David, para ser deportado de su país de origen


Cuando David * entró en la sede del Departamento de Inmigración de Bélgica para solicitar asilo, inmediatamente se sintió fuera de lugar. “Miré a mi alrededor y pensé: ‘Estas personas no hablan francés, tuvieron que huir de su país, tienen buenas razones para pedir protección. Me van a reír ‘”. Los empleados del mostrador de bienvenida no se rieron, pero le dieron“ una mirada extraña ”, dice David. “Cuando escucharon mi acento y vieron mi cabello rubio teñido, parecieron pensar: ‘¿Qué son ¿haciendo aquí?'”

David relata ese día del año pasado con un impecable bruxellois acento. Nacido en las afueras de París de padres de ascendencia congoleña, llegó a Bélgica cuando aún era un niño pequeño. Ahora es un joven esbelto de 22 años con una sonrisa seductora y unos ojos grandes y aterciopelados de los que está bastante orgulloso. Nos reunimos cerca de donde vive, en el distrito universitario de Bruselas, en una soleada tarde de mediados de abril. Su atuendo, jeans ajustados negros rasgados, polo negro y dos audífonos inalámbricos blancos, está cuidadosamente elegido: David está decidido a hacer carrera en la moda.

En el mismo mes en que solicitó asilo, enero de 2019, Bélgica recibió 2.765 solicitudes, principalmente de palestinos, afganos y sirios. ¿Por qué David, que creció en Bruselas y nunca puso un pie fuera de la Unión Europea, tiene que pedir protección internacional en lo que cree que es su país de origen? Porque corre grave riesgo de ser deportado a la República Democrática del Congo, un país que sus padres abandonaron cuando eran niños, siguiendo a sus propios padres refugiados.

La madre de David tenía solo diecisiete años cuando nació. Pronto se separó del padre de David, quien no reconoció a David como su hijo. Unos años más tarde se fue de Francia a Bruselas, donde vivía el padre de David. La joven madre soltera confió su hijo a su abuela paterna. “Mi madre quería vivir su vida, mi padre ya estaba en la cárcel”, dijo David. “Pero tuve una infancia feliz. Tenía muchos primos, tíos y tías, tenía amigos en la escuela. No sabía nada sobre mis problemas de inmigración ”.

Mejores estimaciones sugieren que entre 100.000 y 150.000 indocumentados viven en Bélgica. Nadie parece saber cuántos de ellos son niños que crecen con derechos limitados. “Tienen derecho a la educación”, dice Melanie Zonderman de la Plataforma de menores en el exilio, una red para los derechos de los niños migrantes, “y, como los adultos indocumentados, el derecho a los servicios médicos de emergencia”. Eso es.

Permisos humanitarios

En Bélgica, como en otros países europeos, los caminos hacia el estatus legal son confusos y difíciles de recorrer, y mucho menos para un niño. Pueden solicitar permisos humanitarios quedarse en Bélgica bajo artículo 9bis de la Ley de Extranjería de Bélgica, pero si se conceden o no depende de la opaca toma de decisiones del Departamento de Inmigración de Bélgica, que no explica sus criterios de éxito. El proceso puede tardar años, cuesta 358 euros para los adultos (es gratis para los niños) y, mientras tanto, los niños corren el riesgo de ser deportados.

La situación de David era compleja. Su mejor opción parecía ser la “reunificación familiar” con un padre que vive legalmente en el país. Pero su madre, que padecía una enfermedad mental y adicción, no había mantenido su permiso de residencia. Su padre, que salió de la cárcel cuando David tenía unos 10 años, todavía no lo había reconocido como su hijo.

Con los 18 de Davidth El cumpleaños se acercaba, su padre finalmente aceptó hacerse una prueba de paternidad de ADN. Cuando tenía 16 años, David recibió un permiso de cinco años basado en la “reunificación” con su padre. Dos años más tarde, se le informó que había habido un error: como hijo de un refugiado, no ciudadano belga, solo era elegible para un permiso renovable de un año, que se convertiría en permanente después de cinco años. David sintió el golpe, pero se dijo a sí mismo que solo tenía que aguantar unos años más.

Luego hizo algo que lo arruinó todo: salir del armario. “Cuando mi padre salió de la cárcel, pronto se dio cuenta de que yo no era el hijo que hubiera querido”, dijo David. “Siempre he sido afeminado. Comenzó a hacer comentarios: ‘¿Por qué está así, por qué baila como una niña?’ Y pensé: ‘Ni siquiera te conozco, y quieres cambiarme … no me gusta esto’ ”. Durante su adolescencia, David sintió que tenía una personalidad dividida:“ En la escuela era extrovertido, sociable y de buen humor, mientras en casa estuve callado, casi amargado ”.

