cómo se protege la democracia europea


La democracia es la base política y moral de la Unión Europea y sus Estados miembros. Su buen funcionamiento garantiza la paz civil y la prosperidad de las sociedades europeas. El valor de la democracia es una herramienta del poder y la influencia de la Unión. En ausencia de una democracia que funcione, la Unión y sus Estados miembros perderían su capacidad para actuar y defender sus intereses, ya sea mediante el mantenimiento del multilateralismo basado en normas o la proyección de sus valores y normas que son emulados por otros.

La elección presidencial estadounidense de 2020, posterior a la de 2016, es un recordatorio de los desafíos que enfrentan las democracias más consolidadas, así como una demostración de la importancia del funcionamiento efectivo y el respeto de las instituciones. La multiplicación de formas y medios de socavar nuestras sociedades y sistemas democráticos se refleja en el concepto de amenazas híbridas. La respuesta adoptada en los últimos años se ha apoyado, por tanto, en diversos medios, pero también, en el contexto europeo, en la coordinación entre el nivel nacional, que sigue siendo soberano en muchos ámbitos, y el nivel europeo.

El 3 de diciembre, la Comisión Europea presentó su Plan de Acción para la Democracia Europea, resultado de varias consultas y de la experiencia de los últimos años. El plan se estructura en tres líneas que cubren más que amenazas híbridas: la integridad de las elecciones y la publicidad política; la lucha contra la desinformación; y el fortalecimiento de la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación. Es complementario a las acciones ya realizadas por las instituciones.

Aumento progresivo de la conciencia

Desde el primer ciberataque organizado con el objetivo de desestabilizar un estado europeo, en 2007 en Estonia, y la crisis de Ucrania en 2014, la Unión llegó a comprender la amenaza híbrida. Su respuesta ha sido continua, con el objetivo de obtener una visión general y apoyar a los Estados Miembros en la prevención y respuesta a las amenazas. En 2016, desarrolló una Marco conjunto para contrarrestar las amenazas híbridas, compuesto por 22 medidas operativas, que se completó en 2018 con un planpara aumentar la resiliencia y reforzar las capacidades para abordar las amenazas híbridas. “

A principios de 2020, el Centro Europeo de Excelencia para la Evaluación de Amenazas Híbridas (CoE híbrido) y la Comisión presentaron a los Estados miembros un “modelo conceptual” para el análisis de amenazas híbridas, que se probó durante la crisis de Covid-19. El trabajo conjunto se ha convertido en la norma dentro de las instituciones y agencias europeas, pero todavía falta una coordinación a nivel gubernamental establecida y una conciencia social suficiente dentro de las sociedades.

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Ciberataques y piratería

En el contexto de la protección de la democracia, las ciberamenazas afectan tanto al proceso electoral (la integridad del voto) como al entorno en el que puede desarrollarse (la seguridad de las infraestructuras necesarias para el buen funcionamiento de la sociedad).

Además de las empresas, los hospitales son objeto de ataques habituales, por ejemplo, en el Reino Unido en 2017, Francia en 2019 y la República Checa en 2020. Los ataques a menudo se atribuyen a piratas informáticos rusos, pero en junio de 2020, el presidente de la Comisión señaló a China: advirtiendo que los ciberataques a hospitales, en medio de una crisis de coronavirus, “no se pueden tolerar”.

La integridad de una elección puede verse comprometida por la piratería en las listas de votantes o los sistemas de recopilación de resultados, pero también por la “piratería y filtración”, la piratería de los sistemas internos de un candidato o partido, seguida de la publicación de documentos reales o falsos para debilitar o desacreditar al candidato.

Los dos ejemplos principales, atribuidos a Rusia, son la piratería de correos electrónicos del Partido Demócrata de Estados Unidos y su publicación por Wikileaks antes de las elecciones presidenciales de 2016, y las “Fugas de Macron” resultantes de la piratería del movimiento político “En Marche” del candidato durante la Campaña presidencial 2017. Antes de las elecciones europeas de 2019, se informaron ataques de denegación de servicio en sitios web que proporcionaban información sobre las elecciones europeas en varios estados, incluidos Finlandia y la República Checa. Más recientemente, se han observado ataques informáticos contra redes de autoridades locales. Este fue el caso de Marsella y sus alrededores, dos días antes de la primera vuelta de las elecciones locales en marzo de 2020.

En la primavera de 2019, la Agencia Europea de Seguridad de las Redes y de la Información (ENISA) publicó un serie de recomendaciones para los Estados miembros y llevó a cabo un ejercicio de simulación con el Parlamento y la Comisión para probar las capacidades ya existentes. Un grupo de cooperación de Estados miembros estableció un “compendio sobre ciberseguridad de tecnologías electorales“, cuyas recomendaciones han sido adoptadas por al menos 16 Estados miembros en términos de hacer seguras las elecciones europeas.

En el ámbito de la ciberseguridad, por tanto, se han identificado amenazas, y la prioridad es sobre todo poner en común información, metodologías y medios de acción en un ámbito donde la soberanía de los Estados permanece claramente establecida y el análisis de riesgos es desigualmente compartido.

Garantizar la integridad de las elecciones

Antes de las últimas elecciones europeas, en septiembre de 2018, la Comisión propuso una serie de medidas y recomendaciones, que ha servido de base hasta la fecha para una acción conjunta para garantizar la seguridad de los procesos electorales en Europa. La Comisión puso el acento en la ciberseguridad, la transparencia y la protección de datos.

