La incertidumbre del Brexit hace que los ciudadanos de la UE consideren su futuro en el Reino Unido


Nicoletta Peddis es una ciudadana italiana de 34 años que llegó al Reino Unido hace 12 años, después de decidir construir su vida en Gran Bretaña.

Sin embargo, al igual que muchos ciudadanos de la UE27 abatidos por una situación cada vez más incierta desde que entró en juego el Brexit, ahora está reconsiderando su futuro en el país por completo.

“Creo que es solo el comienzo y, a partir del próximo año, las cosas se pondrán aún más desafiantes”, dijo.

“La peor parte de todo para mí es la preocupación constante y la sensación de no pertenecer más aquí … He estado pensando cada vez más a menudo que es hora de irse”.

En junio de 2016, la campaña Vote Leave declaró que “no habría ningún cambio para los ciudadanos de la UE que residen legalmente en el Reino Unido” y que “no serían tratados menos favorablemente” de lo que habían sido en ese momento.

Boris Johnson se hizo eco de esa declaración poco después de convertirse en primer ministro en julio pasado, ya que declaró que quiso reiterar “inequívocamente” su “garantía a los 3,2 millones de ciudadanos de la UE que ahora viven y trabajan entre nosotros”.

Sin embargo, para ciudadanos europeos como Peddis, esas promesas ofrecían poco consuelo. No solo por Johnson’s propio registro de votos sobre los derechos de los ciudadanos de la UE.

Los grupos de campaña y los políticos habían estado presionando a los gobiernos conservadores después del referéndum para que hicieran más para proteger a los residentes europeos en el país.

Ahora que el Reino Unido ha abandonado la UE hace más de ocho meses y se encuentra en medio del período de transición, que durará hasta finales de este año, las preocupaciones existentes entre los ciudadanos europeos en Gran Bretaña parecen convertirse cada vez más en una realidad ominosa. Con un número asombroso de rechazos al estatus de asentado, poca transparencia del Ministerio del Interior, confusión sobre los derechos legales y falta de garantías sólidas, los ciudadanos de la UE que viven en el Reino Unido se enfrentan a un futuro incierto.

Windrush 2.0?

El Esquema de estatus de asentamiento de la UE (EUSS) del Reino Unido se estableció como una forma de garantizar que los ciudadanos de la UE, el EEE y Suiza, junto con sus familias, tuvieran el derecho legal a continuar residiendo en el Reino Unido a partir del 30 de junio de 2021 en adelante. Si no cumple antes de la fecha límite, la persona perderá dichos derechos.

Desde su inicio, ha atraído una larga lista de críticas de numerosos ciudadanos y activistas europeos, que criticaron la tarifa de registro de £ 65 (eventualmente eliminada) para mayores de 16 años, fallas técnicas y el hecho de que se les obligaba a solicitar su derecho. quedarse, en lugar de simplemente tener que registrarse.

Sin embargo, hasta principios de este año, el esquema no había registrado más denegaciones que aquellas por motivos de “idoneidad” (cuestiones relacionadas con el delito). Sin embargo, desde enero, se registró la primera denegación de “elegibilidad” (que no cumple con los criterios del esquema).

El número de rechazos totales ha aumentado de alrededor de 640 en marzo a 10.900 a finales de agosto.

Según el Ministerio del Interior, la mayoría de las denegaciones ahora se basan en la “elegibilidad”, aunque actualmente no publica un desglose completo.

En respuesta a la cuestión de las denegaciones, un portavoz del Ministerio del Interior sostuvo que “siempre son un último recurso” y señaló una hoja informativa oficial del 2 de julio, en la que se indica cómo las personas tienen derecho a apelar. Además, la última actualización informa que ha habido 3,7 millones de “solicitudes concluidas”, es decir, estado asentado o estado pre-asentado.

