Conoce la ciudad finlandesa amante de las bicicletas que sigue pedaleando incluso en la nieve


En una ciudad cubierta por la nieve durante cinco meses al año, no se puede culpar a los ciclistas por poner sus bicicletas en hibernación durante el invierno.

Pero la gente de Oulu, Finlandia, está hecha de material más fuerte.

A pesar de los inviernos largos, oscuros y nevados, los lugareños siguen pedaleando hacia y desde el trabajo y la escuela.

Aproximadamente uno de cada cinco de todos los viajes que se realizan en Oulu son en bicicleta, una cifra que cae al 12% en invierno. En comparación, en Londres, alrededor del 2% de todos los viajes se realizan en bicicleta. En las ciudades holandesas de Utrecht y Amsterdam, la mitad de todos los viajes se realizan en bicicleta, frente a un tercio en Copenhague. Más al sur, en la capital, Helsinki, el ciclismo representa, en promedio, el 9% de los viajes.

“Cuanto más frío hace, más hermosa se vuelve la naturaleza”, dijo el ingeniero de bienestar urbano Timo Perälä, uno de los muchos ciclistas de Oulu durante todo el año.

“Hoy pasé en bicicleta sobre el hielo marino helado de la bahía de Oulu de camino a casa y fue impresionante. Ese es el tipo de experiencias que se obtienen en bicicleta en invierno “.

Perälä no está solo en los carriles bici de la ciudad. Más de la mitad de todos los viajes a universidades y escuelas durante el año se realizan en bicicleta.

Incluso en los días de invierno muy fríos, cientos de bicicletas sin llave se paran en la nieve fuera de las escuelas de Oulu como testimonio de su popularidad.

¿Por qué el invierno no disuade a los ciclistas en Oulu?

Una de las razones clave es que la ciudad prioriza la infraestructura y el mantenimiento de bicicletas durante los meses de invierno.

“Puede confiar en que todos los carriles bici principales se limpiarán antes del viaje diario por la mañana”, dijo Otto Simola, presidente de la asociación ciclista de Oulu.

Su familia no tiene automóvil, por lo que la mayoría de sus viajes por el área de 3.817 kilómetros cuadrados de Oulu, el 22% de los cuales es agua, se realizan en bicicleta oa pie.

“Arar la nieve de las ciclovías tiene una prioridad más alta que arar la carretera”, dijo Harri Vaarala, ingeniero de tráfico de la ciudad de Oulu.

Esto, dijo la investigadora de psicología del transporte Angela Francke de la Universidad de Dresde, envía un mensaje importante a los ciclistas.

“Demuestra que son valorados”, argumentó.

Aunque diferentes autoridades locales y regionales son responsables de varios carriles bici de Oulu, se ha contratado a un subcontratista para arar las principales rutas ciclistas regionales. Como consecuencia, cada uno se trata de principio a fin de una vez.

Además, los conductores de los vehículos de servicio están obligados a circular por las propias rutas, lo que, según Vaarala, ha mejorado considerablemente la calidad de su trabajo.

Mientras tanto, un mapa digital muestra el estado de las rutas para peatones, automóviles y bicicletas en tiempo real. Los viajeros, llamados agentes ciclistas, informan sobre qué tan bien se mantienen los caminos en el invierno, y si el arado se ha hecho bien, el subcontratista recibe una bonificación.

Por qué la nieve de Oulu es más fácil que el clima en otras ciudades europeas

Si bien montar en bicicleta a temperaturas que pueden caer en picado hasta -30 ℃ puede parecer extremo, el clima subártico de Oulu crea mejores condiciones que el aguanieve, el barro y la lluvia con los que muchos otros europeos tienen que lidiar durante el invierno, dijo Vaarala.

“Claro, es más fácil aquí que en el sur”, dijo. “-15 ℃ es mucho mejor para andar en bicicleta que aguanieve”.

Desde noviembre hasta principios de abril, las temperaturas suelen permanecer por debajo del punto de congelación, con temperaturas medias en enero y febrero por debajo de los -10 ℃.

“Esto da lugar a circunstancias bastante buenas”, señaló Vaarala, y agregó que la sal no se usa en las calles de Oulu. En cambio, los arados solo limpian la capa superior de nieve.

