Cinco años después del referéndum del Brexit, todo lo que tenemos son dos sindicatos debilitados enfrentados entre sí


El debilitamiento de la unión británica es evidente. Habrá otro referéndum sobre Independencia escocesa en los próximos años. Los nacionalistas escoceses pueden ganar con el argumento de que Escocia debería abandonar la unión británica para unirse a la europea. Una votación en Irlanda del Norte sobre la unificación irlandesa parece más probable que en cualquier otro momento desde que se dispuso por primera vez en el acuerdo de Belfast en 1998. El gobierno de Boris Johnson está lleno de retórica sobre mantener la unión unida, pero no tiene una estrategia para hacerlo.

Las consecuencias económicas negativas de Brexit se han ocultado por el impacto de la pandemia, pero algunos ahora están emergiendo de la niebla de Covid. Las cifras oficiales muestran que las exportaciones británicas de alimentos y bebidas a la UE rechazado en casi un 50% en el primer trimestre de 2021. Un estudio académico ha estimado que las exportaciones de servicios del Reino Unido fueron acumulativamente £ 113 mil millones más bajas durante los cuatro años 2016 a 2019 de lo que hubieran sido si el país no hubiera abandonado la UE.

A pesar de las gloriosas oportunidades para tomar fotografías que ofrece la reciente cumbre del G7 en Cornualles, la influencia internacional de Gran Bretaña está claramente disminuida. En Cornwall, el Reino Unido y los EE. UU. Promulgaron una Nueva Carta del Atlántico para conmemorar el 80 aniversario de la Carta del Atlántico original, firmada por Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt en 1941. Un catálogo inofensivo de buenas intenciones, sin embargo, invita a una comparación dolorosa entre los influencia global de Gran Bretaña entonces y ahora. Países como Alemania y Francia ven su futuro estratégico en la “soberanía europea” de la Unión Europea, la misma organización que acaba de dejar Gran Bretaña.

Es menos evidente de inmediato que la Unión Europea se ha debilitado. Algunos en Bruselas y París incluso sugieren lo contrario, argumentando que es más fácil ponerse de acuerdo sobre nuevos pasos de la integración europea después de deshacerse de los molestos británicos. De hecho, quizás la mayor unidad jamás lograda entre los estados miembros de la UE ha sido en sus negociaciones con el Brexit de Gran Bretaña. Pero si quiere una Europa “geopolítica”, una que pueda defenderse de una superpotencia como China, perder un gran estado miembro con los activos financieros, diplomáticos, militares y otros del Reino Unido es una gran pérdida. Objetivamente, la fuerza exterior de la Unión se reduce precisamente en el momento en que debe incrementarse.

Además, los niveles de euroescepticismo son alarmantemente altos en los Estados miembros centrales. El porcentaje de votos de los partidos euroescépticos en la UE tiene más de duplicado en las dos décadas desde 2000. En un ECFR reciente encuesta, más del 50% de los franceses, alemanes, italianos y españoles dijeron que piensan que el sistema político de la UE está “roto” en lugar de “funcionar bien”. Solo el 46% de los encuestados alemanes y solo el 38% de los franceses dijeron que era bueno para su país ser miembro de la UE.

La mayoría de los europeos continentales hablan muy poco de Gran Bretaña en este momento, y solo con desconcierto, irritación o desprecio.

Estas opiniones no son el resultado del Brexit. Más bien, son producto de preocupaciones similares a las que llevaron a muchos británicos hacia el Brexit. Pero se ven agudizados por el hecho de que ahora existe un antiguo Estado miembro grande con el que comparar el desempeño de la UE. Las cifras de esa encuesta del ECFR son casi con certeza tan altas porque se realizó en abril de este año, cuando el contraste entre el desempeño del lanzamiento de vacunas del Reino Unido y la UE fue más marcado.

