El ascenso del hombre fuerte del siglo XXI en América Latina ”- libro de Will Grant


“Populista: el auge de los 21S t Century strongman ”, el libro recién publicado (enero de 2021) trata sobre los chicos del cartel de la Marea Rosa que llegaron al poder en la primera década de este siglo, prometiendo una Nueva América Latina. Ellos son: Hugo Chávez de Venezuela, Luiz Inácio ‘Lula’ da Silva de Brasil, Evo Morales de Bolivia, Rafael Correa de Ecuador y Daniel Ortega de Nicaragua.

Estos líderes coloridos y carismáticos colocaron a los pobres en la cima de su agenda política y abordaron el estigma de la pobreza y la identidad indígena. Sacaron a millones de personas de la pobreza y dieron prioridad a la educación, la atención médica y la construcción de infraestructura. Tuvieron suerte de que los altos precios de las materias primas y la demanda en ese momento les proporcionaran amplios fondos para sus ambiciosos proyectos. Ganaron las elecciones fácilmente derrotando a sus oponentes oligárquicos de derecha. Se apoyaron mutuamente y trabajaron juntos por la integración regional y la fuerza colectiva. Desafiaron la hegemonía de Estados Unidos y el neoliberalismo impuesto por los gobiernos pro estadounidenses de la región.

Sin embargo, en una década y media, la fiesta terminó. Hugo Chávez murió dejando a Venezuela en un lío. Lula fue a la cárcel, mientras Brasil sufre bajo un presidente de extrema derecha. Rafael Correa está exiliado y excluido de la política, enfrentando cargos de corrupción. Evo Morales tuvo que huir del país al exilio luego de su fallido intento de prolongar su mandato. Ortega se ha burlado de la revolución sandinista con su dictadura familiar.

Will Grant, el autor, ofrece una narración bastante objetiva del ascenso y caída de estos populistas y el impacto que tuvieron en sus países y en la región. Ha hecho bosquejos biográficos de los populistas y ha descrito las circunstancias y los antecedentes de su aparición. Ha analizado el carácter de los líderes destacando sus fortalezas y debilidades, así como sus logros y errores. Ha hecho comparaciones interesantes entre estos líderes señalando sus puntos en común y contrastes.

Grant ha vivido y trabajado en la región como corresponsal de la BBC y ha conocido y entrevistado personalmente a estos líderes en el apogeo de su poder y después de su caída. También ha interactuado con sus admiradores y críticos. Ha definido la Marea Rosa como el período entre la elección de Hugo Chávez en 1999 y la muerte de Fidel Castro en 2016.

Chávez fue producto de la airada reacción de los venezolanos ante el corrupto gobierno oligárquico que dejó a millones de personas en la pobreza a pesar de la enorme riqueza petrolera. Chávez cosechó la ira del pueblo con éxito y se convirtió en presidente en 1999, diezmando a los partidos políticos establecidos en las elecciones. Logró aliviar la pobreza y reducir la desigualdad al principio. Sin embargo, su prioridad cambió después de que la oposición lo derrocara en un breve golpe de Estado en 2002 con el apoyo de la clase media y empresarial. Luego se centró en atacar a la oposición y al imperialismo y despilfarró los ingresos petroleros. En nombre de la Revolución Bolivariana polarizó el país y la región. Cuando murió, el país estaba en un colapso sistémico completo y tenía más pobreza que cuando llegó al poder. La situación se ha vuelto aún peor después de él. Más de cuatro millones de venezolanos han huido del país para escapar de la pobreza extrema y la miseria desesperada.

