Coronavirus, un factor más de división


A principios de este octubre de verano, un silencio inusual llena Ledra Street, la principal calle comercial de Nicosia, generalmente abarrotada. Los músicos aficionados han abandonado el lugar. La heladería del barrio, frecuentada por personas mayores, ya no recibe tantos clientes. Es como si el coronavirus finalmente se hubiera apoderado de esta calle histórica.

Todo comenzó a finales de febrero, cuando el gobierno de la República de Chipre decidió unilateralmente detener la propagación del virus cerrando cuatro de los ocho puestos de control con la parte norte de la isla ocupada por Turquía (TRNC). La disposición todavía está en vigor hoy. El paso de peatones de Ledra está cerrado a los grecochipriotas y turcochipriotas que deseen viajar a ambos lados. Se han levantado barreras por primera vez desde la apertura del puesto de control en 2008. En Nicosia, la atmósfera de división es cada vez más palpable.

Las dos comunidades no han estado tan separadas desde que se facilitaron los cruces entre los dos lados en 2003. Se han dispersado varios puestos de control a lo largo de la “línea verde” controlada por la ONU. Esta zona desmilitarizada separa herméticamente la isla en dos, convirtiendo a Nicosia en la última capital dividida de la Unión Europea.

Para Ediz Ozmindik, estudiante turcochipriota de la Universidad de Chipre y cajero de un supermercado a tiempo parcial en la parte sur de la isla, el cierre de Ledra es un verdadero revés. “Con mis amigos grecochipriotas solíamos ir a tomar algo a un bar del norte de la calle Ledra. A causa del coronavirus perdí contacto con varios de ellos porque ya no pueden cruzar el puesto de control”, lamenta en perfecto griego.

Ediz Ozmindik | Foto: Chloé Emmanouilidis

Víctimas colaterales del cierre de los puestos de control, los trabajadores turcochipriotas que trabajan en el sur han denunciado las medidas de cuarentena de las autoridades del norte, argumentando que el Sur estaba abriendo puntos de cruce mientras que el Norte los cerraba. “Durante los tres meses de encierro, tuve que vivir con apenas 1.000 € ya que no tenía acceso a mi cuenta bancaria en el Sur porque no me permitían ir allí”, suspira Ediz.

El estudiante de 23 años también confiesa que realizar una prueba de Covid en el norte fue una “verdadera tortura” para él, atrapado entre las interminables colas y las autoridades que retrasaron los resultados hasta el día siguiente para disuadir a los trabajadores turcochipriotas de ir a la República de Chipre.
En este contexto de pandemia, la ONU y la Fuerza de las Naciones Unidas en Chipre (UNFICYP) no ocultaron sus preocupaciones. El secretario general de la ONU informes pidió al presidente de la República de Chipre, Nikos Anastasiades, y al líder turcochipriota Mustafa Akinci, que respondan de manera coordinada a esta crisis mundial. Recién en junio, y después de cinco meses de crisis, los dos líderes acordaron levantar algunas restricciones en los otros tres puntos de control de la capital.

Prueba de PCR

Este levantamiento, aún vigente hoy en día, afecta principalmente a trabajadores, estudiantes y personas sin litoral. Con su condición de estudiante y trabajador al mismo tiempo, Ediz ahora puede hacerse la prueba de forma gratuita en el puesto de control de Agios Dometio en los suburbios de Nicosia, presentar una prueba negativa que tiene dos semanas y cruzar el punto de control para continuar sus estudios. .

Desde el 21 de junio de 2020, la República de Chipre ha permitido a los grecochipriotas, turcochipriotas y residentes legales permanentes de la República cruzar los dos lados con la condición de que presenten una prueba de coronavirus negativa que se remonta al menos a 72 horas. Si bien los grecochipriotas han experimentado una mejora, el precio de la prueba de PCR, de 80 euros, sigue siendo inasequible para muchos ciudadanos acostumbrados a visitar el norte a diario.

Cualquier decisión de restringir el movimiento en la isla es políticamente sensible debido a la división territorial entre sus poblaciones griega y turca. Se remonta a la invasión de la isla por Turquía en 1974 después de un breve golpe de estado de inspiración griega. La “República Turca de Chipre Septentrional” (“TRNC”) se proclamó a sí misma en 1983 y todavía no es reconocida por la comunidad internacional, con la excepción de Turquía.

En los círculos de pacifistas, el anuncio del cierre de los puestos de control a finales de febrero despertó mucha amargura y frustración. Unos 300 manifestantes se reunieron en los cruces de la calle Ledra, donde estallaron las tensiones entre las fuerzas de seguridad y los partidarios de la reunificación. “No subestimamos el virus pero pensamos que en tiempos de crisis, y si la gente realmente quiere contribuir al esfuerzo de reunificación, ambas partes deben enfrentar esta crisis juntos y no unilateralmente”, dice Andromachi Sophocleous, activista de la plataforma conjunta. “Unite Cyprus Now” y analista político.

Para ella, la creación de un Comité Técnico de Salud conjunto, compuesto por epidemiólogos grecochipriotas y turcochipriotas, para intercambiar datos y ayudar a la cooperación entre las dos partes durante la crisis del coronavirus, no es una “indicación suficiente” de un país que aspira a la reunificación. . Denuncia, en particular, la falta de coordinación entre las dos partes.

