La UE critica el incumplimiento unilateral del Reino Unido del Protocolo de Irlanda del Norte


Cada año, 3,5 millones de personas en la UE son diagnosticadas con cáncer y 1,3 millones mueren a causa de él. Más del 40% de los casos de cáncer se pueden prevenir. Sin una reversión de estas tendencias, se convertirá en la principal causa de muerte en la UE, escribe Martin Banks.

La Comisión Especial para la Lucha contra el Cáncer del Parlamento Europeo está trabajando actualmente en su propio informe como respuesta a las recomendaciones contenidas en el nuevo Plan de prevención contra el cáncer de la UE.

La UE dice que Europa necesita detener el cáncer en su camino atacándolo en su origen.

Es por eso que el comienzo de 2021 ha estado marcado por un hito importante: el lanzamiento del Plan europeo para combatir el cáncer.

El Plan contra el Cáncer es la iniciativa emblemática de la Comisión Ursula von der Leyen para la política sanitaria de la UE. El Parlamento Europeo correspondió a esta ambición mediante la creación de un comité especial para desarrollar medidas concretas para luchar contra el cáncer.

Para todo ello, son claves las medidas incluidas en el pilar de prevención del Plan de Cáncer. La UE dice que cualquier laguna potencial en términos de prevención debe identificarse con urgencia y abordarse mediante acciones en términos de legislación.

Una de las medidas adoptadas por algunos gobiernos de Europa son las llamadas políticas de “impuesto al pecado” para fomentar mejores opciones, aunque algunos se preguntan si realmente han funcionado.

La mayoría está de acuerdo en que el éxito del Plan contra el cáncer depende de comprender si la regulación está funcionando y qué más se puede hacer.

El Plan de la UE fue el tema central de una audiencia virtual especial el miércoles en la que participaron eurodiputados y una serie de expertos.

Un orador principal en el debate en línea incluyó a Deirdre Clune, miembro del PPE de Irlanda y miembro de la Comisión de Mercado Interior y Protección del Consumidor.

Clune también es miembro del comité especial contra el cáncer del parlamento, creado en septiembre pasado, que preparará el informe del propio parlamento y la respuesta a las propuestas del plan contra el cáncer de la comisión.

El año pasado celebró audiencias sobre cuestiones relacionadas con el estilo de vida, incluido el consumo de tabaco.

Ella dijo: “El plan es reducir drásticamente el consumo para 2040 a través de medidas como impuestos, educación y empaquetado genérico. Las estadísticas sobre el cáncer son crudas y cuentan su propia historia, pero se puede hacer mucho en un nivel práctico, por ejemplo, a través de los impuestos.

“Sí, nos encontraremos con muchos rechazos en el conjunto de propuestas de la comisión, por ejemplo, en la reducción del consumo de carne roja. Pero el punto es que debemos centrarnos en los cánceres prevenibles “.

El Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer parece proponer la adopción del enfoque del impuesto al pecado, especialmente para el alcohol y la dieta. Irlanda ha sido anteriormente una fuerza impulsora con su legislación sobre esto con la Ley de Alcohol de Salud Pública y ahora los impuestos al azúcar, pero algunos argumentan que esto parece haber resultado contraproducente y que las comunidades más pobres son las más afectadas.

Cuando se le preguntó si cree que este es el enfoque correcto, la eurodiputada dijo: “Un impuesto al pecado es siempre un tema delicado, pero la educación también es parte de esto. En cualquier caso, no estoy seguro de que sean las comunidades más pobres las únicas más afectadas. Pero incluso si tiene impuestos más altos sobre el alcohol, todavía necesita hacer mucho sobre cosas como las ventas a bajo costo, por ejemplo, las ofertas de 3 por precio de 1 que ahora se han legislado en contra.

“Pero hay que decir que todas estas cosas al menos aumentan la conciencia pública sobre el daño y el consumo del alcohol y tal vez sirva para detener a la gente a pensar en estas cosas. Aunque acepto que el jurado todavía está deliberando (sobre un impuesto al pecado ).

