Incendios en Argentina: Incendios forestales en el Delta del Paraná amenazan vidas


Algunos árboles sobrevivieron al incendio cerca de la casa de Fabián Ros. (Foto: Paulo Rosas)

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22 de noviembre de 2020
Por Paulo Rosas Chávez

Lee la historia en español aquí.

El domingo 23 de agosto, alrededor de las 3 de la tarde, un incendio forestal llegó a la casa de Fabián Ros. Hasta ese día, el hombre de 53 años y su esposa, Viviana, habían visto varios fuegos y columnas de humo a varios kilómetros de su casa, una cabaña en la isla La Deseada, una de las miles que conforman el río Paraná. Pero ese día, los incendios finalmente llegaron a su puerta principal.

Una laguna ubicada a unos 500 metros al este de su cabaña, resecada por la histórica sequía que azotó el archipiélago de Paraná este año, sirvió de canal para que avanzaran los incendios. “La laguna era un mar de paja y ramas secas: era dinamita”, recuerda Fabián.

Pero Fabián y Viviana no estaban solos. Horas antes, sus hijos, que viven en Rosario, ciudad ubicada frente a su isla, les habían advertido a ellos, a sus vecinos y voluntarios del incendio que se avecinaba. Juntos, comenzaron a improvisar formas de detener el fuego a medida que se acercaba cada vez más.

Mientras luchaban con las llamas, llegaron tres expertos en incendios: un vecino y dos miembros de la brigada del Servicio Nacional de Manejo de Incendios. Eso calmó a Fabián. Finalmente, pensó, gente con una mejor estrategia. Le dijeron al resto que tenían que cercar el fuego. Detenerlo era imposible, pero podían desviarlo. Podrían colocar un cortafuegos que evitaría que avanzara hacia la casa.

El fuego venía de dos flancos: uno en el norte y otro en el este. Las llamas del norte avanzaron más rápido. El plan era cortar el fuego, crear un perímetro de diez metros alrededor de la casa y apagar las llamas con lo que tuviera a mano. Empezaron. Usaron mucha agua pero también sierras y machetes para romper ramas secas y troncos que hubieran permitido que el fuego avanzara. Tuvieron éxito. Pero después de unos minutos, el fuego se encontró con el flanco este. “Chocaron, las copas de los árboles se encendieron. Pero no llegó a la casa ”, recordó Fabián.

A unos diez metros de distancia, la gente estaba rociando la casa con mangueras. Desde una ventana, Viviana arrojó baldes de agua al techo. Tuvieron que mantener la casa húmeda para evitar que las hojas de los árboles en llamas llegaran a la casa y lo quemaran todo. “En el momento más crítico, uno de los miembros de la brigada tuvo que seguir caminando por la casa, mirando con atención para detectar cualquier rastro de humo”.

A las 6 pm, lo peor había pasado. El fuego había rodeado toda la casa y el viento ayudó a desviarlo en la dirección opuesta. Continuó su curso hacia la carretera que une las ciudades de Rosario y Victoria. Habían pasado las peores tres horas de la vida de Fabián.

Fabián Ros señala la zona quemada por el fuego. Foto: Paulo Rosas

La escena del incendio

El delta del Paraná ocupa una superficie superior a los 19.000 kilómetros cuadrados, repartidos por las provincias de Santa Fe, Buenos Aires y Entre Ríos. Estas islas tienen una enorme variedad de humedales, habitados por más de 700 especies vegetales y una diversidad de fauna que incluye más de 650 especies animales, sin contar una gran cantidad de invertebrados.

Como Fabián, miles viven a lo largo del delta del Paraná. La mayoría de los vecinos son trabajadores de bajos ingresos que dedican su vida a actividades como la pesca artesanal, la caza y la agricultura a pequeña escala. También hay quienes viven y trabajan como tenderos, una especie de cuidador que se ocupa del ganado de los empresarios locales.

Pero, este año, sus vidas se vieron afectadas por los incendios como nunca antes, aunque estos incendios no son totalmente ajenos a las islas. El guardaparque Rogelio Antúnez recuerda que siempre ha habido algunas quemas periódicas en la región, realizadas por los agricultores locales para renovar el pasto durante el invierno. También recuerda que a veces hay algunos incendios accidentales, provocados por turistas o incluso por los lugareños. Por lo general, estos incendios se apagan una vez que se encuentran con los cortafuegos naturales de la región: los ríos, los arroyos y las lagunas. Sin embargo, nadie esperaba que hubiera una sequía histórica este año que reduciría el nivel del agua del río a un grado no visto en 50 años.

