Katie Hobbs y Kyrsten Sinema ilustran una brecha en los derechos de voto


PHOENIX – La suerte política de Katie Hobbs, la secretaria de estado de Arizona, ha aumentado como ningún otro demócrata en el país tras las tumultuosas secuelas de las elecciones presidenciales de 2020. Ahora que se postula para gobernadora, se ha convertido en una destacada defensora de los resultados electorales del estado y crítica de los intentos republicanos de revertir el resultado.

Su camino está en marcado contraste con el de otro prominente demócrata de Arizona: la senadora Kyrsten Sinema, una inconformista que parece disfrutar burlándose de los liberales y ha enojado a muchos demócratas en las últimas semanas.

Insistiendo en el bipartidismo, la Sra. Sinema se ha convertido, junto con el senador Joe Manchin III de West Virginia, un obstáculo clave dentro del partido para la agenda del presidente Biden. Esta semana, todos los ojos en Washington han estado puestos en la Sra. Sinema y otros senadores moderados mientras perseguir un proyecto de ley de infraestructura bipartidista. Pero al negarse a eliminar el obstruccionismo, ella y otros senadores demócratas han dejado en duda la aprobación de una amplia legislación sobre el derecho al voto que muchos en la izquierda consideran de suma importancia frente a la represión republicana en todo el país.

La Sra. Hobbs, por el contrario, ha ganado nueva fama en su partido por hacer frente a los devastadores ataques de los republicanos, incluidas las amenazas de muerte contra ella y su familia que motivaron la seguridad las 24 horas del día por parte de la policía estatal, y por denunciar a una política ampliamente criticada. Auditoría republicana de votos en el condado más grande del estado como una farsa y una amenaza para la democracia. Ahora ella es la funcionaria electa más popular en todo el estado, según algunas encuestas, y es iniciar una candidatura para gobernador con más de $ 1 millón en las arcas de su campaña.

La posición de la Sra. Hobbs es única en parte porque varios otros funcionarios electos que resultados defendidos a momentos clave en estados en disputa como Georgia y Michigan eran republicanos, pero en Arizona, el secretario de estado era un demócrata ambicioso y entusiasta por ser noticia.

“Si las cosas hubieran sido diferentes con las elecciones, o la cantidad de exposición que obtuve después de las elecciones, no siento que estaría en una posición tan fuerte”, dijo Hobbs en una entrevista en una cafetería de Phoenix. . “Ciertamente no creo que las cosas vayan tan bien como hasta ahora”.

Las opiniones marcadamente divergentes de los demócratas sobre Hobbs y Sinema ilustran las divisiones del partido sobre cómo aprovechar mejor su ventaja en Arizona, un campo de batalla republicano que alguna vez fue confiable y que Biden cambió por poco el año pasado, así como sus diferencias sobre cómo abordar. la batalla partidista por los derechos de voto y las restricciones.

Algunos demócratas, como Hobbs, quieren confrontar agresivamente a los republicanos para contrarrestar la ola de restricciones al voto republicano que se promulgan en todo el país. Pero otros, incluida la Sra. Sinema, se muestran reacios a tomar medidas drásticas, como abolir el obstruccionismo del Senado, que se requeriría para aprobar los grandes proyectos de ley de votación del partido, y tienen la esperanza de encontrar un compromiso difícil de alcanzar con los republicanos.

La pregunta es especialmente difícil para los demócratas en el incierto terreno político de Arizona, donde los republicanos continúan su recuento allí a pesar de la condena generalizada. Mientras que la mayoría de votantes en el estado les dice a los encuestadores que oponerse a la auditoría, aproximadamente el 40 por ciento dice que lo apoya, un reflejo de cuán profundamente continúan resonando las falsedades electorales del expresidente Donald J. Trump. Y no está claro cómo los independientes, que representan alrededor de un tercio de todos los votantes en el estado, evaluarán el recuento tan disputado.

Parece que Sinema hizo un cálculo político de que los votantes no la castigarán por tomar posiciones que la conviertan en una paria entre los demócratas más fervientes, y Hobbs podría enfrentar una batalla difícil en las elecciones generales para gobernadora si asusta a los republicanos votantes.

A pesar de su ascenso en medio de la agitación, Hobbs sigue siendo pragmática sobre las persistentes teorías de la conspiración electoral.

“Ciertamente, ninguna persona racional hubiera pensado que todavía estaríamos hablando de eso ahora”, dijo. “Hemos estado diciendo todo el tiempo que la información errónea es peligrosa, no creo que nadie quisiera imaginar lo peligrosa que es”.

En un entorno tan nacional, se ha vuelto casi imposible alcanzar el tipo de consenso bipartidista sobre el que la Sra. Sinema ha apostado su carrera y reputación.

Gran parte del escrutinio de la senadora por parte de los demócratas proviene de su defensa del obstruccionismo, una táctica procesal que actualmente permite a los republicanos para bloquear la mayoría de las propuestas legislativas de sus rivales. La Sra. Sinema sostiene que el obstruccionismo es esencial para la gobernanza estadounidense.

“Es una herramienta que protege la democracia de nuestra nación, en lugar de permitir que nuestro país rebote violentamente cada dos o cuatro años entre las políticas”, dijo Sinema este mes, junto al senador John Cornyn, un republicano, en su estado natal, Texas. “Creo que soy un ejemplo diario de que el bipartidismo es posible”, agregó, sugiriendo que otros senadores deberían cambiar su comportamiento, en lugar de “eliminar las reglas o cambiar las reglas”.

