El bloqueo en Colombia envalentonó a los grupos armados violentos


Vista de una calle de Bogotá en 2017. Foto cortesía de Pedro Szekely vía Flickr.

Andes,
Colombia,
Despachos
2 de diciembre de 2020
Por Susanne Schweitzer

Cuando Colombia impuso su bloqueo nacional por coronavirus a fines de marzo, algunos expertos habían predicho que el cierre limitaría la delincuencia y el homicidio en un país plagado de narcotráfico, desigualdades a gran escala y violencia impuesta por grupos paramilitares armados. Pero el bloqueo, que terminó el 1 de septiembre, hizo lo contrario.

Para Rafael Gómez, quien pasó toda la cuarentena en la finca de su familia en Moniquirá, las restricciones de encierro han mantenido adentro a los líderes sociales, impidiéndoles mantener la lucha por sus derechos.

“Hace un año, hubo una manifestación social masiva aquí, con el objetivo de cambiar muchas cosas en la forma en que nos gobiernan”, dijo Gómez, refiriéndose a protestas contra el gobierno del presidente Iván Duque en noviembre pasado, en torno a temas como la lenta implementación del acuerdo de paz de 2016, los derechos humanos, los problemas económicos y la corrupción. “Por supuesto, la pandemia llegó como agua en el desierto al gobierno, y han mantenido alejada la protesta social gracias al cierre y sus alianzas con esos grupos”.

Colombia, que había el mayor número de asesinatos de activistas de derechos humanos el año pasado, vio 250 asesinatos de líderes sociales y defensores de derechos humanos a partir de 3 de noviembre, comparado con 513 entre 2016 y finales de 2019. La pandemia COVID-19 ha facilitado que los grupos armados rastreen y dañen a personas porque las personas fueron obligadas permanecer confinado a sus hogares. En muchas partes de Colombia, especialmente en las zonas rojas, áreas básicamente abandonadas por los grupos armados, se han hizo cumplir sus propias medidas de bloqueo, muchas veces más estrictas que las establecidas por el estado, al servicio de sus propios intereses.

Juan Tellez, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Carolina del Sur, dijo que había estado observando una participación similar con bandas criminales en toda la región. Según él, diferentes organizaciones en El Salvador, México y Brasil han estado haciendo cumplir sus propios cierres en áreas donde el estado no había impuesto restricciones, además de entregar diferentes tipos de ayuda y apoyo.

“Estos grupos dependen de la población civil de diferentes formas. De ellos dependen para informarse, dependen de ellos para no colaborar con las autoridades estatales ”, dijo Téllez,“ si estás gobernando un territorio y su población civil, si esa población se enferma gravemente, te presenta todo tipo de problemas y por el tipo de cosas que desea hacer en esa área, como participar en el tráfico de drogas o reclutar nuevos miembros de esa población “.

Después de que Colombia informó su primer caso de COVID-19 el 6 de marzo, los líderes del país reaccionaron con un estricto bloqueo y una prohibición de viajar a partir del 19 de marzo. La administración del presidente Iván Duque también impuso uno de los más estrictos y largos cuarentenas en América Latina, con una duración aproximada de 160 días. Colombia impuso un aislamiento obligatorio a partir de fines de marzo, que duró hasta septiembre.

“Todo se cerró durante estos meses: negocios, cines, escuelas, universidades, oficinas, aeropuertos, hoteles, todo”, dijo Lilia Chica, de 30 años, quien vive en Bogotá pero en cuarentena con su familia en La Guajira, “Esas personas que Vivir el día a día, como los que venden en la calle o con pequeños negocios han sido los más afectados. Esto ha provocado un aumento de la inseguridad y se ven familias en las calles pidiendo dinero, ropa y comida a diario ”, dijo Chica en español.

Gimena Sánchez-Garzoli, defensora de derechos humanos de Colombia en la Oficina de Washington para América Latina, considera que la amenaza no está tanto en el virus en sí, sino en el hecho de que las inseguridades y la falta de medidas de protección por parte del gobierno han aumentado, especialmente para los afroamericanos más rurales Poblaciones colombianas e indígenas, que han sido las principales víctimas del aumento de la violencia.

Para Sánchez-Garzoli, tanto la pandemia de COVID-19 como la más de 70 masacres solo un año han creado una sensación de mayor inseguridad entre las comunidades rurales, que sienten que el estado no las ha protegido de estas dos crisis convergentes.

El 24 de noviembre marcó el cuarto aniversario del ex presidente Juan Manuel Santos acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), otorgándole al grupo presentación política y cierto grado de impunidad a cambio de la desmovilización. El trato incluía planes para un reforma rural limitar la pobreza y la violencia en el campo.

Pero en lugar de reducir la violencia y promover la paz, la desmovilización de la guerrilla abrió vastas áreas para la explotación por parte de otros grupos y redes criminales, lo que provocó asesinatos selectivos de líderes y activistas comunitarios. Grupos delictivos organizados, miembros de otros grupos rebeldes como el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y el Ejército de Liberación Popular (EPL), así como miembros de las FARC que han rechazado el acuerdo de paz, han sido identificados como los responsables de los asesinatos.

