Por que el plan de recuperación de Europa no funcionará, a menos que aborde la corrupción primero – POLITICO



Ioana Petrescu es investigadora principal del Centro Mossavar-Rahmani de Negocios y Gobierno de la Escuela Kennedy de Harvard y exministra de Finanzas de Rumania.

Los planes elaborados en Bruselas tienden a ser ambiciosos y tienen títulos pretenciosos. NextGenerationEU, el fondo de recuperación destinado a los países más afectados por la pandemia, no es diferente.

El fondo de 750 millones de euros, junto con el próximo presupuesto a largo plazo de la UE, está diseñado para crear puestos de trabajo, impulsar la productividad, mejorar la educación y promover proyectos ecológicos y digitales.

O al menos, ese es el plan de Bruselas. Si la historia sirve de guía, es posible que ese dinero nunca se utilice para el uso previsto.

Con demasiada frecuencia, los fondos de la UE se desperdician en proyectos inútiles o simplemente se los roban. En un informe publicado a principios de este mes, la oficina antifraude de la UE, OLAF, calculó que el uso fraudulento de fondos europeos en 2019 ascendió a 485 millones de euros.

Los gobiernos nacionales deben intensificar sus esfuerzos con urgencia para garantizar que el dinero de la UE no se gaste en programas inútiles que no promuevan objetivos políticos clave.

La creación de la Fiscalía Europea, que investigará y procesará los delitos contra los intereses financieros de la UE a partir de 2021, y el uso de fiscales europeos delegados individuales para trabajar en los países miembros son medidas necesarias para frenar la corrupción. Pero apenas son suficientes. Los países miembros de Europa tendrán que hacer todo lo posible.

Los gobiernos nacionales deben intensificar sus esfuerzos con urgencia para garantizar que el dinero de la UE no se gaste en programas inútiles que no promuevan objetivos políticos clave. Una forma de hacerlo son las auditorías de calidad de los proyectos financiados con fondos de la UE. En lugar de centrarse exclusivamente en los detalles burocráticos (comprobar cómo se hizo la nómina, si se entregaron los documentos y se cumplieron los plazos), las autoridades deberían centrarse en la calidad del resultado y si se logró el objetivo del proyecto.

Otra forma de garantizar que los fondos de la UE se gasten de manera inteligente es alejarse de la regla del precio más bajo en la contratación. De acuerdo a el cuadro de indicadores del mercado único, en Eslovaquia, el 95 por ciento de las propuestas se adjudicaron únicamente porque eran las más baratas. En Lituania, ese número fue del 94 por ciento; en Rumania, 92 por ciento. Los gobiernos deben contratar y capacitar al personal de adquisiciones y auditorías para que tengan en cuenta la calidad al adjudicar contratos. Esto contribuiría en gran medida a mejorar la calidad del producto final y garantizar que se cumpla el objetivo final del proyecto.

También necesitamos más competencia. En muchos países de la UE, una gran parte de los contratos se adjudican actualmente a empresas que eran las únicas que habían presentado ofertas. Los países con más contratos adjudicados de esta manera son Polonia y la República Checa con el 51 por ciento, y Hungría con el 40 por ciento, según el Cuadro de Indicadores del Mercado Único.

Estas altas cifras plantean interrogantes sobre la competencia, la burocracia y, en última instancia, la corrupción. La Comisión Europea ha recomendado una serie de soluciones, como establecer un mecanismo de evaluación ex ante para proyectos de infraestructura a gran escala y hacer que los sistemas de revisión nacionales sean más eficientes, y proporcionó orientación sobre la lucha contra la colusión en la contratación pública. Los gobiernos nacionales necesitan urgentemente tener en cuenta estas recomendaciones.

La digitalización del proceso de contratación pública y de acceso a los fondos de la UE también es una forma clave de evitar que este dinero caiga en las manos equivocadas.

Además de marcar las casillas verdes y digitales que forman parte de los objetivos oficiales de NextGenerationEU, hacer que el proceso de financiación sea verdaderamente digital aumentaría la transparencia y reduciría las oportunidades de corrupción.

Desde el inicio de la pandemia, los países de la UE se han basado en procedimientos de contratación simplificados para acelerar la adquisición de equipos, servicios y obras. En abril, la Comisión incluso publicó una guía sobre cómo se puede utilizar el marco de contratación pública existente durante la pandemia, haciendo hincapié en la flexibilidad para la compra de los suministros necesarios para abordar una crisis médica de este tipo.

Este tipo de flexibilidad, si bien pudo haber sido necesario en el punto álgido de la emergencia sanitaria, creó una serie de áreas grises, lo que permitió a los gobiernos descartar los procedimientos de contratación abiertos en lugar de los negociados a puerta cerrada. Cuando se trata de gastar fondos de NextGenerationEU, los países miembros deben deshacerse de esta flexibilidad para evitar el fraude.

Las transferencias financieras de Bruselas a los países miembros siempre serán un cubo con fugas. Pero cuando se trata de combatir el fraude, es mejor prevenir que tratar. El dinero robado es difícil de recuperar: según un informe del Tribunal de Cuentas Europeo, solo se recuperaron 2600 millones de euros de los 8800 millones de euros perdidos por fraude entre 2002 y 2016.

Si queremos asegurarnos de que el fondo NextGenerationEU deje a las próximas generaciones de europeos con algo más que una gran factura que pagar, tenemos que tomar medidas proactivas ahora para asegurarnos de que el dinero vaya a donde está destinado para que el fondo de recuperación pueda cumplir sus objetivos. .



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