Sin embargo, tal respuesta no alivia las preocupaciones entre los activistas por los derechos de los ciudadanos de la UE, quienes señalan cómo el Ministerio del Interior contabiliza dos veces las solicitudes y la falta de transparencia sobre las causas de las denegaciones.

El Dr. Kuba Jabłonowski, profesor de la Universidad de Exeter e investigador asociado del grupo de defensa The3Million, dijo que el aumento de las negativas después de la fecha del Brexit del 31 de enero parecía “político” y que la situación era motivo de gran preocupación.

“Vemos una alta proporción de rechazos provenientes de familiares y titulares de derechos derivados, muchos de los cuales son vulnerables y víctimas de violencia doméstica”, dijo.

No son solo negativas. También hay un porcentaje significativo de solicitantes a los que se les otorga el estatus de pre-asentado, un documento temporal, destinado a aquellos sin cinco años de residencia continua, que otorga menos protecciones.

Si bien un estudio de Migration Observer afirmó que solo el 31% de los ciudadanos de la UE que viven en el Reino Unido habían estado allí durante menos de cinco años, al 41% de los solicitantes de EUSS se les otorgó el estatus de pre-asentado, lo que podría significar que algunas personas están aceptando incorrectamente un estatus inferior. terminando así en una posición más vulnerable.

Val Gayes, una francesa de 44 años que vive en West Sussex, se encontró en esta situación. A pesar de tener derecho al estado de asentado, el año pasado se le asignó incorrectamente el estado de asentado previo.

“Me mudé al Reino Unido en 1996 y solo mis registros fiscales muestran que he estado pagando impuestos durante los últimos 24 años”, dijo. “Consideré presentar una apelación, pero eso me habría costado £ 80 (€ 88), así que decidido en contra. Finalmente, me armé de valor para volver a presentar la solicitud en febrero de 2020, y esta vez recibí el estatus de asentado “.

Si bien los gays pueden haber encontrado la motivación para apelar contra la decisión, el número de aquellos que, en cambio, pueden haberse resignado a un destino erróneo de estatus preestablecido sigue siendo un misterio. Todas estas posibles grietas en el EUSS han provocado en última instancia temores de un segundo escándalo de Windrush, en el que cientos de ciudadanos de la Commonwealth fueron detenidos y deportados ilegalmente.

Jabłonowski, aunque señaló las diferencias entre la situación de los ciudadanos de la UE y la “dinámica de la raza y el colonialismo” encontrada en el escándalo de Windrush, observó que los dos tenían mucho en común.

“En términos de políticas, al menos, las dos situaciones son definitivamente comparables”, dijo. “Ciertas personas realmente podrían arriesgarse a perder sus derechos de la noche a la mañana”.

Problemas burocráticos

Sin embargo, más allá del tema de las negativas, los ciudadanos de la UE y sus familias dicen que se han enfrentado a varios desafíos burocráticos que parecen haberse intensificado este año, especialmente debido a los obstáculos adicionales creados por la crisis del COVID-19.

De hecho, un informe de julio de 2020 sobre Crédito Universal del Instituto de Investigación de Políticas Públicas (IPPR) informó cómo miles de personas se han encontrado sin el apoyo del gobierno durante la pandemia. Marley Morris, directora asociada de inmigración de IPPR, afirmó que los ciudadanos de la UE “están en el extremo más agudo de esta crisis, y muchos trabajan en sectores vulnerables … y corren un grave riesgo de despido”.

Un ciudadano de la UE, un ex trabajador de la hostelería que perdió su trabajo y fue rechazado para el crédito universal, dijo a Euronews: “Literalmente, no sé cómo voy a hacer para pagar el alquiler a fin de mes”.

Una ciudadana danesa le dijo a Euronews que le pidieron que demostrara que tenía derecho a recibir tratamiento gratuito de su confianza local del NHS después de que le diagnosticaran cáncer de mama a principios de este año. Si bien pudo demostrar su elegibilidad, descubrió que el proceso la dejó “destruida”.