Control de Ledra Street el 7 de octubre | Foto: Chloé Emmanouilidis

Años atrás

En efecto, mientras el coronavirus desaparecía paulatinamente de la isla, la TRNC anunció la apertura de sus aeropuertos a vuelos desde Turquía, entonces considerado el epicentro del contagio en la región. Mientras tanto, la República de Chipre se estaba preparando para la temporada turística y para dar la bienvenida a los visitantes de países donde los casos de Covid-19 se contabilizaron por miles.

“El tema de las restricciones nos lleva años atrás. Los puestos de control no están en las agendas respectivas de Nikos Anastasiades y Mustafa Akinci. No tienen voluntad de resolver este problema. La República de Chipre no se detiene en Ledra”, dice Sophocleous. Para ella, la verdadera amenaza es ahora la partición, es decir, dos estados separados uno al lado del otro, lo que legitimaría la invasión y ocupación de Turquía. No obstante, espera que la Unión Europea impulse la reanudación de las conversaciones sobre la cuestión de Chipre.

Por su parte, el Consejo de Seguridad de la ONU el 27 de julio llamado para la apertura de todos los pasos fronterizos, la vuelta a la normalidad y a la situación antes del 29 de febrero de 2020 lo antes posible. En cuanto a las restricciones a la circulación impuestas para evitar la propagación del Covid-19, llamó a las partes a coordinarse para no exceder lo estrictamente necesario para proteger la salud pública.

Para Nikolaos Stelya, periodista del diario chipriota Kathimerini y un académico, “la pandemia ha influido radicalmente en la cuestión de Chipre. Ya no hay interacción entre grecochipriotas y turcochipriotas. Ambas partes no han estado a la altura de la tarea para hacer frente a esta crisis. No podemos culpar a ninguna de las partes en particular. Ambos tienen la culpa de su falta de voluntad para encontrar una solución en los puestos de control “.

Mustafa Akinci, que es algo pro-reunificación y que aboga por una mayor independencia de Turquía, había sido atacado de su ejecutivo y primer ministro Ersin Tatar, que está a favor de la partición de la isla, por haber aceptado la ayuda de la República de Chipre durante la crisis. Su “gobierno” también tardó en compartir un informe con el Comité Técnico de Salud conjunto sobre datos epidemiológicos del norte, lo que aumentó el escepticismo en el lado griego.

“Elecciones presidenciales”

No cabe duda de que la pandemia está en el centro de una batalla política y se ha convertido en uno de los temas en juego en las “elecciones presidenciales” de la TRNC, que se celebrarán el 11 de octubre, después de haber sido aplazada por coronavirus. El resultado de las elecciones es incierto: las encuestas realizadas en los últimos días han predicho tanto a Akinci como a Tatar como ganadores.

“La pandemia se ha convertido en una herramienta de propaganda para los partidarios de la no solución del problema y la partición de Chipre. Es decir, para los conservadores, y especialmente para el candidato Ersin Tatar, que cuenta con el apoyo de Turquía. Durante la crisis del coronavirus, la derecha creyó que con la ayuda de la patria, la TRNC podría salir de la crisis del coronavirus ”, dice Nikolaos Stelya. “Si hay un candidato que salga de esta situación, será Mustafa Akinci, pero hay otros problemas, como la reapertura de la ciudad fantasma de Varosha por Turquía en contravención de las resoluciones de la ONU, y las incursiones turcas en el Zona Económica Exclusiva Chipriota “, añade.

Según la policía grecochipriota cifras, entre junio y el 13 de agosto de 2020, se realizaron un total de 50.000 cruces entre los dos lados. Esto en comparación con 1.072.800 cruces el año pasado en el mismo período. Incluso si los intercambios se reanudan gradualmente, estas cifras muestran una disminución de más de la mitad de las interacciones entre los dos lados.

Con la crisis del coronavirus, la división de la isla se cierne más que nunca. A medida que la pandemia de Covid-19 interrumpe el movimiento en Europa y en todo el mundo, en Chipre parece volver a tomar forma una frontera.

Por tanto, la votación del 11 de octubre será decisiva para el futuro de la isla. Los observadores hablan de la reanudación de las conversaciones para una solución del problema de Chipre después de las elecciones en el norte. Pero las negociaciones han estado estancadas durante tres años debido a las incursiones turcas en la Zona Económica Exclusiva de Chipre. Aparte de la pandemia, otro factor está influyendo en la reanudación de las negociaciones: el anuncio el 6 de octubre del presidente turco Recep Tayyp Erdogan y Ersin Tatar de que la costa de Varosha se abrirá contra las resoluciones de la ONU.

Y mientras la amenaza de una solución de dos estados ahora se cierne sobre la isla, un encuesta realizado el 26 de septiembre de 2020 por la Universidad de Chipre en asociación con la LSE de Londres, muestra el deseo de los chipriotas griegos y turcos de resolver el problema de Chipre dentro de una federación bizona y conjunta (66,5% y 77,8% respectivamente). Y el 85,5% de los grecochipriotas y el 77,1% de los turcochipriotas están a favor de resolver el problema de Chipre de una manera que garantice tanto la igualdad política para los turcochipriotas como la seguridad de los grecochipriotas contra la influencia turca.

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