La elección de Lula, un trabajador del torno de una familia migrante pobre, como presidente de Brasil en 2002 fue un hito histórico al igual que la victoria de Obama en Estados Unidos en 2008. El presidente Obama calificó a Lula como “el político más popular del mundo”. A pesar de su pobre origen y falta de educación superior, Lula se convirtió en un respetado estadista mundial y líder de América Latina con su visión y carisma. Bajo su presidencia, el perfil de Brasil se elevó como potencia regional y global. Dejó el cargo en 2011 con gracia después de dos mandatos con un alto índice de aprobación y la elección de su sucesora Dilma Rouseff como presidente. Su escasa capacidad política y su manejo inepto del escándalo de Car Wash dieron una apertura a la oposición que la acusó en un golpe constitucional. Sergio Moro, el juez anti-Lula, quebrantó las reglas de la ley y la justicia para meter a Lula en la cárcel, en un castigo desproporcionado para evitar que Lula se presente a las elecciones. Por supuesto, la corrupción masiva de Petrobras ocurrió bajo la mirada de Lula y Rouseff, quienes son moralmente responsables. Aunque el legado de Lula se ha empañado, él sigue siendo personalmente popular, mientras que Bolsonaro se ha convertido en una vergüenza y un desastre para el país.

Evo Morales hizo historia al convertirse en el primer indígena nativo en convertirse en presidente de Bolivia. Aunque los indios constituyen más del sesenta por ciento de la población, la minoría blanca que controlaba la política y la economía los mantenía en una especie de apartheid. El prejuicio contra los indígenas fue ilustrado por los comentarios groseros de la concursante boliviana de Miss Universo en 2004, Gabriela Oviedo, una rubia. Dijo a los jueces que no todo el mundo en Bolivia era ‘pobre, gente muy baja e indígena’. Ante la absoluta incredulidad e indignación de la audiencia, aseguró al panel que era “del este, donde … somos altos, somos blancos y podemos hablar inglés”.

Morales empoderó a los indígenas sacándolos de la pobreza y abriéndoles las puertas del gobierno y los negocios. Durante su presidencia de catorce años, los fundamentos macroeconómicos de la economía se mantuvieron fuertes con un crecimiento promedio del PIB del 5%. Sin embargo, Morales se dejó llevar por la arrogancia y pensó que era indispensable. Rompió los límites de mandato de su propia constitución y trató de permanecer manipulando la corte. En las elecciones de 2019, cuando los resultados no le dieron el margen mínimo requerido para la victoria en la primera vuelta, el conteo se detuvo misteriosamente durante 24 horas luego de lo cual se anunció que ganó con más del diez por ciento. La oposición tomó las calles y el ejército aconsejó salir. Es una pena que Morales haya estropeado su admirable legado con un final tan ignominioso.

Rafael Correa es el más calificado entre los populistas. Había realizado su maestría en economía en Bélgica y su doctorado en Estados Unidos sobre el tema de la globalización. Como presidente, se negó a pagar la deuda inmoral del país acumulada por los anteriores gobiernos corruptos. Al igual que Lula, también se fue elegantemente con la cabeza en alto después de dos mandatos y consiguió que se eligiera a su sucesor. Pero el sucesor se volvió contra él y abrió casos de corrupción contra su ex mentor. Correa también se había ganado muchos enemigos en la política y los medios con su intolerancia, mal genio y venganza. Ahora está exiliado en Bélgica, el país de su esposa. Los tribunales ecuatorianos le han prohibido la entrada a la política por cargos de corrupción.

Daniel Ortega fue parte de la célebre revolución sandinista que derrocó a la despiadada y corrupta dictadura de Somoza en Nicaragua en 1979. Cuando los sandinistas estuvieron en el poder de 1979 a 1989, el país fue devastado por la administración Reagan a través de las guerras de la contra, las sanciones económicas y otras medidas de desestabilización. Como consecuencia de ello, Ortega perdió las elecciones de 1990 y aceptó con gracia la derrota. Después de permanecer en la oposición durante quince años, fue elegido en 2006 y continúa durante tres mandatos mediante manipulaciones antidemocráticas. Sus antiguos compañeros lo habían abandonado, disgustados por su traición a los ideales revolucionarios. Dirige el país como una propiedad familiar con su esposa, que se ha convertido en vicepresidente, y su hijo está involucrado en negocios corruptos.

