Por que el acuerdo de Europa con China envenenará las relaciones transatlánticas – POLITICO



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La elección de Joe Biden como presidente de los Estados Unidos provocó un estallido de entusiasmo en Europa por un nuevo amanecer en las relaciones transatlánticas. Lástima que China haya puesto un freno al partido.

A raíz de los disturbios del Capitolio, cuando el jefe de la industria de la UE, Thierry Breton, pidió una alianza transatlántica para regular el ámbito digital, funcionarios estadounidenses y diplomáticos europeos advirtieron que la firma de un acuerdo de inversión por parte de la UE con Pekín ha empañado las perspectivas de un profundo reinicio de lazos transatlánticos.

Mientras Biden se prepara para asumir el cargo, los europeos han esperado que pueda ofrecer soluciones a una disputa en curso sobre impuestos digitales, abordar sus preocupaciones sobre la privacidad y la vigilancia y encontrar formas comunes de regular las redes sociales. Han presentado un nuevo “Consejo de Tecnología y Comercio Transatlántico” como el foro en el que se puede forjar un nuevo pacto transatlántico después de años de enfrentamientos por todo, desde 5G hasta espionaje y subsidios para el sector de la aviación.

Pero mientras los europeos ven estos temas como algo distinto de su trato con China, los funcionarios estadounidenses argumentan que no pueden separarse. El equipo de Biden ha insistido en que trabajará con sus aliados para desarrollar estándares comunes sobre tecnología y derechos humanos, pero solo en la medida en que encajen en una estrategia más amplia para contrarrestar lo que ven como prácticas de mercado injustas y abusos de derechos humanos en China.

Algunos funcionarios temen que la firma europea de un acuerdo de inversión con China poco antes del año nuevo limitará la capacidad de Bruselas para ejercer influencia contra Beijing, ya que coloca los imperativos económicos por encima de otros objetivos políticos.

“Los políticos estadounidenses deben preguntarse qué peso concede la UE a sus prioridades de autonomía estratégica, compromiso bilateral con China y cooperación aliada”, dijo Jeremie Waterman, vicepresidente para China de la Cámara de Comercio de Estados Unidos. “Lamentablemente, [the EU-China Comprehensive Agreement on Investment] no parece ser neutral con respecto a la cooperación aliada vis-à-vis China “.

La división se reduce a lo que cada parte quiere y espera de cualquier asociación transatlántica.

Durante años, la UE ha insistido en que Washington debe tomar medidas sustanciales para salvaguardar los datos de los europeos, hacer retroceder los poderes de espionaje, definir estándares para la inteligencia artificial, trabajar en una tributación más justa de los gigantes digitales y abordar las distorsiones del mercado causadas por el tamaño y el poder de Big Tecnología, además de reincorporarse al acuerdo climático de París.

En muchos de estos temas, hay esperanzas de mejora. Biden ha dicho que volvería a entrar en el acuerdo de París, y Estados Unidos ha retenido la imposición de aranceles en represalia contra el impuesto digital de Francia. También hay indicios de que su administración podría volver a entablar negociaciones sobre impuestos corporativos en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Mientras tanto, las principales demandas antimonopolio dirigidas a Big Tech están avanzando en varios estados, y Biden ha expresado interés en mejorar las protecciones de privacidad en los Estados Unidos. También ayuda que el nuevo presidente haya nombrado a un secretario de Estado amigo de Europa en Antony Blinken, que pasó gran parte de su infancia en París.

Y, sin embargo, la decisión de la UE de apresurarse en el trato con Beijing ha planteado dudas en Washington sobre si la Casa Blanca alguna vez podrá ponerse de acuerdo con Bruselas, y de hecho con Berlín, sobre el papel de China.

Biden ha dejado en claro que, si bien no seguirá la política de Trump hacia Beijing, el país seguirá siendo un foco crucial de su agenda de política exterior. Su objetivo es frenar al Partido Comunista de China a través de un enfoque multilateral en el que la UE, como principal aliado de Estados Unidos, presumiblemente jugaría un papel clave.

Dados esos objetivos, que el asesor entrante de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan insinuado poco antes de la firma del acuerdo, el acuerdo con China está dañando las relaciones transatlánticas en un momento en que se necesitan urgentemente trabajos de reparación.

¿Tiene que ser así?

Las preocupaciones son aún más preocupantes porque coinciden con un aumento del optimismo de Bruselas y algunas capitales de la UE hacia EE. UU.