La semana pasada, los demócratas de Arizona firmó una carta instando a la Sra. Sinema a reformar el obstruccionismo, aparentemente admitiendo que no revertiría su posición y actuaría para abolirlo por completo. Y esta semana, la Sra. Hobbs escribió un ensayo invitado en The Washington Post instando a la Sra. Sinema a que apoye la Ley Para el Pueblo, el más amplio de los dos grandes proyectos de ley de votación federal de los demócratas, argumentando que “ambos sabemos que si no hacemos nada ahora, el acceso de los arizonenses a la boleta electoral será eliminado por legisladores republicanos “. (La oposición de Manchin al proyecto de ley más amplio significa que los demócratas actualmente no tienen los votos incluso sin el obstruccionismo).

Para muchos veteranos políticos en el estado, la postura de Sinema no es sorprendente, dado que ha trabajado con republicanos a lo largo de su carrera. Pero muchos activistas están furiosos porque ella no ha cambiado su posición con los demócratas que ahora controlan la Cámara, el Senado y la Casa Blanca, y los republicanos que bloquean repetidamente su legislación. Los activistas han hablado abiertamente sobre la posibilidad de contratar a un rival para Sinema en la carrera de las primarias por su escaño en 2024, cuando se presente a la reelección.

“El liderazgo de la senadora Sinema ha sido profundamente decepcionante”, dijo Alejandra Gómez, codirectora ejecutiva de Lucha, un grupo de derechos civiles que ha ayudado a varios demócratas a ganar en el estado. “Lo que está muy claro es que ahora que tenemos mayoría, ella no sabe gobernar. Ella no sabe aprovechar y ser ágil ”.

Arizona está dividida aproximadamente en partes iguales entre votantes demócratas, republicanos e independientes. Y tanto la Sra. Sinema como la Sra. Hobbs fueron elegidas gracias a coaliciones de independientes moderados y activistas progresistas cuyos esfuerzos por conseguir el voto han desplazado al estado hacia la izquierda. (Los asistentes de la Sra. Sinema señalan que todos los demócratas que han ganado las elecciones estatales en los últimos años se han autoproclamado moderados).

Históricamente, Hobbs y Sinema comparten un enfoque y antecedentes similares: ambas trabajaron como trabajadoras sociales antes de ingresar a la política y se han ganado la reputación de negociadores bipartidistas. En el pasado, la Sra. Sinema fue una especie de mentora de la Sra. Hobbs, animándola a postularse para un cargo y ascender en la política estatal.

Pero Hobbs se ha distanciado de Sinema en las últimas semanas. Y muchos activistas de izquierda ven el potencial de que el secretario de Estado se convierta en algo que el senador no es: un líder político impulsado en parte por la frustración de los electores. Algunos de los primeros éxitos de Hobbs sugieren que la ira contra los republicanos está alimentando su campaña; ha dicho que su fuerte recaudación de fondos de más de $ 1 millón en los últimos seis meses probablemente no hubiera sido posible sin el recuento. Casi cada vez que es atacada por Trump u otros republicanos prominentes, dijo, sus donaciones aumentan.

Y la Sra. Hobbs ha reconocido que no puede ganar su candidatura a gobernadora sin el apoyo de la izquierda.

“Soy alguien que siempre reconocerá a las personas que me ayudaron a llegar a donde estoy”, dijo. “No voy a darle la espalda a la gente”.

La Sra. Hobbs se enfrentará al menos a un oponente en las primarias demócratas, y la Sra. Gómez dijo que la candidata podría obtener el apoyo de la izquierda solo si dejaba en claro que “tomaría medidas audaces y lideraría de una manera visionaria para interrumpir la Arizona del pasado, sin esconderse detrás del bipartidismo “.

Pero a medida que Hobbs ha comenzado a convertirse en un héroe para la izquierda en Arizona, Sinema está cada vez más alienada de los miembros de su propio partido.

“Todos los días les digo a los activistas, donantes y demócratas que debemos asegurarnos de expresar nuestras opiniones y expresar la agenda”, dijo Raquel Terán, representante estatal y presidenta del Partido Demócrata de Arizona. “Pero al final del día, sabemos que tenemos una senadora en la que es difícil decir si se mudará. La parte para nosotros en este momento es que elevemos nuestra opinión y expresemos nuestra posición. Tendremos que luchar duro y asegurarnos de que nada esté fuera de la mesa “.

Si bien algunos activistas progresistas casi se han rendido con la Sra. Sinema, otros son más optimistas de que la protesta y la presión la impulsarán a cambiar su enfoque, particularmente si escucha a votantes más moderados.

Susan Minato, copresidenta de Unite Here Local 11, que representa a los trabajadores de la hostelería en Arizona, dijo que estaba instando a la Sra. Sinema a organizar un evento en el ayuntamiento durante las próximas vacaciones de verano del Congreso. Tal enfoque sería inusual para una senadora que rara vez aparece en eventos sin guión o responde preguntas de los reporteros (su oficina se negó a ponerla a disposición para este artículo).

“Estamos muy preocupados por nuestro país y ella necesita comenzar a escuchar para entender por qué”, dijo Minato. “El jurado aún está deliberando sobre si podemos cambiar de opinión. No estamos en una pelea con la senadora Sinema. Estamos en una lucha por la democracia, y estamos en ella a largo plazo “.



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