¿Qué tan real es la amenaza rusa para los países bálticos?


Durante los acontecimientos que se desarrollaron en Georgia en 2008 y más tarde en Ucrania en 2014, Rusia ha demostrado una gran determinación para lograr el apalancamiento geopolítico mediante el uso de la fuerza bruta dentro de riesgos manejables. Las incursiones rusas en otros países han dejado al mundo en estado de shock.

Más allá de las sanciones económicas de Occidente, que jugaron un papel importante en segmentos paralizantes de la economía rusa, y mucha cobertura en los medios occidentales, Moscú no fue objeto de un castigo considerable por las acciones de Rusia. No hubo una respuesta militar firme y real de la OTAN. Esto ha ayudado a alimentar la confianza del Kremlin en su capacidad para llevar a cabo diversas formas de guerra en el extranjero.

Para el Kremlin, las incursiones externas no son solo una cuestión de reconstruir su poder e influencia casi treinta años después del colapso de la Unión Soviética. Las complejidades internas de Rusia con respecto a su dinámica económica y política empujan al Kremlin a buscar constantemente soluciones milagrosas temporales.

Siempre que Vladimir Putin quiere unir a la gente y aliviar la presión social o de élite, organiza un significado de guerra que juega con la idea de que Rusia está sitiada. Putin ha sido un gran explotador de sus intereses y los de su país y ha perfeccionado la venenosa receta de ofrecer la perspectiva de un nuevo imperio ruso frente al creciente malestar económico y social.

Como resultado, las incursiones externas de Putin en los países vecinos y sus apariciones públicas de zar están destinadas a apaciguar el hecho de que simplemente no puede ofrecer a Rusia un mejor futuro económico sin reformas que debilitarían gravemente su poder personal. Esto lo lleva a formular políticas que se centran en devolver a Rusia al estatus de gran potencia que gozó durante el período soviético.

Sale humo de las chimeneas de las casas de calderas de gas en Moscú. EPA-EFE // MAXIM SHIPENKOV

La silla del zar tiembla en el frío de Moscú

Rusia se encuentra en plena crisis económica y pandémica. La agitación causada por el COVID-19 en la economía de Rusia se ha superpuesto con las crecientes preocupaciones sobre el control perpetuo del poder y, en última instancia, quién lo sucederá cuando finalice su mandato en 2036.

El encarcelamiento y la creciente popularidad del líder de la oposición Alexey Navalny no han ayudado a la situación en ningún aspecto. Por primera vez desde que llegó al poder hace más de dos décadas, Putin se enfrenta ahora a un oponente formidable que tiene una influencia política y social significativa que ha llevado a Navalny a obtener un gran apoyo popular en todo el país.

Un porcentaje cada vez mayor del público ruso ha comenzado a adoptar el mensaje de Navalny sobre el futuro del país. Navalny también ha obtenido un creciente apoyo público de Estados Unidos, Alemania y algunas instituciones de la Unión Europea, así como de facciones rivales dentro de las estructuras de poder de Rusia. El único hecho es que si Navalny no hubiera tenido algún apoyo interno, habría dejado de ser un problema para el Kremlin hace mucho tiempo.

Todos estos factores atemorizan profundamente a Putin mientras espera permanecer en el poder durante los próximos años.

El movimiento anti-Putin fue habilitado, entre otras cosas, por la economía debilitada de Rusia. Un estudio publicado por la Escuela de Economía de Moscú en 2019 muestra que el déficit colectivo de todos los presupuestos regionales en Rusia alcanza los $ 9,09 mil millones o 677 mil millones de rublos, el nivel más alto registrado en los últimos 14 años. De acuerdo a jamestown.org, 57 de los 85 territorios constitutivos de Rusia (incluida la región de Crimea anexada ilegalmente) registraron un déficit el año pasado.

Manifestantes de la oposición participan en una protesta no autorizada en apoyo del líder de la oposición rusa Alexey Navalny en San Petersburgo, Rusia, el 31 de enero de 2021. EPA-EFE // ANATOLY MALTSEV

Los problemas que enfrenta Putin ahora tienen un vínculo directo con la caída del nivel de vida de los rusos. Roostat, el Servicio Federal de Estadísticas, identificó un aumento de 7,9% en los costos de alimentos y bebidas, con un aumento adicional de 1,2% registrado a partir de febrero. Según gazeta.ru, citado por jamestown.org, varios expertos rusos han sugerido que la Duma, el parlamento de Rusia, tendrá que aprobar una legislación para la introducción de cupones de alimentos gratuitos para el pan, la leche y el azúcar para los pobres.

Este malestar económico que está hirviendo en todo el país se ve agravado por una banda de oligarcas poderosos que no pueden estar felices de ver que Londres y París ya no están tan dispuestos a ofrecerles refugio o compras.

