La sonda Gaetz se expande desde el tráfico sexual hasta el cannabis y la corrupción



ORLANDO, Florida (AP) – Cuando el representante Matt Gaetz estuvo de vacaciones en las Bahamas en 2018, se le unió un médico que hizo una donación para su campaña y un excolega en la Legislatura de Florida.

El congresista republicano, el Dr. Jason Pirozzolo y Halsey Beshears estaban unidos en su disfrute de la política, los viajes elegantes y la compañía de mujeres hermosas. También tenían otro interés mutuo: la industria de la marihuana medicinal de Florida de $ 1.2 mil millones.

El viaje a las Bahamas es un elemento central de una investigación federal que rodea a Gaetz y que de repente ha puesto en peligro su carrera política. Lo que comenzó como una investigación sobre el tráfico sexual y si Gaetz pagó a mujeres y a una niña menor de edad a cambio de sexo se ha convertido en una revisión más amplia de la corrupción pública, según personas familiarizadas con la investigación.

Los investigadores están analizando si Gaetz y sus asociados intentaron asegurar puestos de trabajo en el gobierno para algunas de las mujeres, dijeron las personas. También están analizando las conexiones de Gaetz con el sector de la marihuana medicinal, incluso si Pirozzolo y otros intentaron influir en la legislación patrocinada por Gaetz. La investigación incluye legislación de 2018, cuando Gaetz estaba en el Congreso, y trabajos anteriores en la Legislatura, según una de las personas.

La presión sobre el congresista podría aumentar en las próximas semanas, ya que Joel Greenberg, un asociado de Gaetz que ha sido acusado de traficar con un menor con fines sexuales, enfrenta una fecha límite del 15 de mayo para llegar a un acuerdo con la fiscalía con los fiscales. Si lo hace, es posible que se presione a Greenberg para que coopere con los investigadores federales y entregue información perjudicial contra Gaetz.

Ninguna de las personas en el viaje a las Bahamas ha sido acusada de ningún delito. Gaetz ha negado con vehemencia cualquier irregularidad y ha contratado abogados de alto poder.

Un portavoz de Gaetz dijo el sábado que Gaetz “es un experto en políticas desde hace mucho tiempo sobre la liberalización de la marihuana y aprobó legislación sobre el tema desde 2013. El representante Gaetz nunca ha sido influenciado por grupos externos para tomar una postura sobre una posición determinada. “

Beshears y un abogado de Pirozzolo se negaron a comentar para esta historia.

The Associated Press habló con más de 10 personas familiarizadas con la dinámica entre Gaetz, Pirozzolo y Beshears. Tres de las personas tenían conocimiento de la investigación. Todos hablaron bajo condición de anonimato porque no se les permitió discutir públicamente la investigación en curso.

El interés de Gaetz en la marihuana medicinal se remonta a casi una década, cuando era miembro de la Cámara de Representantes de Florida. Bien antes Ganaría la atención nacional por su firme apoyo a Donald Trump., Gaetz se forjaría una reputación inusual en Tallahassee como un republicano que quería liberalizar las leyes sobre la marihuana.

En febrero de 2014, Gaetz copatrocinó el primer esfuerzo estatal para permitir la marihuana para uso médico. Su propuesta que permitía el uso de un extracto de marihuana no alucinógeno se limitaba a pacientes con cáncer o una forma grave de epilepsia y poco a poco se ganó el apoyo de su padre, Don Gaetz, que entonces se desempeñaba como presidente del Senado de Florida y dijo que estaba “siendo aporreado ”por su hijo por apoyarlo.

Gaetz presentó su propuesta como una alternativa reducida a una medida de votación en todo el estado que habría legalizado ampliamente la marihuana medicinal. La ley de Gaetz fue aprobada con amplio apoyo bipartidista y promulgada por el gobernador republicano Rick Scott en junio de 2014, mientras que la medida estatal fracasó por poco en las urnas ese noviembre.

El día que la medida de Gaetz estuvo lista para un debate final y votación en la Cámara de Florida, tanto Pirozzolo como Beshears estaban en la sala.

Beshears era un miembro republicano de la Legislatura que se unió a Gaetz para apoyar la legislación. Pirozzolo, un médico y piloto de Orlando, estaba allí sirviendo como el médico del día para los legisladores, un papel que asumía con frecuencia al volar su propio avión a Tallahassee.

Una vez que la legislación fue aprobada, creó nuevas y lucrativas oportunidades para la familia de Beshears y Pirozzolo.

El vivero de larga data propiedad de la familia Beshears recibió una de las cinco codiciadas licencias para cultivar y dispensar marihuana medicinal.

La legislación se redactó para especificar, y restringir, quién podría obtener dicha licencia. Una enmienda agregada por otro legislador en la Cámara estatal limitó el grupo de solicitantes a viveros que habían estado en funcionamiento continuo durante 30 años y tenían un inventario de 400,000 o más plantas.

El vivero de la familia Beshears, junto con otros dos productores, cumplió con ese estándar.

El Tampa Bay Times informó en 2014 que Beshears no había presentado un informe de conflicto de intereses cuando votó sobre el proyecto de ley, y el legislador que patrocinó la enmienda quería “errar por el lado de limitar quién podría calificar ahora” al embarcarse en tal una nueva industria. Desde entonces se han otorgado más licencias, pero la industria aún está estrictamente controlada.

Otra enmienda agregada a la legislación de 2014 el día que Pirozzolo observó en la Cámara estatal requirió que los solicitantes de dispensarios contrataran a un médico como director médico.

Ocho días después, Pirozzolo inició una empresa de consultoría que conectaba negocios de marihuana con directores médicos, informó el Orlando Sentinel. Más tarde cofundó un grupo llamado American Medical Marijuana Physicians Association, que aboga por los médicos que recomiendan el cannabis medicinal.

Gaetz ha hablado al menos dos veces en las conferencias anuales de la asociación, incluida una aparición con Roger Stone, un veterano confidente de Trump, según las publicaciones del grupo en las redes sociales y los recuerdos de un miembro.

Con las recomendaciones de Gaetz y Beshears en 2018, Pirozzolo fue designado por el actual gobernador, el republicano Ron DeSantis, para formar parte de una junta que administra el Aeropuerto Internacional de Orlando. En 2019, se paró junto a DeSantis en la pista de un aeropuerto y saludó a Trump cuando llegó a Orlando para iniciar su campaña de reelección, según un video publicado en línea por un reportero de Sentinel.

Dos años después de la primera ley de marihuana medicinal de Gaetz, patrocinó otra medida en la Legislatura para expandirla, permitiendo que los pacientes cercanos a la muerte usen marihuana no fumable de todas las concentraciones y dosis.

El día que se sometió a votación en la Cámara estatal, Beshears votó a favor y Pirozzolo lo presenció, de nuevo como médico del día.

Para cuando Gaetz estuvo en el Congreso en 2018, presentó una legislación que aumentaría la cantidad de entidades que realizarían investigaciones sobre el cannabis. La legislación incluía disposiciones similares a las que impulsaba el grupo de Pirozzolo para ampliar también la investigación.

Casi cinco meses después, los hombres se encontrarían en las Bahamas.

Balsamo informó desde Washington. Los escritores de Associated Press Brendan Farrington en Tallahassee, Florida, y Terry Spencer en Fort Lauderdale, Florida, contribuyeron a este informe.

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