¿Resultados deportivos sospechosos? La mafia podría haberlos arreglado


Mi ciudad natal tenía un equipo de fútbol bastante bueno en los ochenta, jugando con solidez en la segunda división. Eventualmente, a sus talentosos jugadores jóvenes se les unieron algunos “viejos mapaches”, que luego se reveló que estaban comprando y vendiendo los partidos. El campo de deportes de la ciudad fue el lugar central de un escándalo de apuestas nacional. En uno de los años, lo más probable es que los jugadores fueran comprados ya que casi llegaron a la primera división, pero en circunstancias extrañas: el equipo necesitaba un punto en el último juego, pero perdió 8-1. Fue increíblemente decepcionante cuando, años después, descubrí que estos juegos no se jugaban frente a mis ojos, sino que estaban predeterminados. Mis queridos jugadores eran meros arregladores, que por cierto también podían jugar un buen fútbol.

La generación criada durante el escándalo de los arreglos de los ochenta aprendió que la profesionalización del fútbol va de la mano de mejores métodos delictivos. Especialmente durante la última década, cuando los incidentes se volvieron tan frecuentes que llamaron la atención de las instituciones de la UE. En 2013, el Parlamento Europeo adoptó una resolución sobre el amaño de partidos y la corrupción en el deporte, que exigía la adopción de medidas en diversos campos, como la recopilación, el intercambio, el análisis y la difusión de datos deportivos. En otro resolución el mismo año sobre los juegos de azar en línea en el mercado interior, el parlamento hizo hincapié en los vínculos entre el fraude relacionado con los juegos de azar y el blanqueo de capitales que daña el mercado interior de la UE. En 2014 se puso en marcha un proyecto de Europol para proporcionar apoyo en la investigación a los países de la UE.

La definición generalmente aceptada de este tipo de delito está consagrada en el artículo 3 del Consejo de Europa Convención sobre la manipulación de competiciones deportivas (2014). La convención define la “manipulación de competiciones deportivas” como “un arreglo, acto u omisión intencional dirigido a una alteración indebida del resultado o del curso de una competición deportiva con el fin de eliminar todo o parte de la naturaleza impredecible de la competición deportiva antes mencionada. con el fin de obtener una ventaja indebida para uno mismo o para los demás “.

Europol estudiar estimó el tamaño del mercado mundial de apuestas para todos los deportes en 1,69 billones de euros anuales. El fútbol representa más del 60% del mercado. A nivel mundial, las casas de apuestas asiáticas registran el 65% de la facturación total de apuestas, el 21% en Europa y el 14% restante en el resto del mundo. Al mismo tiempo, el volumen de negocios de los mercados de apuestas regulados es solo el 25% del tamaño del mercado a nivel mundial. En otras palabras, las tres cuartas partes de las apuestas se realizan en el mercado negro.

Desde la planificación hasta la implementación y la legalización de ingresos ilegítimos, los delitos deportivos requieren un alto nivel de organización a través de las fronteras. Esto sugiere que ocurre como un componente de otras actividades del crimen organizado. La cooperación internacional es fundamental, pero debe tenerse en cuenta que la mayoría de los fraudes ocurren hoy en línea.

Además de influir en los acontecimientos deportivos, estos delincuentes también suelen participar en otros delitos graves como el tráfico internacional de drogas, el blanqueo de capitales, el robo y la extorsión. Participan tanto ciudadanos de la UE como de terceros países. Los grupos delictivos del sudeste asiático están sobrerrepresentados, pero también los hay de habla rusa, armenia y albanesa, entre otros. Una curiosidad es que la rivalidad entre grupos criminales europeos y asiáticos es inusual. La cooperación es un hecho más común entre ellos: ningún signo indica una competencia agresiva en este mercado.

Deberías comprar un club, no arreglar partidos

Podríamos imaginar que arreglar un partido solo requiere el soborno de un jugador, jugadores, el entrenador o el árbitro, que luego actuará o no para lograr los resultados deseados. Este, por supuesto, sigue siendo el enfoque más popular, pero varios grupos criminales han ido más allá, comprando un club o una participación mayoritaria en el club. Este modus operandi lo utilizan las redes del sudeste asiático, y especialmente las chinas, que buscan a los clubes que luchan con problemas financieros y les hacen una oferta. No solo participan particulares, sino también empresas. No tenemos información suficiente para saber qué tan generalizadas están estas prácticas en la UE, pero el modelo existe y funciona.

Tomemos un momento aquí para dar un paso atrás. La incursión de las corporaciones chinas está en la agenda de la UE. La pandemia de COVID-19 ha acelerado este proceso: los inversores chinos se acercan a las corporaciones debilitadas durante la pandemia, que hacen una oferta atractiva y, como consecuencia, el negocio europeo se convierte en un interés chino. Aunque se trata de empresas privadas, el estado chino y su apoyo financiero ilimitado a menudo se pueden rastrear detrás de ellas. Por esta razón, la UE tiene como objetivo limitar estos comportamientos: las ayudas estatales prohibidas pueden desencadenar acciones de la UE. Hay indicios de que el modelo chino aplicado en el sector privado también ha llegado a los clubes deportivos. Aquí ya no son solo las empresas estatales chinas las que están adquiriendo intereses europeos, los grupos criminales chinos también lo están haciendo, aparentemente.