La mano del Kremlin en la represión de las manifestaciones pacíficas a favor de la democracia en Bielorrusia y su papel como mediador, con intereses propios específicos, tras la guerra de Nagorno-Karabaj entre Azerbaiyán y Armenia más reciente, fueron operaciones que no se llevaron a cabo con tanta destreza. como en Georgia y Ucrania. Para salvarse a sí mismo, una vez más, Putin necesitaría una acción exterior contundente que lo ayude a recuperar la credibilidad y que lleve a la población rusa a soportar más inviernos fríos y hambrientos para expandir las ambiciones neoimperiales de Putin.

30 años de asedio real a los países bálticos

Putin no es ajeno a la construcción y la propaganda. En 2015, después de la invasión y anexión de Crimea por parte de Rusia, Putin fue entrevistado por Charlie Rose, un ex presentador de un programa de entrevistas estadounidense. Putin aprovechó la oportunidad para reiterar su deseo de reunir a todos los pueblos de habla rusa con la Federación de Rusia, diciendo en la entrevista: ¿Crees que es normal que de repente 25 millones de rusos estuvieran “en el extranjero”? Rusia era la nación dividida más grande del mundo. ¿No es un problema? Bueno, tal vez no para ti. Pero es un problema para mí “.

Las repúblicas bálticas de Estonia, Letonia y Lituania se independizaron de la Unión Soviética en 1991, pero solo fueron militarmente libres de la influencia postsoviética en 1998. Los bálticos son ahora miembros de pleno derecho de la OTAN y la Unión Europea, pero aún desconfían de Rusia y su tendencia a presionar a los gobiernos mediante la ayuda de minorías de habla rusa que viven en el extranjero.

Según las estadísticas disponibles, el 25% de los ciudadanos estonios hablan ruso como idioma principal. El número aumenta al 36% en Letonia (incluido el 53% en la capital letona, Riga) y al 4,5% en Lituania. Este acertijo etnolingüístico siempre ha sido terreno firme para las travesuras rusas.

Un ataque cibernético que fue organizado por los servicios de inteligencia de Rusia contra Estonia en 2007 es un ejemplo perfecto de cómo el Kremlin manipula ciertos temas para conseguir el apoyo de las minorías de habla rusa. La decisión del gobierno de Estonia de trasladar una estatua ubicada en la capital del país, Tallin, que estaba dedicada a los soldados del Ejército Rojo soviético muertos en la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en una disputa candente entre hablantes de estonio y ruso. Las noticias falsas difundidas por Moscú vertieron gasolina continuamente sobre el fuego, lo que provocó vandalismo y peleas callejeras.

Esta atmósfera de hostilidad fue seguida por un ciberataque en toda regla contra las instituciones gubernamentales, los bancos y los periódicos de Estonia. El evento reveló la profundidad de la estrategia de Rusia para desestabilizar por completo a los países vecinos con importantes minorías de habla rusa. En consecuencia, esa comprensión ha llevado, en los años transcurridos desde el incidente de la estatua, a los tres estados bálticos a mejorar enormemente sus capacidades de ciberdefensa.

Hacer sonar la colmena étnica no es el único as bajo la manga del Kremlin. Rusia también usa sus activos militares. El sentimiento general de incertidumbre se rige por la presencia masiva del ejército en Kaliningrado, especialmente porque a los aviones rusos les gusta violar con frecuencia el espacio aéreo del Báltico. De acuerdo a un Corporación RAND informe y un reciente Informe sueco, La OTAN tendría grandes dificultades para proteger a los estados bálticos contra un ataque directo en toda regla de Rusia.

Aunque siguen en peligro como resultado de las posiciones geográficas, como miembros de la OTAN, los Estados bálticos tienen un poderoso aliado que puede actuar como un amortiguador de defensa estratégica eficaz en caso de que Moscú intente lanzar una incursión en uno de los tres países. . Además, los países bálticos saben que a Rusia nunca le ha faltado la capacidad teórica para ocupar sus capitales: Riga, Vilnius y Tallin. Independientemente, los servicios de inteligencia de Rusia, el FSB (el sucesor de la KGB) y GRU, intentarán desestabilizar los países bálticos, incluso si esas acciones no corren el riesgo de desencadenar una guerra en toda regla con la OTAN.

Los soldados del ejército de Letonia están formados antes del inicio de un ejercicio militar multinacional. (Foto de Europa del Ejército de EE. UU. Por el Especialista Joshua Leonard)

La amenaza de Rusia, de hecho, ha dejado de ser una larga fila de tanques arrasando el campo de Europa del Este, en una marcha implacable hacia una de las capitales nacionales de la región.

En cambio, los medios de Moscú para ejercer presión se han diversificado enormemente en los últimos años e incluyen una combinación de tácticas, desinformación y noticias falsas, propaganda, profecías mesiánicas, capital ruso, crimen organizado y dinero escondido en las profundidades de ciertos paraísos fiscales offshore que están en el centro de El poder de Rusia que utiliza contra los países bálticos y otros países de Europa.

Esta nueva mezcla es mucho más poderosa que todo el alcance del poderío militar histórico de Rusia.

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