Un día de enero de 2018, “Estaba peleando por teléfono con mi papá y le lancé en la cara: ‘¡Por cierto, soy gay!’ Colgó. Envié un mensaje grupal para informar a todos mis familiares y comencé a empacar mis cosas ”. En los meses siguientes, David se sintió aliviado (“Empecé a maquillarme en la escuela”, me dice). Pero luego llegó octubre y tuvo que renovar su permiso de residencia. Entre los criterios estaba que el padre de David viviera con su hijo y tuviera un ingreso estable. “Cuando el secretario del ayuntamiento me pidió la nómina de mi padre, me di cuenta de mi situación”, dice. “Le dije que ya ni siquiera hablaba con mi padre”. David se volvió indocumentado, una vez más.

“Fue una extensión de lo que había pasado desde que ingresé al sistema de asilo. Falta totalmente el lado humano. Todo lo que ven en ti es un ‘sans-papiers’ “.

Intentó solicitar un permiso en virtud del artículo 9bis, pero su abogado pro bono resultó no ser tan pro bono: “Seguía pidiéndome dinero”. La falta de criterios transparentes también hizo que esta ruta fuera arriesgada. Fue a Francia, su país de nacimiento, para ver si podía conseguir papeles allí, pero no era elegible según las leyes de nacionalidad francesa.

Hasta hace poco, muchas familias con niños eran rechazadas para recibir “9bis” o asilo, dice Selma Benkhelifa, una conocida abogada y activista del Red de abogados de progreso: “Los menores ni siquiera fueron mencionados en estas decisiones. Fueron tratados literalmente como parte del equipaje de sus padres “. Entonces, los abogados comenzaron a presentar solicitudes de asilo separadas para los niños, argumentando que reintegrarse en países que apenas conocían, después de pasar su infancia o adolescencia en Bélgica, no solo sería imposible sino que también los expondría a graves riesgos.

Siguiendo el consejo de Benkhelifa, David decidió solicitar asilo, basándose en la persecución que enfrentaría en la República Democrática del Congo debido a su sexualidad. Robin Bronlet, un colega de Benkhelifa, es optimista sobre el caso de David. Pero señala lo absurdo de la regla por la que los hijos heredan la nacionalidad de sus padres. “Como abogados de inmigración, debemos identificar los riesgos que David enfrentaría en caso de ‘regreso’ a su ‘país de origen’, es decir, la República Democrática del Congo”, dice, “a pesar de que David nació en Europa y nunca puso un pie en África . ”

Hoy en día, los niños indocumentados se encuentran dispersos por toda Bélgica. Algunos de ellos son noticia cuando desaparecen repentinamente de la escuela, son detenidos y en ocasiones deportados. Pero la mayoría, como David, se guardan sus preocupaciones para sí mismos y se mezclan con sus compañeros de clase, esperando una solución milagrosa.

Ninguno de los amigos más cercanos de David de la escuela sabe que ha perdido su permiso de residencia y ha solicitado asilo. “Si les dijera, se preocuparían y sería demasiado estresante”, dice, “y no quiero que me compadezcan”. Desde que dejó la casa de su abuela, David se ha mudado mucho. Se quedó con amigos e incluso pasó algunas noches en un hotel cuando no tenía ningún otro lugar adonde ir. En septiembre de 2019, se mudó a un piso con otros tres solicitantes de asilo homosexuales a través de Le Refuge, una organización que apoya a jóvenes LGBTQI + aislados.

Ralentizado por corona

A fines de 2019, la madre de David fue arrestada luego de un control de identidad y llevada al único centro de detención de inmigrantes de Bélgica para mujeres en Holsbeek. Mientras permanece alejado de su padre y su abuela, su madre aceptó su homosexualidad. Pasó seis meses detenida antes de que el brote de coronavirus obligara a las autoridades belgas a liberar a la mitad de sus inmigrantes detenidos. David la visitó varias veces. “Para mí, fue una extensión de lo que había pasado desde que ingresé al sistema de asilo”, dice. “El lado humano es totalmente deficiente. Todo lo que ven en ti es un sans-papiers.

David ahora está esperando ansiosamente su entrevista con las autoridades de asilo. “Todo está ralentizado por el coronavirus, pero estoy harto de esperar. Me siento estancado ”, dice. Y, sin embargo, David está haciendo planes para su futuro. Quiere iniciar un canal de YouTube que ofrezca consejos sobre maquillaje, moda, pelucas y cómo “aumentar la confianza de los jóvenes LGBT”. Ahora que se han levantado las restricciones al coronavirus, buscará trabajo para ahorrar dinero e inscribirse en la escuela de moda. “¿Me creerán las autoridades de asilo?” él se pregunta. “Les diré mi verdad. Si no es suficiente, lástima. Si es suficiente, mucho mejor. Solo quiero terminar de una vez “.

* Se ha cambiado el nombre para proteger su identidad.

Este artículo es parte del Soñadores de Europa serie, en asociación con Informes del faro y el guardián. Consulta los otros artículos de la serie aquí.

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