Añadió: “Durante la crisis, se ha bebido más en forma privada en el hogar y el aumento de los impuestos puede ser efectivo, ya sea sobre el alcohol o el tabaco”.

Tomislav Sokol, eurodiputado del PPE y miembro de la Comisión de Mercado Interior y Protección del Consumidor, dijo que estaba “sorprendido” al saber que hasta el 40% de los cánceres se pueden prevenir.

Dijo: “El mayor problema es el tabaco, con el 27 por ciento de las muertes por cáncer atribuibles al tabaco en comparación con el 4 por ciento debido al alcohol.

“Se trata de una cantidad enorme, por lo que es nuestra máxima prioridad.

“El Plan Europeo contra el Cáncer es el primer documento sistemático que trata de cubrir todo esto y que también tiene un fuerte énfasis en la prevención. es un gran paso adelante.

“El plan es muy ambicioso, por ejemplo, el objetivo de consumir menos de una pieza de tabaco para el año 2040”.

El miembro croata dijo: “Pero debemos tener impuestos mucho más altos sobre el tabaco y el alcohol. Esta será la solución milagrosa. Pero habrá una gran reacción de los grupos de interés para que todos se unan.

En cuanto a los problemas de reducción de daños, dijo que los productos de tabaco alternativos “se habían colocado más o menos en la misma canasta para aumentar los impuestos que los cigarrillos.

“Pero esto es divisivo porque la Comisión Europea ha adoptado una postura generalmente negativa hacia productos alternativos”.

Añadió: “Aun así, gran parte de la evidencia científica y los expertos no comparten ni comparten tal negatividad. Dicen que las medidas de reducción de daños pueden ayudar, mientras que el TJCE dice que no hay certeza sobre los efectos de la reducción de daños. Debemos darles a los consumidores una opción real, pero creo que el plan es un buen punto de partida para estas discusiones “.

Dijo que el comité especial de cáncer estaba en proceso de preparar un informe sobre prevención y un estudio especial sobre vapeo.

El miembro alemán Michael Gahler, presidente del Kangaroo Group que organizó el evento, describió el plan contra el cáncer como “ambicioso” pero que era “la máxima prioridad de salud”.

El eurodiputado, que moderó el debate, dijo: “Es probable que hasta el 40% de nosotros estemos afectados por el cáncer, por lo que esto presenta un problema muy grave. La OMS dice que entre 30 y 40 “de los cánceres se pueden prevenir y existe una clara evidencia de que puede ayudar mucho cuando las personas modifican sus estilos de vida. Es por eso que necesitamos invertir en innovaciones que ayuden a las personas a cambiar sus vidas tanto en el ámbito público como en el privado los sectores deben asumir la responsabilidad conjunta aquí.

“Los ciudadanos deberían estar motivados para elegir hacer ejercicio con regularidad y evitar el abuso de sustancias, ya sea alcohol o tabaco. Creo que esto es mejor que, digamos, introducir un impuesto al pecado o simplemente decirle a la gente qué no hacer.

“Deberíamos seguir un enfoque basado en la ciencia, eso nos ayudará”.

Despina Spanou, jefa de gabinete de la comisaria Margaritis Schinas, advirtió: “Este (el plan contra el cáncer) va a ser un tema de tensiones entre los gobiernos y la UE, pero estas tensiones se han aliviado en los últimos años porque la gente está más dispuesta a hablar sobre estilo de vida. Pero el plan también contempla no solo la prevención, sino también el tratamiento, el diagnóstico y los sobrevivientes de cáncer.

“El objetivo ambicioso es una Europa sin tabaco y esto también creará tensiones. Puede haber muchas medidas gubernamentales, pero al final del día necesitamos un consumidor educado que comprenda por qué el consumo de tabaco es dañino.