“No solo [did I find] descubrí que estaba luchando contra el cáncer ”, escribió. “Pero ahora también la burocracia”.

Y los problemas para los ciudadanos de la UE ahora se extienden incluso más allá de las costas británicas.

Natasha, una escritora británica, informó que ella y su esposo danés, Lars, fueron retenidos en el aeropuerto de Lamezia Terme en Calabria, Italia, porque le dijeron erróneamente que necesitaba una visa para regresar a Londres Stansted, de un empleado que ni siquiera había oído hablar de EUSS. Si bien todo se resolvió al poco tiempo, la espera molestó visiblemente a los hijos de la pareja y dejó a Natasha preocupada por el futuro.

“El hecho es que todavía estamos en el período de transición … el tipo de desinformación, el tipo de ignorancia que existe, no solo en este país, sino también en otros países de la UE, significa que va a ser un caos absoluto cuando llega el año que viene ”, dijo.

Un ámbito en el que esta falta de conciencia pública se convierte en un problema especialmente acuciante es la falta de condición física proporcionada por EUSS, que ha surgido como una preocupación especial entre los ciudadanos de la UE. El 90% de los ciudadanos de la UE encuestados en diciembre pasado en un estudio realizado por la Dra. Tanja Bueltmann de la Universidad de Northumbria no estaban satisfechos con tener pruebas solo digitales y temían diversas formas de discriminación y obstáculos, especialmente cuando intentan comprar o alquilar una propiedad.

Las preocupaciones relacionadas con el alquiler se convirtieron en una realidad para personas como Peddis, quien estuvo sujeto a problemas burocráticos al tratar con un agente de alquiler en febrero.

“Cuando se trataba de proporcionar toda la información, parecía que no tenían idea de qué era el estatus de asentado y cómo funcionaba. Les explicamos y estaban muy confundidos por el hecho de que era un estado solo digital. La señora que se ocupaba de nuestra solicitud volvió a pedirnos una carta del Ministerio del Interior. Al final, les tomó una semana lograr verificar el estado de asentado a través del enlace de correo electrónico “.

Elly Wright, una pintora holandesa de 78 años que vive en Surrey, era elegible para postularse bajo el esquema Windrush. Pero Wright dijo que tuvo problemas para que se reconociera su apellido de casada y terminó con una serie de cambios inesperados en su nombre y foto de estado digital. Todo esto resultó en su “confianza en el Ministerio del Interior se hizo añicos” y finalmente buscó la prueba en papel.

Sin embargo, el plan Windrush solo está disponible para los ciudadanos de la UE que llegaron al país antes de 1989, lo que dejó a muchos otros sin el documento físico que ansían.

‘Los más brillantes y los mejores tienen un plan B’

Elena Remigi, una italiana de 52 años que vive en Berkshire y fundadora del proyecto sin fines de lucro ‘In Limbo’, que recopila testimonios de ciudadanos de la UE, informó cómo está en contacto con muchos europeos que están encontrando la situación actual. demasiado difícil de soportar.

“La gente de nuestro grupo se siente cada vez más desanimada. En tres años y medio de escuchar innumerables historias, nunca me había cruzado con tantos académicos, científicos, médicos y personas en edad laboral pensando en irse ”.

Para muchos, la idea de sufrir una crisis inminente potencialmente similar a Windrush, tanto en escala como en gravedad, ha demostrado ser mentalmente, e incluso físicamente, agotadora, y ahora están decididos a regresar al continente.

“Absolutamente sólo me quedaré aquí para completar el tratamiento”, escribe la ciudadana danesa que sufría de cáncer a la que se le pidió que demostrara que tenía derecho a un tratamiento gratuito del NHS. “Incluso si eso significa vivir en una caja de cartón, me sentiría más seguro y feliz en cualquier país de la UE”.

“Incluso los más brillantes y los mejores ahora tienen un plan B”, concluye Remigi con nostalgia. “No les gusta vivir en un lugar donde se sienten incómodos”.

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