“La fina capa de nieve que queda en el suelo se apiña cuando la gente va en bicicleta y, gracias a la nieve, se consigue un buen agarre”.

Simola, que va en bicicleta todos los días, estuvo de acuerdo y dijo que pedalear sobre la nieve puede ser incluso más cómodo que sobre el asfalto desnudo.

“Es suave de andar cuando los baches están llenos de nieve”, dijo. “Las quitanieves a menudo limpian un área más grande que la carretera para bicicletas real, por lo que los ciclistas tendrán un camino aún más ancho para andar”.

La nieve comprimida no es resbaladiza y es por eso que más de dos tercios de los ciclistas de Oulu optan por no usar neumáticos con clavos. En general, no se necesita ningún equipo especial al pedalear por el paisaje nórdico invernal, según Pekka Tahkola, ingeniero de bienestar urbano de la firma Navico de Oulu.

“Puedes usar cualquier bicicleta de mierda que tengas, y simplemente usar la misma ropa que de otra manera usarías en el frío”, dijo. “Si te gusta el equipo especial, no dudes en usarlo. Realmente no importa, siempre y cuando salgas y estés físicamente activo. El medio ambiente, la ciudad y tu salud te lo agradecerán ”.

Los ciclistas de invierno de Oulu son una ‘inspiración’

Aunque las condiciones meteorológicas y el clima en el norte de Finlandia son diferentes de la mayoría de las otras ciudades europeas, todavía hay mucho que aprender de Oulu, dijo Jill Warren, directora ejecutiva de la Federación Europea de Ciclistas.

“Ver gente en bicicleta en la nieve es inspirador”, dijo. “Esto nos recuerda que tiene sentido invertir en infraestructura también en condiciones climáticas adversas”.

Los visitantes solían venir a Oulu para conocer las mejores prácticas de ciclismo durante todo el año.

Pero la pandemia de COVID-19 ha frenado las visitas del extranjero, por lo que ahora Timo Perälä y Pekka Tahkola están desarrollando un recorrido de realidad virtual por la ciudad.

Perälä y Tahkola son la fuerza impulsora detrás de la promoción de Oulu como una ciudad amigable para el ciclismo durante todo el año en el mundo.

En 2013, fundaron la Federación de Ciclismo de Invierno y celebraron el primer Congreso de Ciclismo de Invierno en Oulu. Desde entonces, el congreso ha sido organizado por diferentes ciudades de Canadá, los Países Bajos, los Estados Unidos, Rusia y nuevamente en Joensuu en Finlandia en 2020. El Winter Cycling Congress 2021 se llevará a cabo en línea el 11 de febrero.

Entre los participantes en el primer congreso de ciclismo de invierno en Oulu se encontraba Andrea Weninger, planificadora de transporte y CEO de Rosinak & Partner en Viena.

En Viena, el 7% de los viajes se realizan en bicicleta y un tercio de los ciclistas son ciclistas durante todo el año.

El municipio y las ONG ciclistas intentan incrementar el uso de la bicicleta durante el invierno centrándose en el mantenimiento invernal y estableciendo diferentes campañas.

Aunque Weninger encontraba inspirador el ciclismo en el frío, no creía que Viena, con su clima más cálido, pudiera poner en práctica las experiencias de Oulu. Durante su mes más frío, enero, la capital austriaca tiene una temperatura media de unos cero grados.

Weninger, sin embargo, tomó algunas lecciones importantes con ella.

“Aprendí que las condiciones climáticas frías pueden ser normales y que el mantenimiento de todas las calles, y no solo algunas de ellas, es necesario”.

En la capital de Finlandia, Helsinki, a unos 650 kilómetros al sur de Oulu, el ayuntamiento aprobó recientemente un plan de acción para duplicar el porcentaje de viajes que se realizan en bicicleta, del 9% actual al 20% para 2035. Incrementar la participación modal del ciclismo es una parte integral del objetivo de la ciudad de convertirse en carbono neutral para el mismo año.

Copenhague funciona como el principal modelo ciclista de Helsinki, ya que el clima de la capital danesa es más similar a los gélidos inviernos de Oulu. Sin embargo, Oulu es un gran ejemplo, señaló el coordinador de ciclismo de Helsinki, el planificador de tráfico Oskari Kaupinmäki.

