Asuntos latinoamericanos: la guerra del tango


El libro “Tango War” de Mary Jo McConahay, ha ofrecido un relato fascinante de las batallas por los corazones, mentes y riquezas de América Latina libradas por los Aliados y las potencias del Eje antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Hay tantas historias fascinantes, incidentes y anécdotas, no muy conocidas en el mundo.

Los latinoamericanos de origen alemán, italiano y japonés quedaron atrapados en el fuego cruzado. Alemania e Italia, en particular, intentaron lavar el cerebro de sus comunidades con propaganda y movilizar su apoyo. La región era un coto de caza para el reclutamiento de agentes tanto por parte de los Aliados como de las potencias del Eje. Empresas alemanas como IG Farben, Bayer, BASF, Agfa, Hoechst proporcionaron cobertura a los agentes en sus sucursales latinoamericanas. Se creía que Hilda Kruger, la actriz alemana, era una espía durante su larga estadía en México. Tenía contactos de alto nivel en el gobierno y la sociedad mexicanos. Incluso actuó en algunas películas mexicanas.
Muchos de los regímenes autoritarios latinoamericanos simpatizaron con el fascismo y el nazismo al principio. Tenían un comercio floreciente con Alemania, suministrando productos básicos, minerales y materiales vitales como platino, tungsteno y manganeso. Por otro lado, Estados Unidos incluyó en la lista negra a empresas latinoamericanas sospechosas de ayudar al enemigo o simplemente propiedad de alemanes, japoneses e italianos étnicos.
Estados Unidos cometió otra injusticia contra los latinoamericanos en nombre de su propia seguridad. Obligó a los gobiernos latinoamericanos a extraditar a varios miles de personas de origen alemán, italiano y japonés y los detuvo en campos de concentración en Estados Unidos. Más de cuatro mil alemanes étnicos y dos mil (1800 de Perú) japoneses, incluidas familias y niños, fueron llevados a la fuerza de quince países latinos. Algunos fueron detenidos temporalmente en la zona del canal de panamá y utilizados como mano de obra esclava antes del viaje a Estados Unidos. A su llegada a los puertos estadounidenses, las autoridades estadounidenses les quitaron los pasaportes y los arrestaron bajo el cargo falso de entrada ilegal. Algunos de estos prisioneros fueron canjeados con los gobiernos de Japón y Alemania para la liberación de prisioneros de guerra estadounidenses. Estados Unidos no podía utilizar a los japoneses y alemanes que vivían en Estados Unidos para los intercambios ya que la ley estadounidense no lo permitía. Así que simplemente se ayudaron a sí mismos con los prisioneros latinos.
Así como el presidente Bush usó la mentira de las “armas de destrucción masiva” de Saddam Hussein para iniciar la guerra del Golfo, otro presidente estadounidense, Franklin D. Roosevelt, intentó una falsa excusa para unirse a la Segunda Guerra Mundial. El 27 de octubre de 1941, el presidente de Estados Unidos hizo una declaración: “Tengo en mi poder un mapa secreto, hecho en Alemania por el gobierno de Hitler por los planificadores del Nuevo Orden Mundial”, dijo a una audiencia de radio nacional. El mapa mostraba el continente sudamericano y parte de América Central divididos en cuatro grandes estados vasallos que serían administrados por Alemania en una fecha indeterminada. “Ese mapa, amigos míos, deja en claro el diseño nazi no solo contra América del Sur sino también contra Estados Unidos”, dijo el presidente. El mapa fue una fabricación británica para que Estados Unidos se uniera a la guerra. Pero esta mentira no importó después del ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre, que obligó a Estados Unidos.
Antes de la Segunda Guerra Mundial, las comunidades alemanas en América Latina tomaron la iniciativa en la creación de aerolíneas y muchas de ellas también utilizaron pilotos alemanes. Las aerolíneas utilizaron los pilotos de la fuerza aérea alemana que estaban desempleados después del final de la Primera Guerra Mundial. Según el Tratado de Versalles, a Alemania se le prohibió tener una fuerza aérea. Eso puso fin a las carreras de muchos pilotos militares que se trasladaron a Sudamérica. Los alemanes habían establecido la primera aerolínea en América del Sur con SCADTA (Sociedad Colombo-Alemana de Transportes Aéreos), la aerolínea colombiana en 1919. El dinero detrás de SCADTA, sus pilotos y la administración provenía de Alemania. Algunos de los pilotos mantuvieron sus comisiones en la reserva de la Luftwaffe. Posteriormente, la próspera comunidad alemana en Bolivia inició la aerolínea Lloyd Aéreo Boliviano (LAB que unía ciudades bolivianas con puntos en Argentina, Uruguay, Chile y el sur de Brasil. Otra aerolínea Sindicato Condor, subsidiaria de la empresa alemana Luft Hansa, proporcionó vuelos desde Rio. Luft Hansa también tomó una participación de control en la línea SEDTA (Sociedad Ecuatoriana Alemana de Transportes Aéreos) de Ecuador, operándola exclusivamente con pilotos alemanes. Cuando el LAB boliviano y las aerolíneas brasileñas Condor unieron fuerzas en 1936, la hegemonía alemana en Los cielos del sur dieron otro salto. En la década de 1930, las líneas alemanas solían utilizar aviones que eran simplemente mejores que la competencia en América Latina,