Una de las principales medidas de este “paquete electoral” fue la creación de la Red de Cooperación Europea sobre Elecciones, en la que los Estados miembros intercambian opiniones sobre su legislación electoral, evaluación de riesgos y campañas de concienciación, así como sobre normas de protección de datos o ciberseguridad.

El recurso a las teorías de la conspiración y el rechazo al pluralismo que se manifiesta en Estados Unidos también se está desarrollando en Europa y no puede abordarse únicamente mediante una respuesta híbrida o la regulación de plataformas.

Antes de finales de 2021, la Comisión presentará una propuesta legislativa para aumentar los requisitos de transparencia en la financiación de los partidos políticos. Documentar la elusión de la ley es uno de los objetivos de la comisión especial sobre injerencia extranjera del Parlamento Europeo, que se estableció en septiembre de 2020 y que está investigando, en particular, las denuncias de financiación política, legal o de otro tipo, a través de empresas intermediarias o donantes que utilizan un candidato de un tercer país.

Como ha demostrado el escándalo de Cambridge Analytica en el Reino Unido y los Estados Unidos, los datos personales de los usuarios de la plataforma se pueden utilizar para campañas en línea. En el marco del Código de Buenas Prácticas contra la Desinformación, implementado en 2018, las plataformas han introducido la obligación de indicar claramente los nombres de los partidos, movimientos o candidatos detrás del contenido político. A continuación, el sistema se aplicó en los Estados miembros. También han creado bases de datos de anuncios políticos. Hoy la Comisión, el Parlamento y los Estados miembros están pidiendo a las plataformas que hagan más transparentes los criterios para la visualización de anuncios políticos y, en particular, que abran sus algoritmos a los investigadores.

Regulación de las plataformas

Hasta la fecha, el enfoque europeo ha sido favorecer la autoregulación, aunque supervisada, de las plataformas. Esto se reflejó en la introducción en octubre de 2018 de un Código de prácticas sobre desinformación. En Una evaluación publicado en septiembre de 2020, la Comisión estima que, para ser más eficaz, el Código debería desarrollar definiciones comunes, procedimientos claros y compromisos precisos que sean aplicables a todos los signatarios y en todos los Estados miembros. El enfoque de la Comisión es, por tanto, más ofensivo y comprometido con una lógica de corregulación, con obligaciones más concretas que se impondrán a las plataformas en 2021.

La estrategia de la UE también incluye apoyo a la información y los medios de comunicación. El Observatorio Europeo de Medios Digitales (EDMO), creado en junio de 2020, reúne a verificadores de hechos, investigadores y diferentes actores para desarrollar herramientas para comprender mejor los mecanismos y efectos de la desinformación y su propagación, identificar a los responsables y organizar la batalla con los actores en sociedad civil.

En la actualidad, la Unión está financiando diez proyectos de apoyo a los medios de comunicación y al pluralismo, hasta un total de 7 millones de €. En el marco financiero plurianual para 2021-2027 se prevén otros 62 millones de euros para lanzar otros proyectos en apoyo de los medios y el pluralismo, incluida una base de datos para la transparencia sobre la propiedad de los medios (Media Ownership Monitor).

El plan de acción sobre la democracia europea, que amplía y desarrolla la estrategia introducida desde 2016-2018, se desarrolla en un contexto en constante cambio. La tendencia subyacente de desconfianza hacia los gobiernos y las élites, agravada por eventos como el movimiento Gilets Jaunes (Chaleco Amarillo) en Francia y, más aún, la pandemia Covid-19, ha alterado el origen y el curso de los actuales ataques de desinformación.

La manipulación y la mentira ya no se difunden solo desde el exterior, especialmente desde Rusia. Los Estados miembros y la Unión ya no se enfrentan solo a la injerencia extranjera, sino también a un fenómeno endógeno, aunque todavía se fomente o financie desde el exterior. El recurso a las teorías de la conspiración y el rechazo al pluralismo que se manifiesta en Estados Unidos también se está desarrollando en Europa y no puede abordarse únicamente mediante una respuesta híbrida o la regulación de plataformas. La respuesta es política y se basa en gran medida en factores económicos y sociales, especialmente en las sociedades europeas que se han visto debilitadas por la pandemia.

Desde este punto de vista, los acontecimientos en Estados Unidos desde 2016 pueden arrojar algo de luz sobre la situación en Europa. Por un lado, si las “fake news” se difunden a través de sitios maliciosos y redes sociales, el alcance de la desconfianza que se genera se ve reforzado por la actitud de ciertos medios y fuerzas políticas. Por otro lado, Donald Trump rompió un tabú: el de un jefe de Estado democrático que desafía la conducción de las elecciones y se niega a reconocer el resultado. Por lo tanto, todavía se necesitan fuertes contrapesos institucionales y cívicos. Si bien dos gobiernos de la Unión, Hungría y Polonia, ya rechazan parcialmente los fundamentos del Estado de derecho y tienen medios de comunicación a su disposición, la defensa de los controles y contrapesos por parte de los demás Estados miembros y las instituciones europeas reviste una importancia adicional.

👉 Descargar el documento político en el sitio web de la Fundación Robert Schuman.


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