En una encuesta realizada por eupiniones para mi grupo de investigación de Oxford un mes antes, el 45% de los europeos dicho pensaban que la Comisión Europea había manejado mal la adquisición y distribución de vacunas. Según Para la académica holandesa Catherine de Vries, el euroescepticismo en todo el continente funciona mediante la evaluación comparativa, y el Brexit proporciona un nuevo gran punto de referencia. Incluso si la mayoría de los europeos piensan que el Brexit es un error en general, todavía pueden ver que el Reino Unido posterior al Brexit lo hace mejor en áreas individuales. Las vacunas no son las únicas.

Esto nos lleva al problema de las malas relaciones a través del Canal. La mayoría de los europeos continentales hablan muy poco de Gran Bretaña en este momento, y solo con desconcierto, irritación o desprecio. En el hallazgo más sorprendente de la encuesta ECFR, solo el 14% de los encuestados alemanes dicho ven al Reino Unido como un aliado de Europa, un aliado que se define como “un país que comparte nuestros intereses y valores”. Un número mayor (20%) prefirió describir a Gran Bretaña como un rival. Es cierto que el 34% ve a Gran Bretaña como un “socio necesario” de Europa, pero el 31% dijo eso sobre Rusia y el 28% sobre China.

Aquí debe distinguir entre tensiones cruzadas entre canales inevitables y evitables. Es inevitable que aumente la competencia, especialmente porque los regímenes regulatorios divergen en algunos sectores. En Irlanda del Norte, es una imposibilidad lógica tener una frontera cerrada entre Gran Bretaña y la UE, pero una frontera abierta entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte, Irlanda del Norte y la República de Irlanda, y la República de Irlanda y la UE. El protocolo de Irlanda del Norte intenta cuadrar este círculo, con una torpe chapuza. Siempre iba a necesitar mucha confianza y buena voluntad para que funcionara, pero eso es precisamente lo que falta ahora.

A largo plazo, debemos trabajar hacia un Reino Unido donde una clara mayoría ve el sentido de estar en la UE, y una UE que lo está haciendo tan bien que incluso los ingleses escépticos y maldecidos quieren volver a unirse a ella.

El nivel actual de desconfianza mutua y charlatanería era todo menos inevitable. El noventa por ciento de la culpa de esto recae en el gobierno británico, especialmente en Boris Johnson y el negociador principal de Gran Bretaña, David Frost. La grandilocuencia. La puntuación. El retorcerse y girar. La voluntad declarada de violar el derecho internacional. La negativa a tener una relación estructurada con la UE como tal, más allá de la aplicación estricta de la retirada y los acuerdos de libre comercio.

Pero una pequeña parte de la responsabilidad recae en el lado continental y, en particular, en la Comisión Europea. Recientemente participé en una reunión en línea con un alto funcionario de la Comisión que participó estrechamente en las relaciones con el Reino Unido. En tono de constante irritación, subrayó repetidamente que Gran Bretaña es simplemente “un tercer país”. Por supuesto que esa es la situación legal, así como cuando dos personas se divorcian se convierten, legalmente hablando, en terceros. Pero Gran Bretaña y la UE estuvieron casados ​​durante más de 45 años. Imagínese a alguien que hubiera estado casado durante 45 años hablando de su ex cónyuge como solo ‘un tercero’, un completo extraño. Los líderes políticos de la UE, incluido el nuevo gobierno alemán, tras las elecciones de este otoño deberían escuchar un lenguaje más estratégico y con mayor conciencia histórica.

A largo plazo, debemos trabajar hacia un Reino Unido donde una clara mayoría ve el sentido de estar en la UE, y una UE que lo está haciendo tan bien que incluso los ingleses escépticos y maldecidos quieren volver a unirse a ella. Mientras tanto, sin embargo, lo que necesitamos en las relaciones a través del Canal es el equivalente político de la famosa oración del teólogo Reinhold Niebuhr: el coraje para cambiar lo que se puede cambiar, la serenidad para aceptar lo que no se puede cambiar y la sabiduría para distinguir lo que se puede cambiar. uno del otro.

👉 Artículo original en el guardián.

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