Los estadounidenses querían poner fin a esta dominación alemana de las vías aéreas sudamericanas. En 1939, el embajador estadounidense Braden intentó persuadir al presidente colombiano Santos para que se deshiciera de los pilotos alemanes de SCADTA. Pero el presidente no estuvo de acuerdo. Pero no sabía que Juan Trippe, el fundador de Pan American Airways, había comprado en secreto una participación del 85 por ciento en SCADTA a su propietario austríaco, que luego se convirtió en ciudadano colombiano. En 1940, el embajador trabajó con Trippe en secreto y pasó de contrabando a Colombia 150 pilotos estadounidenses y decenas de técnicos de mantenimiento. Al día siguiente, la dirección de SCADTA despidió a todos sus pilotos y técnicos alemanes reemplazándolos por estadounidenses. El presidente colombiano Santos estaba indignado pero no pudo hacer nada. El Tesoro de los Estados Unidos amortiguó los costos de despedir a los alemanes proporcionando alguna ayuda financiera a Pan Am. Algunos de los pilotos y técnicos alemanes se encontraban entre los internados en campos de Estados Unidos.
Según otra historia, la astuta inteligencia británica consiguió expulsar a la aerolínea italiana LATI de Brasil al provocar que el presidente brasileño se enojara con los italianos a partir de una carta falsificada. LATI transportaba fondos secretos a Sudamérica desde Alemania e Italia y traía de vuelta materias primas preciosas como el platino y el tungsteno.
México aprovechó el tiempo de rivalidad entre el Eje y los Aliados nacionalizando su industria petrolera. Cuando las grandes petroleras estadounidenses y británicas boicotearon el petróleo mexicano, Alemania e Italia compraron el 94 por ciento de las exportaciones de petróleo de México entre los meses cruciales de marzo de 1938 y septiembre de 1939. El Eje logró una poderosa ventaja en la guerra gracias al petróleo mexicano. Alemania tenía un suministro de petróleo para seis meses al comienzo de la guerra. Los alemanes, que no tenían suficientes divisas, habían pagado en especie con maquinaria y productos manufacturados. México declaró la guerra al Eje en mayo de 1942 después de que los submarinos hundieran dos petroleros mexicanos.
México ayudó a EE.UU. enviando más de trescientos mil trabajadores agrícolas anualmente a los Estados Unidos para ayudar a la economía agrícola en tiempos de guerra que necesitaba producir alimentos para las tropas además de la población. Los agricultores estadounidenses se enfrentaron a una necesidad urgente y repentina de mano de obra para reemplazar a los hombres que habían estado en servicio de guerra. Con la intención de ser temporal, el programa Bracero contó con la participación de unos 4.5 millones de trabajadores mexicanos hasta que terminó en 1964.
En un momento, Estados Unidos tenía un plan para ocupar la parte norte de Brasil. Después de Pearl Harbor, el ejército estadounidense había preparado un “Plan Básico Conjunto para la Ocupación del Norte de Brasil” con desembarco anfibio para tomar ciudades y puertos clave, así como para acceder a los recursos del Amazonas, incluido el caucho. El apodo de la operación secreta era Plan Rubber. Afortunadamente, no hubo necesidad de implementar el plan después de que Brasil abandonó su neutralidad y se unió a los Aliados. Más tarde, Brasil se convirtió en el único país latinoamericano en participar en la guerra con 25000 soldados en Italia. Fuera de esto, fueron 800 de origen alemán que lucharon contra el ejército alemán en Italia.
Ford se hizo cargo de una gran área de 14.000 kilómetros cuadrados en Amazon para cultivar árboles de caucho y producir caucho al estilo de las famosas líneas de montaje de Detroit. El lugar se llamó Fordlandia. Pero falló y tuvo que ser abandonado debido a una mala planificación y gestión.
Está la historia histórica de la Batalla del Río de la Plata en 1939. Hans Langsdorff, el capitán alemán del Uboat ‘Graf Spee’ destruyó nueve barcos mercantes aliados con más de cincuenta mil toneladas de envío en doce semanas en el Atlántico Sur. Se las arregló para hacer esto sin perder la vida entre su tripulación u oponentes. Langsdorff se comportó honorablemente ayudando a la tripulación de los barcos hundidos a evacuar de manera segura. Finalmente, los aliados golpearon y dañaron su barco matando a algunos miembros de la tripulación. Langsdorff tomó su barco a Montevideo, un puerto neutral. Hubo un enfrentamiento entre él y los buques de guerra aliados que esperaban fuera del puerto en el río de La Plata. Langsdorff hizo volar su barco y enterró a la tripulación muerta en una ceremonia pública, presenciada por miles de uruguayos y cobertura en vivo por los medios mundiales. Posteriormente, él y su tripulación fueron evacuados a Buenos Aires, donde se suicidó.

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