Poco después de la victoria de Biden, la principal negociadora comercial de la UE, Sabine Weyand, lanzó un nuevo “Consejo de Comercio y Tecnología”, en el que Washington y Bruselas podrían discutir diferencias en asuntos que van desde el impuesto digital hasta la privacidad y la regulación en línea.

Y el domingo, el jefe de la industria de la UE, Breton, se duplicó, llamando en un artículo de opinión que Europa y la administración Biden “unan fuerzas, como aliados del mundo libre, para iniciar un diálogo constructivo que conduzca a principios globalmente coherentes” para regular la web.

Mientras tanto, un funcionario de la Comisión Europea dijo que los miembros del equipo de transición de Biden ya están en contacto con sus homólogos en Bruselas para poner en marcha la cooperación mejorada.

No es difícil ver por qué los europeos suenan tan cálidos y confusos sobre el equipo de Biden. Además del europeísmo de Blinken, Sullivan, la elección de seguridad nacional, ha sido martillando el mensaje que la Casa Blanca cultivará aliados en lugar de golpearlos.

En el frente tecnológico, muchos europeos están apoyando a Anthony Gardner, ex embajador de Obama en la UE, para obtener el visto bueno para encabezar cualquier grupo de trabajo transatlántico, en lo que equivaldría a un equipo soñado de diplomáticos estadounidenses amigables con Europa.

La decisión de Washington de retrasar los aranceles en represalia por el impuesto digital de Francia ya fue una señal de un nuevo tono, un indicio de tiempos más cálidos por venir.

“Su visión del mundo es muy similar a la nuestra”, dijo el conservador alemán Norbert Röttgen, quien es candidato a suceder a la canciller Angela Merkel después de las elecciones de septiembre, refiriéndose al equipo entrante de Biden. Pueden “aportar una nueva energía a la relación transatlántica”, dijo dijo a un grupo de periódicos alemanes en diciembre.

Los europeos también lo odian

Pero a medida que la nueva administración estadounidense se prepara para asumir el cargo, la enorme desconexión sobre China ha inyectado un escalofrío a la esperada comodidad.

Los defensores de la UE del acuerdo con China, cuyo contenido no se ha hecho público, argumentan que no tiene nada que ver con las relaciones transatlánticas, pero es probable que eso sea difícil de vender para una administración de Biden que ha puesto los esfuerzos aliados en China en la cima de su libro de jugadas de política exterior.

Para el equipo presidencial entrante, el acuerdo parece problemático de dos maneras: primero, la óptica sugiere que el acuerdo se cerró para aprovechar la presión menguante sobre Huawei por parte de la administración Trump saliente. En segundo lugar, no contiene una influencia creíble sobre Pekín en cuestiones como el trabajo forzoso, y ningún mecanismo real para hacer cumplir los compromisos asumidos.

Washington puede animarse al saber que el acuerdo con China también tiene muchos oponentes en Europa, no solo en el Parlamento Europeo, que podría dejarlo muerto, pero también en países como Francia.

“A través de este acuerdo, la UE no solo ha traicionado sus valores”, escribió el editor en jefe de Le Monde, Jérome Fenoglio, en un editorial esta semana, “lo habrá hecho para no obtener nada a cambio”.

En el Parlamento, eurodiputados como Guy Verhofstadt y Raphaël Glucksmann, en el centro y la izquierda del espectro, han prometido bloquear la ratificación del acuerdo por preocupaciones sobre la actual represión contra los activistas prodemocráticos en Hong Kong y el trato a la minoría uigur. en Xinjiang.

“La democracia de Hong Kong muere ante nuestros ojos. Y la prioridad de nuestros queridos líderes europeos es vendernos su acuerdo de inversión con Beijing … ¿Cómo se puede [they] estar tan fuera de contacto con el tiempo? ” tuiteó Glucksmann, eurodiputado francés del grupo Socialists & Democrats.

Pero incluso si el acuerdo es torpedeado por el Parlamento, es probable que Biden tenga dificultades para lograr que Europa lo respalde por completo cuando se trata de Beijing. Europa está dividida por China, y Merkel está decidida a mantener el acceso al mercado allí para los automóviles alemanes y los productos manufacturados avanzados.

Lo único que cambiaría la dinámica es un nuevo liderazgo en Alemania después de las elecciones de septiembre. Pero independientemente de quién suceda a Merkel, el acceso a los mercados chinos seguirá siendo una prioridad en Berlín. La pregunta es: a qué precio.



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