Caribbean News – Cuba lidera la carrera por la vacuna COVID-19 en América Latina


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Un técnico de laboratorio trabaja en el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología en Camagüey, Cuba (Crédito de la foto: ADALBERTO ROQUE / AFP a través de Getty Images)

Por Sarah Marsh

LA HABANA, Cuba, jueves. 12 nov (Reuters) – Mientras las naciones latinoamericanas prueban vacunas experimentales contra el coronavirus en todo el mundo y los pesos pesados ​​de la economía como Brasil y México compiten por acuerdos de suministro con los principales fabricantes de medicamentos, Cuba ya tiene dos de sus propias vacunas en ensayos clínicos.

Si sus esfuerzos tienen éxito, la isla caribeña podría convertirse en un importante proveedor para los países vecinos que de otro modo podrían tener dificultades para acceder al suministro de vacunas, ya que las naciones occidentales ricas se apresuran a asegurar las dosis, dijeron expertos regionales.

“El aporte de Cuba con su vacuna podría ser muy importante para ciertos grupos vulnerables de nuestra región” como los ancianos o comunidades indígenas remotas, dijo a Reuters José Moya, representante en Cuba de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Si una vacuna cubana resulta segura y eficaz, estará disponible para su compra en la región a través de la OPS, la oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo Moya.

El progreso de las vacunas en Cuba está siendo monitoreado por COVAX, un programa codirigido por la OMS y la Coalición para la Innovación en la Preparación ante Epidemias (CEPI) para garantizar la distribución global de vacunas, dijo.

Las dos vacunas candidatas de Cuba, conocidas como Sovereign 1 y Sovereign 2, no se encuentran entre las nueve que COVAX ha elegido para su cartera hasta la fecha, dijo un portavoz de CEPI.

Las vacunas se consideran cruciales para poner fin a una pandemia que se ha cobrado más de 1,2 millones de vidas y ha golpeado la economía mundial. Había 47 vacunas contra el coronavirus en ensayos clínicos aprobados por la OMS hasta el 3 de noviembre, un puñado en las pruebas más avanzadas.

Cuba lleva mucho tiempo exportando vacunas al mundo en desarrollo, incluidas las vacunas contra la meningitis y la hepatitis B, aunque los datos sobre ventas recientes no son públicos.

El fallecido líder revolucionario Fidel Castro respaldó un sector biotecnológico de cosecha propia en la década de 1980, en parte para que Cuba pudiera volverse más autosuficiente frente al embargo comercial de Estados Unidos. Desde entonces se ha convertido en una parte importante de la economía.

El programa de vacunas de Cuba ha atraído el interés de su aliado Venezuela, cuyo presidente, Nicolás Maduro, dijo en agosto que el bloque ALBA de ocho países de izquierda de América Latina y el Caribe lo respaldaba.

Otras naciones latinoamericanas están priorizando acuerdos con importantes fabricantes de medicamentos y considerando vacunas también en pruebas avanzadas de China y Rusia.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de México dijo a Reuters en agosto que planeaba acercarse a Cuba sobre su vacuna. Hasta el mes pasado, el ministerio dijo que esas conversaciones no habían avanzado.

Los CDC de África con sede en Addis Abeba dijeron que Cuba tiene una buena reputación científica y señaló un interés potencial una vez que los datos sobre sus vacunas estén disponibles.

Cuba favorecerá las exportaciones a países con los que tiene acuerdos de salud vigentes, luego de asegurarse de tener suficiente para sus propias necesidades, dijo un funcionario de salud a la revista MEDICC Review.

“Estamos haciendo un gran esfuerzo para poder comenzar a vacunar a toda la población cubana en el primer semestre del próximo año”, dijo Vicente Vérez, director del Instituto Finlay, el principal centro de investigación de vacunas de Cuba, durante una visita del presidente Miguel Díaz. Canel el mes pasado.

VACUNA SABER HACER

Los científicos son aclamados como héroes en Cuba, un prestigio que ayuda a limitar la fuga de cerebros a pesar de los bajos salarios y las difíciles condiciones, mientras los investigadores cubanos se enfrentan a las sanciones de Estados Unidos que obstaculizan la colaboración internacional y la compra de suministros.

Los medios estatales han publicado extensos perfiles de investigadores que trabajan en Finlay, uno de los 20 centros de investigación y 32 empresas que emplean a unas 20.000 personas que integran la corporación estatal BioCubaFarma.

Cuba produce 8 de las 12 vacunas en su programa nacional de inmunización y ha exportado cientos de millones de vacunas a más de 40 países, según el presidente de BioCubaFarma, Eduardo Martínez.

Las vacunas Sovereign 1 y Sovereign 2 de Finlay se están probando en cientos y decenas de personas, respectivamente. Los funcionarios no han dicho cuándo esperan comenzar los ensayos fundamentales con miles de voluntarios.

Ambas vacunas se dirigen a una parte de la proteína de pico del nuevo coronavirus llamada dominio de unión al receptor, que ayuda a que el virus se adhiera a las células.

Sovereign 1 ha generado anticuerpos que bloquean la infección en ratas y conejos, y hasta ahora ha demostrado ser seguro en ensayos en humanos de etapa intermedia.

Cuba dijo la semana pasada que espera tener dos vacunas COVID-19 más experimentales en ensayos clínicos para fin de año, incluida una administrada por la nariz para inmunizar las membranas mucosas, un punto de entrada clave para el virus.

Una cartera diversificada ayudaría a Cuba a hacer coincidir el mejor tipo de vacuna con los grupos de población apropiados, dijo Martínez de BioCubaFarma.

OBSTÁCULOS POLÍTICOS Y FINANCIEROS

Las ambiciones de Cuba pueden verse desafiadas cuando los investigadores estén listos para lanzar ensayos en etapa tardía. Las vacunas se prueban más fácilmente en lugares con una propagación desenfrenada del virus, pero la tasa de transmisión en Cuba es muy baja, con casi 500 casos activos confirmados.

Las tensiones políticas con vecinos como Brasil pueden dificultar que los investigadores cubanos encuentren sitios de prueba en el extranjero.

Funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de Argentina y México, que están realizando ensayos en etapa tardía para varias vacunas, dijeron que no estaban al tanto de conversaciones con Cuba.

Cuba, con problemas de liquidez, también puede tener dificultades para comprar materias primas para la producción de vacunas a gran escala.

Podría depender de otros países para manejar la fabricación, dijo José Luis Di Fabio, ex coordinador de vacunas de la OPS y representante de Cuba.

“Utilizando la experiencia previa”, dijo Maria Bottazzi, codirectora de un equipo de desarrollo de vacunas en el Baylor College of Medicine de Houston, “los cubanos han creado dos vacunas que suenan tecnológicamente bastante prometedoras”.

(Información de Sarah Marsh en La Habana; Información adicional de Nelson Acosta en La Habana, Brian Ellsworth en Caracas, Cassandra Garrison en Washington, Anthony Esposito en la Ciudad de México, Kate Kelland en Londres, Daniel Ramos en La Paz, Marco Aquino en Lima, Fabian Werner en Montevideo, Omar Mohammed en Nairobi y Aislinn Laing en Santiago; Editado por Michele Gershberg y Bill Berkrot)

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Publicado: por Cristal paine en 9 de mayo de 2021 | Esta publicación puede contener enlaces de afiliados. Lea...
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