Como la ‘locura de Bruselas’ se volvió loca – la historia real


Más de un periodista sueña con crear una narrativa tan poderosa que sobreviva al presente y dé forma a la percepción pública sobre una institución. Pocas historias sobre la UE han sido tan persistentes en las últimas décadas como la historia de la ‘ley flexible del plátano’, que apareció por primera vez en el Reino Unido en una historia en El sol en septiembre de 1994.

Según el artículo escrito por la periodista Lucinda Evans, “los burócratas de Bruselas” crearon una ley sin sentido que “prohibiría los plátanos controlados”. “Las leyes locas fueron redactadas por los jefes de la UE que jugueteaban con el pulgar y gastaron miles en un estudio de un año”, dice la historia. los Dom’El titular de s grita: “Ahora realmente se han vuelto locos”. El Daily Mirror, Correo diario y Expreso diario seguido de historias similares sobre plátanos flexibles.

Aunque la narrativa sobre una ley sin sentido ideada por burócratas fuera de control fue verificada y contextualizada casi de inmediato por otros periodistas, la impresión que creó persiste hasta el día de hoy. en historias sensacionalistas y como un tema de conversación de extrema derecha.

Boris Johnson repetidamente citó reglas de la UE ‘locas’ sobre la forma de los plátanos en 2016 para justificar su voto a favor de la salida en el referéndum del Brexit. El ‘plátano flexible’ se ha convertido en un cuento popular de burocracia descarada en la ‘loca Bruselas’. Estableció el estándar para historias similares, muchas de las cuales estaban destinadas a avivar la indignación por una Unión Europea supuestamente desconectada de la realidad común. La narrativa sobre las tontas reglas de la UE sobre plátanos doblados, pepinos torcidos y otras molestias regulatorias jugó un papel crucial para lograr la salida del Reino Unido de la UE.

Sin embargo, al quitar la capa exterior del plátano mitológico y echar un vistazo a lo que realmente sucedió en la Comisión Europea en 1994, surge una historia diferente y más compleja. La verdadera historia detrás de la ley del banano de 1994 se encuentra en los archivos de la Comisión. Se ha escondido en una pila de 41 documentos, en su mayoría faxes y cartas escritas a máquina en francés. Los documentos de la Comisión, inactivos durante más de dos décadas, fueron desenterrados recientemente por el autor a través de una solicitud en virtud de la ley de libertad de información de la UE. Ofrecen una visión poco común del proceso de elaboración de leyes y de quiénes participan en él.

‘Curvatura de los dedos’

En verdad, la Unión Europea tiene un proyecto de ley sobre el banano. El Reglamento 2257/94 decreta que los plátanos deben cumplir con los estándares mínimos de calidad, como estar “libres de malformaciones o curvaturas anormales de los dedos”. El reglamento no prohíbe por completo los plátanos flexibles. Más bien, restringe su venta a determinadas categorías comerciales. Según la ley, los plátanos de la categoría “extra” no deben tener defectos, pero los plátanos de la Clase 1 pueden tener “defectos leves de forma” y los plátanos de la Clase 2 pueden tener “defectos de forma” adicionales. Esto incluye, presumiblemente, defectos como “curvatura anormal”.

Como un artículo en el Independiente solo unos días después de la Dom Como se señaló en la historia, estas reglas no eran arbitrarias ni innecesarias, ya que tenían la intención de importar empresas para “obtener valor por su dinero” al tiempo que evitaban que los subsidios agrícolas de la UE se desperdiciaran en productos deficientes. Pero en ese momento, se había establecido la narrativa sensacionalista de la extralimitación burocrática por parte del “jefe de la UE que se burlaba del pulgar”. “La más moderna de las normas de la UE finalmente se ha convertido en ley británica”, informó el Express en una ocasión posterior.

“Hombres grises de Bruselas”

Siguiendo otra historia competitiva establecido en comunicados de prensa de la UE, figuras del establishment como el ex ministro del gabinete y el tory eurófilo Kenneth Clarke han tratado de reformular la regulación proveniente de la Unión Europea como una legislación vital y de sentido común. Las leyes supuestamente impuestas en el Reino Unido por “hombres grises” en Bruselas en realidad se hicieron en aras de la “protección del consumidor, la calidad del producto, las normas medioambientales … todo este tipo de cosas”, Clarke dijo a un canal de televisión canadiense en 2016. A mediados de los años noventa, la oficina de prensa de la Comisión en Londres estableció un sistema de respuesta rápida para contrarrestar las historias negativas sobre la UE en la prensa británica. Produjo más de 400 refutaciones de “Euromitos”.

Por desgracia, lo que realmente sucedió en 1994 no encaja bien con la narrativa de la prensa sensacionalista sobre la “Bruselas loca” ni con la de los eurócratas ilustrados que trabajan en el interés público. La verdadera historia del banano proviene de la cara de carbón de la legislación europea. Ofrece una visión de un mundo de intereses de la industria y transacciones clandestinas. En la Bruselas real de 1994, a diferencia de la tierra de la fantasía de los tabloides, no solo los funcionarios estaban locos por regular los plátanos, sino los cabilderos corporativos y los funcionarios del gobierno.

Aquí están los hechos.

Lejos de ser un sueño febril de burócratas enloquecidos, la regulación del banano fue solicitada por COPA, un grupo de interés de agricultores europeos, como señaló la Comisión en una respuesta a la pregunta de un eurodiputado en 1994. La intención de la ley era mejorar la calidad de los plátanos cultivados dentro de la UE, en lugares como los territorios tropicales de ultramar de Francia. Los estándares más altos debían hacer que los bananos europeos fueran competitivos con los productos de fuera de la UE, dijo la Comisión en una carta recientemente publicada.