La imaginación y la codicia de los que arreglan partidos parecen ilimitadas.

La transferencia de jugadores a clubes específicos es otro modelo existente, junto con las compras de clubes o acciones. Esto requiere una relación con la dirección del club, pero una vez que el jugador extranjero pasa a formar parte del equipo, un partido es fácil de arreglar. De manera relacionada, podría preguntarse cómo afecta esto a un jugador, que comienza a jugar para un nuevo club solo para tener un mal desempeño.

Algo así sucedió en el fútbol húngaro. Un jugador extranjero y su equipo fueron relegados de la primera división, luego transferidos a otro club que aún jugaba en la Liga Nacional, pero solo hasta fin de año. El jugador extranjero vio a dos de sus equipos descender de la primera división en dos años. No podemos saber que esto fue el resultado del amaño de partidos, pero este es el tipo de casos que interesan a los investigadores internacionales.

Nueve años, 92 fraudes

El año pasado, Argyro Elisavet Manoli, un académico de la Universidad de Loughborough, escribió un reporte sobre eventos de corrupción deportiva entre 2010 y 2018. El estudio identificó un total de 92 casos, la mayoría de los cuales (47) ocurrieron en campos de fútbol.

Hubo un total de 19 deportes involucrados en casos de corrupción. Al fútbol le siguieron 5 incidentes en atletismo, luego 4 incidentes cada uno en tenis y ciclismo. Hubo casos puntuales de corrupción en deportes como hockey, baloncesto, biatlón, natación, carrera y juegos paralímpicos. El estudio también encontró que a pesar de la variedad de medidas implementadas para prevenir la corrupción en algunos de los países afectados, como Francia y Bulgaria, el número de casos reportados ha aumentado dramáticamente.

La mafia ama el fútbol y el tenis

Según Europol, los OCG y las organizaciones similares a la mafia consideran que este tipo de generación de dinero es un buen negocio, con bajo riesgo y altas ganancias. El modelo de negocio está diseñado de manera común a todas las organizaciones mafiosas: en caso de ser capturado, los niveles superiores permanecen intactos. Son principalmente los jugadores, entrenadores, árbitros o intermediarios los que quedan atrapados, mientras que los organizadores permanecen ocultos a los investigadores.

Si bien el fútbol es el deporte más afectado, los delincuentes han mostrado un interés creciente en el tenis y otros deportes profesionales como el baloncesto, el balonmano, el voleibol de playa y el hockey sobre hielo.

El dinero generado a nivel mundial en las apuestas de fútbol supera con creces cualquier otra forma de apuestas deportivas: según los datos disponibles, la gente gasta 895.000 millones de euros al año en fútbol (de los 1,69 billones de euros, ya mencionados). Las estimaciones dicen que solo alrededor del 1% de los partidos de fútbol son fijos. Los partidos de división inferior son los objetivos principales de los grupos delictivos, donde encontrar y sobornar a la persona adecuada es más fácil y los resultados “extraños” crean ondas más pequeñas. Cuando no hay transferencias de jugadores, los delincuentes tienden a apuntar a jugadores en posiciones clave o aquellos que luchan con problemas personales (familia, drogas, alcohol) o que son fáciles de sobornar. El intermediario es a menudo un ex jugador de equipo y definitivamente alguien que tiene conocimiento local y un cierto nivel de respeto.

Impacto de COVID-19

Los planes de amaño de partidos en el tenis han aumentado notablemente en los últimos años. Se sabía que se manipularon aproximadamente 500 partidos entre 2014-2018, pero es probable que el número real sea mayor, dice Europol. Es de destacar que el fraude conocido aumentó nueve veces entre 2016 y 2017. El tenis es atractivo porque tiene un número limitado de actores clave y, por lo tanto, la manipulación solo requiere acercarse a un jugador o un árbitro. Se cree que los objetivos principales son los eventos de Futuros de la Federación Internacional de Tenis y los torneos Challenger de la Asociación de Profesionales de Tenis (ATP). Los delincuentes suelen realizar apuestas de tamaño bajo o mediano en eventos predominantemente de nivel bajo con premios en metálico totales de entre 5.000 y 10.000 USD. Estos partidos generalmente no se graban en video y, a menudo, una lesión repentina del jugador es suficiente para lograr los resultados deseados. Tal fraude es casi imposible de descubrir y probar.

La pandemia actual, por supuesto, también afecta a la corrupción en el deporte. Los bloqueos de primavera dieron como resultado partidos pospuestos, de los cuales se creía que solo una pequeña proporción había sido manipulada. Sin embargo, parece que los criminales se adaptaron a la nueva situación y apuntaron a los partidos juveniles y amistosos. La imaginación y la codicia de los que arreglan partidos parecen ilimitadas. En algunos países europeos se ofrecían “partidos fantasma” para apostar: eventos inexistentes que pretendían haber sucedido por los fixers. Anunciaron falsamente estos partidos inventados en casas de apuestas, apostadores y en redes sociales, blogs o sitios web falsos. Perfeccionando su burla, los fixers incluso crearon alineaciones, estadísticas y resultados de los partidos que no existían.

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