar de Amadou en este nuevo mundo depende del proceso de apelación de asilo de Grecia.

Diallo no creció con el sueño de dejar Guinea. Solo después de la muerte de su padre, su vida se convirtió en una especie de Dickens de África Occidental. Junto con su hermano menor, fue enviado a vivir con su madrastra, una mujer abusiva que no se preocupó por el niño y lo vendió al dueño de una mina de oro.

Detectado por un trabajador humanitario

Después de varios intentos, Amadou logra escapar y cruzar la frontera con Mali. Luego tomó la ruta hacia el norte que eventualmente lo llevaría a Turquía. Desde allí, tomó un barco a la isla griega de Lesbos. Cuando el joven de 16 años finalmente llegó a Atenas, dos meses después de salir de Guinea, un trabajador humanitario lo vio y lo llevó a un refugio para niños administrado por Home Project, una organización sin fines de lucro. Se enfoca en albergar a niños solitarios que, como Diallo, llegaron por miles y terminaron sobreviviendo en las calles, en campamentos o centros de detención. Como menor no acompañado, fue clasificado como vulnerable y se le otorgó protección temporal.

A través del Proyecto Hogar conoció a Anna-Maria Kountouri, una abogada de inmigración. Explica que los menores tienen una carrera contrarreloj para conseguir un estatus legal para permanecer en Europa, ya que cuando llegan a los 18 es más difícil.

Aprendiendo griego

Para asegurar su futuro en Europa, Diallo necesitaba que las autoridades griegas aceptaran su solicitud de asilo. Pero la tasa de rechazo en Grecia a menores no acompañados ha aumentado drásticamente en los últimos años bajo las nuevas leyes de asilo de línea dura. Los niños cuyos casos son rechazados no son deportados, pero la mayoría de edad elimina esa protección.

Entre junio de 2013 y enero de 2020 se tramitaron en Grecia un total de 7.558 solicitudes de asilo de menores no acompañados, de las cuales el 63% fueron rechazadas. De las 186 solicitudes procesadas en enero de 2020, el 71% fueron rechazadas.

En el refugio, Diallo comenzó a aprender griego e inglés para agregar a su francés nativo. A medida que sus habilidades lingüísticas se desarrollaron, el personal del refugio se encontró con un niño que hablaba suave y deliberadamente y era claramente brillante. Hicieron arreglos para que se presentara a un examen de ingreso para una codiciada escuela privada francesa en Atenas, que aprobó.

El año escolar ya había comenzado cuando llegó, pero aceptó el desafío: “Era [an] oportunidad de probar [to] ellos lo que puedo hacer si consigo ayuda ”, dice.

Presidente electo

Al principio, el turbulento pasado de Diallo lo volvió reticente, incluso con un psicólogo que tenía la tarea de ayudarlo a adaptarse. Pero gradualmente pasó de ser un tranquilo chico de 16 años a ser el líder de su refugio y fue elegido presidente del cuerpo estudiantil de su escuela. Ahora dice que le encanta estar con otras personas y solo pasa tiempo a solas para estudiar.

El último día de enero fue un gran día para Diallo. Esperaba que le concedieran asilo en apelación y finalmente dejar ir parte de la incertidumbre de su vida. Kountouri había pasado semanas reuniendo pruebas de su vida anterior, incluidas fotos que mostraban las lesiones que había sufrido cuando era un niño trabajador en la mina.

Pero cuando llegó la decisión, fue otro rechazo. Recuerda haber mirado la hoja de papel con incredulidad. Su mente se llenó de preguntas. ¿Por qué no se reconoció su sufrimiento? Tuvo la presencia de ánimo para tomar una foto de la decisión y enviarla a Kountouri. Ella le aseguró que encontrarían una solución. Solo con su papel de rechazo, era difícil sentirse tranquilo: “Estaba solo y no sentí ninguna compasión ni siquiera de la persona que me estaba dando el resultado”.

Orden de deportación

Diallo y su abogado se enfrentaban ahora a una ardua lucha para que un juez anulara el rechazo alegando que era “ilegal y arbitrario”. Un tercer rechazo conduciría inexorablemente a una orden de deportación.

“Es como ser un criminal, no tener identificación. Pero aprendí que tienes que intentarlo, no rendirte, solo seguir intentándolo. Me dije a mí mismo que no me decepcionaría y que no dejaría la escuela ”, dice. “Porque esta oportunidad que tengo ahora, estar en una escuela privada y graduarme este año, no todos tienen esta oportunidad”.

“Es como ser un delincuente, no tener una identificación. Pero aprendí que tienes que intentarlo, no rendirte, solo seguir intentándolo. Me dije a mí mismo que no me decepcionaría y que no dejaría la escuela ””.

Después del segundo rechazo, la identificación de Diallo fue revocada, por lo que caminar por las calles se volvió estresante. Dos veces la policía lo detuvo y lo dejó ir cuando mostró una foto de su antigua identificación. Su confianza se evaporó lentamente.

Se sintió avergonzado ante la idea de ser revisado por la policía frente a sus compañeros de clase: “Es como si fueras un criminal o algo así, sin una identificación”.

Un lugar en Sciences Po

Lo que estaba en juego se hizo aún mayor cuando Diallo escuchó que le habían otorgado una beca completa en Sciences Po en París, una de las universidades más elitistas del mundo. Lo que debería haber sido un momento de triunfo inicialmente lo dejó en un limbo agonizante. Si su apelación de asilo final fracasaba, no podría inscribirse. Su difícil situación llamó la atención de los estudiantes de Sciences Po, quienes hicieron una petición en su nombre, pidiendo que se le permitiera venir a estudiar.

Desde finales de la primavera hasta el verano, Diallo permaneció en esta bifurcación del camino. Un camino le ofreció la oportunidad de estudiar a un nivel que podría prepararlo para hacer algo con las tribulaciones de niños como él. El otro camino, una posible deportación de regreso al país de su horrible infancia, Guinea.

El 21 de julio terminó la agonizante espera. Diallo fue llamado al ministerio de migración de Grecia, donde él y otros dos “soñadores” recibieron asilo. Los tres estaban excepcionalmente dotados, y los otros dos eran un excelente estudiante y una posible futura estrella del baloncesto. Son, en la mayoría de los sentidos, las excepciones que prueban la regla.

Ser una excepción es su propio tipo de carga. Ejerce presión para demostrar que te lo mereces. Mientras aún estaba en el limbo, Diallo se entrenó para ver las cosas de manera positiva: “También trato de recordar que me pasaron muchas cosas buenas. Tengo acceso a la educación, algo que yo [always] de verdad queria.”

Ahora tiene derecho a quedarse, un sentido de responsabilidad pesa sobre su reacción inicial ante el cambio de circunstancias: “Quería estar seguro, y ahora estoy pensando que puedo hacer más, solo necesito trabajar más y tomar más iniciativas en mi vida. Aprendí que siempre tenemos que intentarlo, no rendirnos, seguir intentándolo “.

Este artículo es parte del Soñadores de Europa serie, en asociación con Informes del faro y el guardián. Consulta los otros artículos de la serie aquí.

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