La Fundación Mellon invertirá 250 millones de dólares en reinventar monumentos


La Fundación Andrew W. Mellon, la filantropía de humanidades más grande de los Estados Unidos, se ha comprometido a gastar 250 millones de dólares durante cinco años para ayudar a reimaginar el enfoque del país hacia los monumentos y memoriales, en un esfuerzo por reflejar mejor la diversidad de la nación y destacar los lugares enterrados o marginados. cuentos.

El Proyecto Monuments, la iniciativa más grande en los 50 años de historia de la fundación, apoyará la creación de nuevos monumentos, así como la reubicación o reconsideración de los existentes.

Y define “monumento” en términos generales para incluir no solo monumentos, estatuas y marcadores, sino también “espacios para contar historias”, como dice la fundación, como museos e instalaciones de arte.

“La belleza de los monumentos como rúbrica es que en realidad es una forma de preguntar: ‘¿Cómo decimos quiénes somos? ¿Cómo enseñamos nuestra historia en lugares públicos? ‘”, Dijo Elizabeth Alexander, presidenta de la fundación.

“Mucha enseñanza ocurre sin que vayamos a un salón de clases y sin que nos demos cuenta de que nos están enseñando”, continuó. “Queremos preguntarnos cómo podemos ayudar a pensar en cómo dar forma a la hermosa, extraordinaria y poderosa multiplicidad de historias estadounidenses”.

El anuncio se produce en medio de la intensificación de los desafíos a los monumentos confederados y otros monumentos controvertidos, algunos de los cuales se han producido en todo el país a raíz de las protestas de este verano por el racismo y la violencia policial. La iniciativa también llega cuando la fundación, que tiene una dotación de más de $ 6 mil millones, ha revisó oficialmente su misión poner la justicia social en el centro de su apoyo a la investigación académica, la educación superior y las artes.

Incluso antes del reinicio, Mellon había gastado $ 25 millones en proyectos relacionados con monumentos durante los últimos dos años. Las subvenciones han incluido $ 5 millones para apoyar la Monumento Nacional por la Paz y la Justicia, en Montgomery, Alabama, que honra a las víctimas negras del linchamiento en todo el país, y $ 250,000 para un monumento en el Central Park de Nueva York a una familia abolicionista afroamericana que vivía en Seneca Village, una comunidad negra del siglo XIX arrasada para construir el parque.

La primera subvención importante bajo la nueva iniciativa de $ 250 millones será una donación de $ 4 millones por tres años para Monument Lab, un estudio de investigación y arte público con sede en Filadelfia que trabaja con artistas y grupos comunitarios en todo el país para “reimaginar los espacios públicos a través de historias de justicia social y equidad”, según su sitio web.

Esa subvención incluirá lo que la fundación llama una “auditoría definitiva” del panorama conmemorativo existente en todo el país. “Por ejemplo, una cosa que quiero saber es, ¿qué porcentaje de los sitios de monumentos están dedicados a las mujeres?” Dijo el Dr. Alexander.

El proyecto también implicará repensar qué formas pueden tomar los monumentos e investigar qué quieren las comunidades de ellos. “¿Cómo se sienten las comunidades acerca de aquello en lo que viven?” Dijo el Dr. Alexander. “¿Qué creen que se debe conmemorar y qué historias creen que se deben contar?”

Mitch Landrieu, el ex alcalde de Nueva Orleans, elogió a la fundación por hacer un gran compromiso no solo con la creación de nuevos monumentos, sino también con la tarea políticamente tensa y, a menudo, costosa de derribar losas existentes de metal y piedra.

En 2017, cuando supervisó la eliminación de los últimos cuatro monumentos confederados de Nueva Orleans, “Hubo un rechazo, creo que erróneamente, sobre el uso de dinero público para eliminarlos o devolverlos” en otros lugares, dijo. La remoción de las estatuas, que dijo que están actualmente almacenadas, fue apoyada en última instancia por las fundaciones Ford, Kellogg, Rockefeller y Kresge.

“Estoy encantado de que ahora estos muchachos estén dando un paso al frente y poniendo dinero detrás”, dijo Landrieu, ahora presidente de el grupo sin fines de lucro E Pluribus Unum, dijo sobre el compromiso de $ 250 millones de Mellon. “Espero que otros grupos filantrópicos sigan trabajando juntos para levantar toda la historia del país”.

El Dr. Alexander enfatizó que la propia fundación no recomendaría ningún monumento para removerlo o repensarlo. “Dependerá de quién venga a nosotros, con qué proyecto”, dijo.

Pero en el centro de los esfuerzos, dijo, está explorar nuevas formas de honrar la historia de Estados Unidos, un enfoque que va más allá de honrar solo a líderes famosos.

Como ejemplo de monumentos más inclusivos, citó el célebre monumento a Vietnam de Maya Lin, con sus miles de nombres grabados. También señaló un favorito personal menos famoso: “Camino de las estrellas” una instalación de 1994 en New Haven de Sheila de Bretteville, que incorpora homenajes a las vidas de los ciudadanos comunes en la acera, al estilo del Paseo de la Fama de Hollywood.

Donde quedan monumentos antiguos, se pueden recontextualizar, añadiendo nuevas perspectivas e información para revelar sus distorsiones o borrados. Como ejemplo, citó al artista Dustin Klein proyecciones de luz este verano en la estatua de Robert E. Lee en Richmond, Virginia., que superpuso los rostros de figuras como Frederick Douglass y Harriet Tubman en el monumento, lo que le permitió contar dos historias a la vez.

“La belleza del estudio profundo de la historia es cuando te das cuenta de que no hay solo una historia y no hay solo dos historias”, dijo. “Te das cuenta de que el poder de este país es nuestra multiplicidad”.

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