“Siempre que la gente se queja de que ‘hace demasiado frío’ o ‘demasiado viento’ para andar en bicicleta, podemos señalar a Oulu y decir que ‘no se trata del frío’, dijo, y agregó que todos los países europeos más exitosos en bicicleta se encuentran en la parte norte del continente en países como Finlandia, Suecia, Dinamarca y Holanda.

Planificadores de tráfico visionarios

Con una red ciclista que consta de más de 800 kilómetros de rutas ciclistas segregadas, la infraestructura de Oulu se construye especialmente pensando en los ciclistas y peatones.

Este es el resultado de la planificación urbana orientada a las personas desde finales de la década de 1960, cuando los automóviles eran el gran problema en todo el mundo, explicó el colega de Tahkola, Perälä.

De hecho, la ciudad había ordenado un plan de tráfico al estilo estadounidense desde Nueva York, con amplios carriles para automóviles, carreteras de circunvalación e intersecciones complicadas.

Sin embargo, los planificadores de tráfico visionarios decidieron ir en otra dirección y el gran plan fue descartado.

En cambio, se priorizó a peatones y ciclistas.

“En Oulu, las bicicletas toman las rutas más directas, mientras que los autos tienen que tomar desvíos, y esto es único en el mundo”, señaló Perälä.

Los habitantes están acostumbrados a esta forma de planificación centrada en el ciclismo y la caminata, por lo que promover el ciclismo no genera controversia entre los propietarios de automóviles de Oulu, aseguraron tanto Vaarala, Perälä y Tahkola.

En otras ciudades europeas que ya están planificadas para automóviles, seguir el ejemplo de Oulu podría ser difícil, pero no imposible, argumentó Perälä: “Requiere decisiones difíciles y el desmantelamiento de algunas carreteras”.

Señaló a París como un ejemplo de cómo un liderazgo fuerte puede transformar la forma en que se utiliza una ciudad. Aquí, la alcaldesa Anne Hidalgo ha logrado, según los contadores de calles de la capital francesa, duplicar el número de ciclistas en un año (entre 2018 y 2019), principalmente aumentando la red de carriles bici en cientos de kilómetros.

‘El ciclismo durante todo el año es una forma de pensar’

Cuando aumenta la proporción de viajes en bicicleta en una ciudad, la congestión disminuye, el ruido y las emisiones disminuyen y los habitantes se vuelven más saludables, dijo Vaarala. Esto también conducirá a ahorros económicos: un cálculo de Helsinki mostró que por cada euro gastado en ciclismo, la ciudad obtendría beneficios por valor de € 8.

Teniendo esto en cuenta, es fácil comprender por qué muchas ciudades europeas están promoviendo activamente el ciclismo como medio de transporte para personas de todas las edades y habilidades, y en todas las estaciones.

Algunos de los más conocidos son Ámsterdam y Copenhague. Además, ciudades como Viena y Helsinki llegaron al último índice Copenhagenize de las 20 capitales más amigables con las bicicletas del mundo y otras ciudades con más de 600.000 habitantes.

“Es deseable que la gente vaya en bicicleta todo el año”, dijo Francke. “Estoy muy seguro de que la mayoría de las ciudades quieren crear una cultura de la bicicleta. El ciclismo es un excelente medio de transporte; es independiente, móvil y rentable “.

Francke, cuyo principal interés de investigación es el ciclismo, enfatiza que los países fuertes en bicicleta como Holanda y Dinamarca no siempre fueron buenos lugares para las personas sobre dos ruedas.

“Si crea caminos para automóviles, se llenarán, y si crea carriles para bicicletas, ¡también se llenarán! Todo depende del tipo de ciudad que quieras “.

Cuando se construye una cultura que sostiene el ciclismo durante todo el año, “las ciudades pueden tomar un atajo aprendiendo de modelos positivos como Oulu”, dijo Francke, quien experimentó el ciclismo en la nieve en -15 grados en Finlandia el año pasado.

“Como puede ver en Oulu, andar en bicicleta durante todo el año es una forma de pensar”, afirmó.

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