El “acqua alta” de Venecia: hora de un enfoque europeo


El 11 de noviembre de 2019, la ciudad de Venecia experimentó una de las subidas de aguas marinas más significativas de su historia milenaria. El nivel del mar subió 1,87 metros, un nivel que batió todos los récords en pista desde 1966.

En lengua italiana, el fenómeno se llama acqua alta, literalmente: “aguas altas”. Los datos proporcionados por la ciudad muestran un fuerte aumento en la cantidad de este tipo de fenómenos climáticos extremos. Durante las últimas décadas, el municipio contó cientos de casos cada década, en comparación con solo 30 entre 1950 y 1960.

Venecia, también llamada la ciudad de los dux (en el pasado, el título “dux” se asociaba al funcionario electo de mayor rango de Venecia) es una de las herencias más reconocidas de la historia italiana y, más allá, de la UNESCO. La ciudad está compuesta por cientos de pequeñas islas conectadas a través de puentes.

Un disparador global

El fenómeno puede parecer local, pero no lo es. Está vinculado a una tendencia mundial: el aumento general del nivel de las aguas marinas y los océanos. ¿Cuál es el detonante? Cambio climático.

En palabras de Yann Wehrling, embajador francés de Medio Ambiente, Ministerio de Europa y Asuntos Exteriores: “La gente no entiende lo que significa el cambio climático: aceleración del cambio climático, urbanización, zonas costeras en riesgo, impacto en la biodiversidad. Tenemos que dar más espacio a los ciudadanos en la toma de decisiones. El planeta no nos necesita, pero necesitamos al planeta para sobrevivir ”.

Aumento del nivel del mar es el título de un informe publicado en marzo de 2020 por el Instituto de Demócratas Europeos (IED), un grupo de expertos que se beneficia de una línea de financiación del Parlamento Europeo.

El estudio identifica la cadena de causas y efectos que conduce a la acqua alta: el aumento de la temperatura global desencadena el derretimiento de los glaciares y de los casquetes polares antárticos que no se reforman en invierno. A su vez, esto provoca la subida del nivel del mar.

Hoy, este proceso se desarrolla ya tres veces más rápido que en 2007.

Las consecuencias del aumento del nivel del agua del mar son desastrosas, no solo para Venecia. En Europa, por ejemplo, unos 23 aeropuertos se encuentran cerca del mar. Al igual que muchas ciudades enteras, por no hablar de los Países Bajos en su conjunto.

Las soluciones a mano

En el contexto de la gobernanza europea, las soluciones a problemas como los experimentados por la ciudad de Venecia deben respetar los principios de subsidiariedad. A menudo, las autoridades locales comprenden mejor las mejores estrategias de acción.

En Venecia, el municipio puso en marcha un proyecto de infraestructura en 2003 con el objetivo de hacer retroceder el riesgo de inundaciones. El gigantesco proyecto, que se finalizó este año, lleva el nombre de MOSE.

MOSE es una barrera de agua compuesta por 78 diques en línea a lo largo de la laguna. La infraestructura es capaz de bloquear una subida del nivel del mar entre 1,10 y 3 metros de altura.

La Comisión Europea cofinancia el MOSE. Sin embargo, el proyecto ha estado en el centro de acalorados debates debido a sus altos costos y su única eficacia relativa. Además, algunos casos de corrupción han arruinado un desarrollo ajustado.

Un enfoque europeo

Aparte de eso, Europa también juega un papel importante gracias a las actividades de investigación desarrolladas en el contexto de Copernicus, el Programa de Observación de la Tierra de la Unión Europea.

Según Antonio Navarra, presidente del CMCC (Centro Euromediterráneo de Cambio Climático), las previsiones de Copérnico han influido también en el caso de las excepcionales acqua alta de noviembre de 2019: “La previsión se inició tres días antes y apuntaba a un desnivel hasta 1,50 metros, por debajo de los 1,80 metros efectivamente observados. Pero con tres días de antelación, el modelo fue capaz de avisarnos de que iba a pasar algo realmente excepcional. Tenemos las herramientas, tenemos la ciencia, tenemos el talento para poder realmente poner en marcha estos sistemas que nos permitirán moderar los peores efectos del cambio climático ”.

Aunque los estudios científicos son la principal herramienta para anticipar condiciones climáticas extremas, es fundamental desarrollar soluciones a largo plazo para mantener a raya el aumento de las aguas del mar. Esto solo puede hacerse mediante una acción europea destinada a limitar las emisiones de CO2 en el Viejo Continente.

En 2019, la Comisión Europea anunció un Acuerdo Verde. Más recientemente, ha subrayado una serie de objetivos más específicos: reducir las emisiones de CO2 en un 55% antes de 2030 para luego alcanzar la neutralidad climática en 2050. Ahora es el momento de cumplir las promesas.

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