Grant ha agregado un último capítulo sobre Fidel Castro, quien inspiró a estos líderes y abrió el camino para su ascenso como ícono revolucionario. Castro tuvo una gran influencia en todos los populistas de izquierda de América Latina que lo siguieron. Cada uno de ellos visitó Cuba, se sentó a sus pies y besó el anillo del anciano estadista comunista. La mayoría recibió instrucciones o entrenamiento en la isla. Las lecciones de Castro fueron aprendidas y empleadas en diferentes grados por los cinco líderes cuyas carreras se describen en el libro. Castro envió médicos a estos países para ayudar en el cuidado de la salud. Los cinco líderes brindaron apoyo político a Cuba. Chávez proporcionó petróleo subsidiado a Cuba y Nicaragua.

Castro era infinitamente más carismático que Hugo Chávez y un líder guerrillero mucho más sofisticado que Daniel Ortega. Fácilmente superó el atractivo popular de Evo Morales y tenía un intelecto más agudo que Rafael Correa. Era más decidido y de voluntad férrea que Lula, y poseía más astucia política y audacia que todos esos líderes juntos. También fue más despiadado con sus críticos. Sobrevivió a los intentos de asesinato de la CIA, la invasión de Bahía de Cochinos y las devastadoras sanciones estadounidenses.

¿Qué sigue para América Latina después de estos populistas? ¿Fue la Marea Rosa una corriente política pasajera o un auténtico cambio radical ?. La respuesta está en el hecho de que América Latina tiene la mayor disparidad de riqueza y todavía hay millones de pobres cuyas condiciones se han agravado después de la pandemia. Estas masas seguirán eligiendo a la izquierda que tiene la agenda para ellas. Esto queda claro en el caso de Argentina, donde el peronismo de izquierda ha vuelto al poder en 2019 después de cuatro años de gobierno de centroderecha de Macri. Es una lástima que el autor haya dejado fuera a Cristina Fernández Kirchner, quien fue presidenta de Argentina de 2007 a 2015 y formó parte del grupo populistas. El candidato y partido de Evo Morales ha sido elegido con un mandato claro y decisivo en las elecciones de 2020 en Bolivia. La izquierda llegó al poder por primera vez en México en 2018. El izquierdista radical e inconformista López Obrador tiene las credenciales perfectas para estar en la Lista de Populistas de Will Grant. El candidato de izquierda Andrés Arauz, el protegido de Correa, lidera las encuestas de opinión para las elecciones presidenciales que se celebrarán el 7 de febrero. Si gana, se espera que perdone a Correa y lo reincorpore a la política del país.

Si bien la izquierda permanecerá en América Latina mientras exista la pobreza y la desigualdad, no puede sobrevivir basándose únicamente en su ideología. Si no cumple o se vuelve corrupto, complaciente o autoritario, las masas los rechazarán como se hizo evidente en las recientes elecciones. Este es el caso de Uruguay, que eligió un gobierno de centroderecha en 2020 después de quince años de gobierno del Frente Amplio de izquierda, a pesar de que al Frente le fue bien en la administración sin grandes escándalos ni fracasos. Es cierto que los regímenes izquierdistas de Maduro, Ortega y Castro serán eliminados si se celebran elecciones libres y justas en sus países, donde la gente está sufriendo. A medida que el electorado latinoamericano madura, los votantes pueden dar la oportunidad tanto a la izquierda como a la derecha alternativamente de sacar lo mejor de ambas. Los chilenos han elegido a la izquierdista Michelle Bachelet y al derechista Sebastián Piñera alternativamente en las últimas cuatro elecciones.


El libro de Grant es una valiosa adición al conocimiento y comprensión de la política latinoamericana, que ha fascinado al mundo con revoluciones y dictaduras en el pasado. Es una lectura útil para la izquierda india que adora incondicionalmente a los íconos revolucionarios latinoamericanos con romántica nostalgia. Recuerdo haber visto los carteles con las imágenes de Castro, Chávez y el Che juntos durante una conferencia a nivel de distrito de los comunistas en el distrito de Idukki en el interior de Kerala hace algunos años. Para esos adoradores de la Trinidad, este libro debería ser aún más interesante.

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