Explicación del conflicto interno de Etiopía – POLITICO



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ADDIS ABABA, Etiopía – La violencia en el estado de Tigray, en el norte de Etiopía, se ha intensificado en las últimas semanas, con cientos de soldados y un número incalculable de civiles muertos en una disputa cada vez más grave entre las fuerzas regionales y el gobierno nacional.

La violencia corre el riesgo de envolver todo el Cuerno de África, con cohetes disparados por fuerzas antigubernamentales que ya han aterrizado en Asmara, la capital de Eritrea, y miles de tropas se retiran de la vecina Somalia, donde las fuerzas regionales están comprometidas en contrarrestar una insurgencia islamista.

¿Que pasó?

Tras las escaramuzas a principios de este año, estallaron serios combates el 4 de noviembre después de El primer ministro de Etiopía, ganador del Premio Nobel, Abiy Ahmed, ordenó a sus fuerzas que respondieran a una presunta redada en un campamento del ejército en la región de Tigray. El principal partido de la región, que gobernó el país como parte de una coalición multiétnica durante las tres décadas previas a la llegada al poder de Abiy en 2018, reaccionó tomando el control de partes del puesto de Comando Norte del ejército federal, aspirando equipo militar y soldados en el proceso.

Dos semanas después del inicio del conflicto, que parece cada vez más una guerra civil en toda regla, el gobierno afirma haber asegurado una serie de municipios en la región occidental de Tigray. Eso es clave debido a sus conexiones con Sudán, donde los suministros podrían reponer las fuerzas de Tigrayan. Las fuerzas gubernamentales también han recuperado el control de áreas en el sur a lo largo de la frontera con la región de Amhara en Etiopía.

¿Quién pelea y por qué?

La disputa es entre el Frente Popular de Liberación de Tigray, que gobernó Etiopía durante 27 años antes de que Abiy llegara al poder, y el gobierno etíope. Los tigrayanos, aunque representaron solo el 6 por ciento de la población, alguna vez dominaron la política nacional pero perdieron apoyo debido a los altos niveles de corrupción, la represión generalizada y una serie de violaciones de derechos humanos, como torturar a los opositores del gobierno en prisiones secretas.

Aunque el gobierno dice que trabajó duro para incorporar al TPLF proporcionándoles puestos como el de presidente del parlamento nacional y un puñado de puestos ministeriales, la región de Tigray nunca lo compró. Sus miembros sintieron que Abiy quería socavar la federación multiétnica de Etiopía, que forjó en 1991 después de derrocar a un régimen marxista presente en el país desde la década de 1970.

A medida que aumentaban las tensiones, el TPLF celebró sus propias elecciones en septiembre después de acusar al gobierno de ignorar la constitución al retrasar las elecciones nacionales más allá del mandato del gobierno. El gobierno calificó la votación como ilegal y el TPLF luego se negó a reconocer la autoridad de Abiy. Luego, el mes pasado, el TPLF bloqueó el nombramiento de Abiy de un nuevo jefe del Comando Norte. Eso terminó siendo la gota que colmó el vaso.

¿Cuáles son los intereses de la UE en Etiopía?

Etiopía, que también alberga la sede de la Unión Africana, fue el Primer país que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, eligió visitar tras asumir su cargo de jefa del poder ejecutivo de la UE. La Etiopía de Abiy fue un bastión de esperanza y un enorme potencial económico después de que Abiy liberó a los presos políticos, prometió elecciones libres y libertad de prensa, dio la bienvenida a los disidentes exiliados y permitió que grupos de oposición alguna vez considerados terroristas se unieran al espectro político.

El joven primer ministro encajó de la mano con el giro de la UE hacia África, donde sus líderes esperan forjar una relación más progresista que se aleje de la ayuda tradicional y el bagaje colonial. Una Etiopía inestable en medio de una guerra civil que podría desestabilizar a toda la región obligaría a repensar esa estrategia, al menos en África Oriental.

¿Cuáles son los efectos colaterales de los combates?

Más de 25.000 refugiados etíopes ya han huido de los combates a Sudán, donde los grupos de ayuda y la ONU ahora luchan por brindar servicios. Eritrea, que libró una guerra con Etiopía entre 1998 y 2000 que mató a unas 100.000 personas, ya se ha visto envuelta en el conflicto. El liderazgo del TPLF acusa a Eritrea de luchar junto al gobierno etíope, una afirmación que el gobierno niega, y durante el fin de semana el TPLF confirmó que había disparado tres cohetes hacia la capital de Eritrea, Asmara, impactando su aeropuerto internacional.

Las fuerzas etíopes en Somalia, especialmente en la región de Gedo en el sur, que limita con Etiopía y Kenia, han abandonado sus puestos para ser reemplazados por policías especiales fuertemente armados de la región de Somali en Etiopía. La retirada de las fuerzas etíopes “podría crear un vacío de seguridad creando oportunidades para [Islamist group] Al Shabaab ”, según un documento interno de la UE visto por POLITICO.

¿Cuáles podrían ser las consecuencias más amplias de más violencia?

Según algunas estimaciones, hasta 100.000 personas podrían huir de Etiopía durante los próximos 12 meses. Las otras regiones de Etiopía, especialmente la más grande, Oromia, han sido propensas a los disturbios desde que Abiy llegó al poder debido a rivalidades étnicas y protestas contra el gobierno. Las violentas protestas tras el asesinato el 29 de junio del popular músico oromo Hachalu Hundessa se cobraron unas 200 vidas. Y los enfrentamientos entre comunidades en la región occidental de Benishangul-Gumuz en septiembre dejaron al menos 140 muertos. Dado que los soldados federales se han trasladado al norte para ayudar en la lucha contra Tigray, estas áreas quedan abiertas a una mayor inestabilidad.

La economía de Etiopía ya se ha visto afectada por la pandemia del coronavirus, los impactos climáticos y las plagas de langostas que han devastado las granjas. Un mayor conflicto solo puede aumentar una tasa de pobreza ya crónica y generar más descontento.

¿Qué significa esto para el giro de África de la UE?

Hasta ahora, las respuestas oficiales de la UE al conflicto se han silenciado. Después de una masacre de civiles en la región de Tigray la semana pasada, el comisionado de Gestión de Crisis de la UE, Janez Lenarčič, dijo a la red de noticias alemana RND que existía el riesgo de que la violencia se extendiera.

“Temo que esta crisis tendrá impactos humanitarios catastróficos para todo el país”, dijo Lenarčič. “La escalada militar en Etiopía amenaza la estabilidad de todo el país y la región”.

Los expertos están de acuerdo. “Dado el tamaño de Etiopía y su centralidad en el Cuerno de África y la región más amplia del Mar Rojo, la escala y las consecuencias de una guerra civil más amplia, o el colapso del estado, son difíciles de comprender”, dijo Zach Vertin, un miembro no residente de la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Princeton.

Si continúa el repunte de los homicidios, es posible que la UE deba reevaluar la ayuda exterior que brinda al país, la segunda más poblada de África después de Nigeria. También puede dificultar la continuación de una asociación estrecha con Abiy.



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