“Francamente, el tabaco no tiene sentido para mí: es una adicción y debe combatirse con un enfoque de línea dura. Necesitamos abordar esto en su esencia: diagnóstico y tratamiento “.

El Dr. Nuno Sousa, subdirector del Programa Nacional de Enfermedades Oncológicas, Dirección General de Salud de Portugal, dijo: “Los cambios en el estilo de vida pueden promover un cambio significativo en el crecimiento del cáncer, pero esto solo se hará evidente en un período de 5 a 10 años . Las intervenciones pasadas y actuales para controlar el consumo de tabaco deberían ser la hoja de ruta para las propuestas futuras.

“Los impuestos no son el único problema y es importante explorar también el control de la comercialización de, digamos, productos de tabaco. Ese es el modelo a seguir. La educación también es la clave, si le brindamos al consumidor los pros y los contras de diferentes productos de tabaco podemos hacer un cambio sin la necesidad de aumentar los impuestos “.

La Ley de Control del Tabaco de Portugal parece fomentar la reducción de riesgos y daños cuando se trata de fumar y el uso de alternativas cuando los métodos convencionales no funcionan. Sin embargo, esto parecería estar en desacuerdo con el Plan contra el Cáncer que busca regular el vapeo (que tanto el Reino Unido como Francia han dicho que ayuda a dejar de fumar).

El plan portugués dice que los servicios de salud, independientemente de su naturaleza jurídica, como centros de salud, hospitales, clínicas, consultorios médicos y farmacias, deben promover y apoyar la información y educación para la salud de los ciudadanos con respecto a los daños causados ​​por el tabaquismo y la importancia de la prevención y el abandono del hábito de fumar.

A Sousa, en una sesión de preguntas y respuestas, se le preguntó sobre la respuesta de Portugal al Plan contra el Cáncer y si apoya el enfoque de la Comisión sobre los impuestos al pecado.

Él respondió: “Nuestro enfoque va a estar en línea con la recomendación de la comisión, es decir, que no debe haber margen para vapear u otras formas de consumo de tabaco. Eso también es parte de nuestro programa nacional de control del tabaco. Esto también establece que las alternativas al tabaco no deben considerarse menos dañinas “.

Otro orador fue Thomas Hartung, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

Hablando a través de un enlace desde Baltimore, se le preguntó sobre las “brechas” en el plan contra el cáncer y si debería hacerse más hincapié en la reducción de daños.

Hartung, quien está de permiso de la comisión, dijo que comparar los dos sistemas, la UE y EE. UU. Fue “interesante”, y agregó: “Espero que el plan de la UE también analice lo que está sucediendo al respecto en EE. UU. Y en otros lugares . “

Dijo: “En pocas palabras, la gente le teme a los productos químicos, pero la buena noticia es que esto está empezando a cambiar”.

La OMS, dijo, dice que el 40% de los cánceres son causados ​​por el medio ambiente y el tabaco causará mil millones de muertes prematuras este siglo. Si alguien comienza a fumar a los 18 años, vivirá diez años menos que los que no lo hacen.

Él cree que los cigarrillos electrónicos pueden ser un posible “cambio de juego”, ya que estos productos tienen solo un riesgo de cáncer del 3 al 5%.

“El tabaco sigue siendo un producto riesgoso, pero si algunos, al vapear, pueden dejar de fumar para siempre, eso es bueno.

“Un problema que se percibe es que los niños vapean, aunque es mejor que prueben los cigarrillos electrónicos que los reales. Perdí a mi papá por cáncer de pulmón, así que no soy fan de ninguno de estos productos “.

Dijo que los sabores de los cigarrillos electrónicos eran “uno de los grandes problemas”, sobre todo porque hay muchos de ellos: 7.700 sabores diferentes. Otro problema son los aditivos, dijo: “Por lo tanto, necesitamos probar los sabores para identificar todos los posibles riesgos.

“Existe una gran oportunidad con el plan contra el cáncer, pero debemos hacerlo con cuidado”.

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