La batalla de cabildeo de las grandes tabacaleras por los impuestos al vaporizador


Los dos gigantes del tabaco Philip Morris International (PMI, propietario de la icónica marca Marlboro) y British American Tobacco (BAT, propietario de Lucky Strike) continúan luchando por su participación en el mercado europeo, incluido el mercado de rápido crecimiento para una variedad de productos. productos libres de humo. Al mismo tiempo, estos gigantes de la industria se están aliando contra los planes de la UE de endurecer las regulaciones fiscales. La fabricación y distribución de cigarrillos electrónicos y productos de tabaco calentados (HTP) ha sido incentivada por políticas tributarias generosas en la mayoría de los estados miembros, así como en otras partes del mundo. Estos denominados productos de próxima generación (NGP), incluidos los productos orales como los chicles y las bolsas de nicotina, no están cubiertos por la actual Directiva sobre fiscalidad del tabaco (TTD). La directiva se remonta a 2011, cuando las alternativas a los cigarrillos ordinarios aún no ganaban popularidad.

Los productos sin humo (que calientan en lugar de quemar la sustancia activa, ya sea tabaco o líquido, en los cigarrillos electrónicos) todavía están lejos de liderar el consumo de tabaco. En 2021, representaron solo el 8 por ciento del valor minorista (casi 100 mil millones de euros) de todos los productos para fumar en la UE, según las estadísticas de Tobacco Intelligence. Además, también están prohibidos en varios países fuera de Europa. Sin embargo, Big Tobacco ha anunciado cada vez más estos productos como sustitutos más seguros para reclamar beneficios fiscales, mantener precios bajos y aumentar las ventas para compensar la disminución de los cigarrillos tradicionales cada vez más gravados.

En Europa occidental (el segundo mercado más grande del mundo después de Asia-Pacífico), los cigarrillos perdieron otro 0,2 por ciento en valor de ventas entre 2019 y 2020, mientras que los NGP ganaron más del 11 por ciento, según las estadísticas de Euromonitor. Europa en su conjunto representa un tercio del mercado mundial tanto de HTP como de cigarrillos electrónicos.

De acuerdo a una encuesta publicado en febrero pasado por el Eurobarómetro de la Comisión Europea, el 57 y el 25 por ciento de los encuestados dijeron que cambiaron a cigarrillos electrónicos y HTP, respectivamente, para detener o reducir su consumo de tabaco. Entre estos encuestados, el 37 y el 39 por ciento cree que los cigarrillos electrónicos y los HTP, respectivamente, son menos dañinos, mientras que el 23 y el 14 por ciento los considera más baratos. Para evitar que las NGP se conviertan en una puerta de entrada a la adicción al cigarrillo (principalmente entre los jóvenes), la Comisión Europea está considerando controlar su circulación (así como la del tabaco crudo, también no regulado) mediante reglas fiscales armonizadas. Al mismo tiempo, la Comisión tiene como objetivo aproximar los impuestos especiales por categorías de productos y países. La Revisión TTD La propuesta está prevista para finales de 2021, como parte de la Plan de lucha contra el cáncer de la UE que la comisionada de salud Stella Kyriakides anunció en febrero, con la ambición de crear una “Generación Libre de Tabaco” para 2040.

Sin embargo, Big Tobacco ha anunciado cada vez más estos productos como sustitutos más seguros para reclamar beneficios fiscales, mantener precios bajos y aumentar las ventas para compensar la disminución de los cigarrillos tradicionales cada vez más gravados. En Europa occidental (el segundo mercado más grande del mundo después de Asia-Pacífico), los cigarrillos perdieron otro 0,2 por ciento en valor de ventas entre 2019 y 2020, mientras que los NGP ganaron más del 11 por ciento, según las estadísticas de Euromonitor. Europa en su conjunto representa un tercio del mercado mundial tanto de HTP como de cigarrillos electrónicos.

Cabildear por un tabaquismo (des) saludable

Durante muchos años, PMI y BAT, junto con su primo más pequeño Japan Tobacco International, han luchado por mantener el statu quo fiscal tanto para los cigarrillos electrónicos como para los HTP. A 2018 informe por la Comisión Europea retrasó la extensión de TTD a NGP. A partir de 2019, otros grupos (incluida la Asociación Europea de Fumar Tabaco, así como las asociaciones de vapeo de Alemania y Francia) apoyaron la afirmación de Big Tobacco de que los NGP están diseñados exclusivamente para ayudar a los fumadores adultos a dejar los cigarrillos tradicionales, en lugar de atraer nuevos clientes, y por lo tanto debe seguir siendo asequible.

La influencia de la industria se evidencia a través del Departamento de Salud de la Comisión Europea.

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