“El proceso de paz fue con el grupo rebelde primario, todavía había muchos otros grupos alrededor, pero parte de este proceso de paz incluyó la creación de una comisión para desmantelar estos otros grupos armados ilegales”, dijo Sánchez-Garzoli. “Esas medidas no han sido adelantadas por el gobierno de Duque. Así que los pasos dirigidos específicamente a esos grupos y poniendo en marcha mecanismos para prevenir más asesinatos, y empujarlos al desmantelamiento no se han dado “.

Sánchez-Garzoli dice que no ha habido consecuencias por las acciones de los grupos armados. La impunidad, que ha empeorado durante la pandemia, ha envalentonado a estos grupos.

“Comenzaron simplemente matando a líderes sociales, pero ahora lo han elevado a masacres básicamente porque saben que pueden salirse con la suya. Saben que las personas a las que están apuntando no son una prioridad para el gobierno colombiano en términos de protección ”, dijo Sánchez-Garzoli.

De manera similar, Gómez atribuye gran parte de la violencia reciente a las acciones del gobierno, que les dio a los grupos paramilitares mucho poder, influencia e inmunidad y les permitió usar el encierro como una oportunidad para asesinar a líderes sociales. Dijo que el gobierno actual está “tratando de romper el tratado de paz que firmó el último presidente”.

Esto no quiere decir que los acuerdos de paz no hayan tenido efectos positivos. Sánchez-Garzoli dijo que las comunidades vulnerables, como los indígenas y los afrocolombianos, han sentido una gran diferencia en términos de seguridad, al poder salir a protestar y vivir la vida con más normalidad. También dijo que había mucha esperanza con respecto a los resultados del acuerdo que representan “un cambio completo hacia el tipo de Colombia por el que luchan estas comunidades”.

Por su parte, Téllez dijo que “es indiscutible que el nivel de violencia en general ha disminuido desde antes de que ocurriera la desmovilización. El país es mucho más pacífico en su conjunto a pesar de que ha habido un aumento de la violencia dirigida contra personas en particular. Y al final del día, miles de combatientes se han desmovilizado y ya no forman parte del grupo armado ”.

Desde entonces, la violencia de los grupos armados y los asesinatos selectivos se han perfeccionado y se han centrado más en el número mínimo de personas que deben matar, para detener y silenciar a toda la comunidad.

Sánchez-Garzoli dijo que pasa la mayor parte de su tiempo tratando de generar presión política para prevenir asesinatos porque las medidas de protección física solo llegan hasta cierto punto. “Si no hay voluntad política en el país que básicamente dice que sus acciones van a tener consecuencias, la gente seguirá intentando matar a la gente, independientemente de que tengan guardaespaldas o no”, dijo Sánchez-Garzoli. ellos realmente, es la única forma que hemos visto ha protegido a las personas “.

Más aún, la población colombiana ha estado lidiando con acciones violentas y represiones policiales durante las protestas en septiembre. Según Sánchez-Garzoli, muchos colombianos ven a la policía y los actores gubernamentales como una amenaza tan grande como algunos de los grupos armados ilegales.

Esta la represión policial y la violencia tienen una larga historia en la sociedad colombiana, y han sido consistentemente justificadas por el gobierno. Además, según Sánchez-Garzoli, está muy concentrado en las poblaciones más vulnerables, lo que explica por qué muchos colombianos nunca se han enfrentado a este tipo de trato.

“Cuando el gobierno, o quien estuviera tratando de desacreditar a los manifestantes, decía: ‘Oh, bueno, están infiltrados por un grupo armado ilegal, tal vez estaban actuando así, porque fueron infiltrados o dirigidos por las FARC o el ELN . Eso funcionó muy bien para el gobierno hasta que comenzó a tener estas protestas masivas el año pasado, que incluyeron a las clases media y alta, y fueron protestas muy urbanas ”, dijo Sánchez-Garzoli.

Según Sánchez-Garzoli, en lugar de tomar medidas o hacer cambios en la aplicación de la ley, el gobierno ha estado defendiendo “la ley y el orden” y criminalizando a los manifestantes, “de alguna manera culpándolos por las lesiones que se les hicieron”.

A pesar de la terrible situación actual en Colombia, especialmente para las comunidades desfavorecidas, que se ha agravado debido a la pandemia y las medidas de cierre de los grupos armados, los líderes sociales y activistas como Sánchez-Garzoli tienen muchas esperanzas para Colombia. Sánchez-Garzoli considera el acuerdo de paz como una gran oportunidad histórica para que el gobierno colombiano aborde las causas fundamentales de la violencia que impulsa las economías ilegales, como el tráfico de drogas.

Para Sánchez-Garzoli, sin embargo, el gobierno actual ha vuelto a adoptar una actitud vista bajo la administración de Uribe, donde la sociedad civil no es importante, lo único que importa son los aliados y las empresas del gobierno. Entonces, dijo, lo primero que será necesario para avanzar hacia una Colombia mejor es un cambio de actitud, no gobernando por intereses económicos especiales y el principal partido político, sino gobernando para todo el país.

“[The Colombian government] necesita dialogar, necesita llegar a acuerdos con muchas de estas comunidades sobre muchas, muchas cosas diferentes. No se puede simplemente imponer la militarización, o tomar decisiones sobre lo que se debe hacer en estas áreas desde Bogotá ”, dijo Sánchez-Garzoli.

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