Tras la solicitud del grupo comercial, la Comisión creó un grupo de trabajo de expertos para, literalmente, resolver los problemas de la ley bananera. Si bien los expertos se reunieron entre 1993 y 1994, la Comisión fue presionada por grupos comerciales. La Asociación Europea de la Asociación del Comercio del Banano (ECBTA) envió no menos de ocho cartas a la Comisión.

“Sin duda, permitiría resultados más rápidos si se permitiera a la ECBTA poner un borrador en la mesa de negociaciones que sea aceptado por nuestros miembros”, escribe un representante comercial en la primera carta. Estableciendo un grupo de trabajo para superar las diferencias entre sus miembros corporativos, la asociación comercial se involucró en un largo intercambio con la Comisión. En sus cartas, el grupo hizo sugerencias detalladas hasta el tamaño y los defectos permisibles de la fruta. A su debido tiempo, las sugerencias de los cabilderos tuvieron un fuerte impacto en el resultado final de la ley.

Una sugerencia francesa

Los estados miembros también presionaron, como muestran los documentos. Un punto importante de discordia entre los estados miembros, sugieren los documentos, fue si regular solo los plátanos verdes, inmaduros o todos los bananos comercializados. Francia fue, con mucho, el país más activo. El gobierno francés envió no menos de seis cartas y faxes a Bruselas, que fueron desclasificados por la Comisión solo después de recibir luz verde de París.

Una misiva de enero de 1994 contiene sugerencias detalladas e incluía el texto completo de una ley francesa de 1975 que establecía, entre otras cosas, que los plátanos de la más alta calidad no pueden presentar ninguna “malformación o curvatura anormal de los dedos”. Seis semanas después, los funcionarios incluyeron una redacción casi idéntica en un documento de trabajo sobre la nueva ley. Enviaron su sugerencia al gabinete de su maestro político, el comisario agrícola luxemburgués René Steichen. Cartas posteriores de los gobiernos alemán y español apoyan la prohibición de los bananos con curvaturas anormales.

Los documentos no dejan del todo claro si la sugerencia de prohibir los plátanos mal formados provino primero de los franceses, pero es evidente que el fax de París contiene la primera mención de la fruta “anormalmente curvada” en los documentos. Esto se ajusta a un patrón en la elaboración de leyes de la UE, ya que “la UE adopta muchos estándares existentes de países individuales para el mercado europeo”, dice el ex funcionario de la Comisión Charlie Pownall. Mientras tanto, el Reino Unido parecía menos entusiasta con las propuestas. “En primer lugar, debo enfatizar que el Reino Unido no favorece un conjunto de estándares innecesariamente complejo”, afirma el fax de Whitehall a Bruselas. “Preferiríamos un estándar simple que aumentara los estándares que ya aplican los comerciantes y minoristas”. Los británicos objetaron en particular “cualquier sistema de clasificación que vincule la calidad con el tamaño”.

El gobierno, entonces encabezado por el primer ministro conservador John Major, feliz por la desregulación, estaba “comprometido a eliminar requisitos regulatorios innecesarios”, decía la misiva. “Este es un tema en el que nos sentimos fuertemente”.

Por desgracia, el gobierno británico no se sintió lo suficientemente convencido sobre el proceso como para explicarlo o defenderlo en público. Major y su gobierno, aparte del Ministerio de Relaciones Exteriores más eurófilo, “hicieron poco para contrarrestar cualquiera de estas historias”, dice Pownall, quien trabajó como oficial de prensa para la Comisión de la UE en Londres a principios de los 90. A la falta de comprensión se sumaba que los periódicos británicos rara vez cubrían cómo se hicieron las leyes europeas, dice. “No se informó sobre el proceso político”.

Crips de cóctel de plátanos y gambas

Al final, los recelos británicos sobre la ley no impidieron que entrara en ley el 16 de septiembre de 1994. La versión final estableció requisitos mínimos para los bananos que estaban fuertemente influenciados por los deseos de ciertos gobiernos de la UE y comerciantes de bananos, incluso si el El resultado final fue más detallado de lo que habían pedido. En efecto, fue la ley que redactaron los cabilderos y los gobiernos.

A pesar de todos los años de obsesión por los ‘plátanos flexibles’, la prensa británica no informó mucho sobre la fabricación o las razones de la ley. Una posible razón para ello es que, entonces como ahora, gran parte de la legislación de la UE se realiza a puerta cerrada. Eso hace que sea difícil y laborioso informar. En cambio, los periodistas británicos siguieron adelante con historias sobre la supuesta prohibición de la UE de las patatas fritas con sabor a cóctel de gambas o los pasteles de carne picada.

Boris Johnson, entonces corresponsal del Daily Telegraph, se sumó a la gran cantidad de informes dudosos con una historia cuestionable sobre un supuesto Exigencias italianas de condones más pequeños. Pero ser acusado de ‘inventando sobre la marcha‘no ha disuadido a Johnson de hacer afirmaciones falsas sobre la burocracia de la UE hasta su elección como primer ministro. Después de todo, se sale con la suya y el pueblo británico ha excluido la narrativa de eurócratas fuera de control como un hecho. Por compleja que sea la historia real, la narrativa se ha quedado.

Lea esta historia en EUobserver.

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