“Eso hizo que todos los cortafuegos se secaran, creando una continuidad de pastizales. Entonces, la gente siguió ardiendo como de costumbre, pero esos pequeños incendios comenzaron a convertirse en enormes incendios forestales, moviéndose a lugares que nunca nadie quema ”, dijo Antúnez, quien ha luchado muchas veces contra los incendios junto a brigadistas y lugareños.

“Cuando hay casas, la situación se complica y hay que defenderlas. A veces, los incendios se vuelven demasiado grandes y queman una casa entera. En ese caso, buscamos salvar a los demás ”, lamentó. Sin embargo, se muestra optimista porque cree que esta situación ha acercado su institución, la Administración de Parques Nacionales, a las personas que viven en las islas.

Aunque historias como la de Fabián han ocurrido en varias ocasiones este año, la inexactitud de cuántas veces se debe al hecho de que nadie sabe cuántas personas viven en estas islas. Es decir, es imposible saber cuántas personas y familias han recibido ayuda, cuántas han luchado solas o cuántas han sucumbido a las llamas.

Para Eduardo Spiaggi, doctor en agroecología e investigador de la Universidad Nacional de Rosario, los incendios “han revelado el descuido del Estado y la falta de políticas públicas dirigidas al sector”. Él y su equipo han trabajado en el delta desde 2007, y es testigo de los pocos incentivos que ofrece el Estado para que los isleños se queden y protejan la región. “Los residentes locales deben ser los principales responsables del cuidado de ese entorno, en lugar de un guardaparques o un técnico. El trabajo conjunto necesario será muy difícil sin el aporte de los isleños ”, estimó.

Hasta el 17 de octubre, se detectaron un total de alrededor de 36,000 fuentes de calor en el delta del Paraná, según datos del software Fire Information for Resource Management System (FIRMS) de la NASA. Cada fuente de calor equivale a 375 m2. Natalia Morandeira, doctora en ciencias biológicas de la Universidad de Buenos Aires e investigadora especializada en el estudio del delta, ha calculado que el área afectada por los incendios supera las 350.000 hectáreas, o 3.500 km2. Fuera de esta zona, el 84% de los incendios se produjeron en las islas Entre Ríos.

Morandeira coincide con Spiaggi en que los vecinos son las principales víctimas de los incendios, sobre todo porque están “totalmente desprotegidos” por el Estado. “No hay acceso a los servicios de salud ni a las escuelas públicas. Creo que una de las prioridades para el futuro debe ser el relevamiento de los isleños porque, si no, terminarán dependiendo de las decisiones de los dueños de la tierra ”, dijo.

Vista del humo proveniente de los incendios de la ciudad de Rosario. (Foto cortesía de Télam)

Un tipo diferente de fuego

En ese sentido, Morandeira denunció que en una de las islas de Entre Ríos, ubicada frente a la ciudad bonaerense de Ramallo y que ardió en agosto, un vecino notó que el territorio estaba siendo fumigado y que actualmente se está utilizando para grandes agricultura a escala, que está prohibida en las islas y humedales del delta.

“Denunciamos esto el 16 de septiembre y no ha pasado nada. Mientras esperan ver si los títulos de propiedad están en regla o no, les están permitiendo continuar con este proyecto agrícola a gran escala que depende intensamente del uso de agroquímicos en estos humedales ”, dijo.

Más allá de un beneficio económico, también hay un componente político. El presidente de los parques nacionales, Daniel Somma, coincide con las valoraciones de Morandeira y Spiaggi y agrega que “ya no se puede mantener la continuidad” en la forma en que se realiza la quema tradicional en el delta. “Mi perspectiva es que tenemos que organizarnos en el uso del fuego en el delta mediante un sistema de quema prescrita planificada”, dijo.

Aún así, Somma también habla de un “motivo político en la repetición de incendios en la ciudad de Rosario”. Considera que las circunstancias en las que se inician los incendios no son aleatorias y que, sumado a la incertidumbre que genera la pandemia COVID-19, contribuyen a “generar malestar y una predisposición negativa” por el humo.

“Los incendios ya no están relacionados con la gestión agrícola. Les impulsa el deseo de repetir el ‘efecto humo’ para afectar a la ciudad de Rosario. El sustento lógico puede ser generar malestar en la población del segundo [most important] ciudad del país ”, denunció el funcionario.

El malestar de la ciudad

El 2 de agosto, el sitio web de IQAir incluyó a Rosario como una de las ciudades con peor aire del mundo. La ciudad de Santa Fe, la más importante del territorio y que llega al delta del Paraná, registró un índice de calidad del aire de 152, que se cataloga como “nocivo para la salud”. Mientras tanto, todo esto ocurre en medio de una pandemia causada por el coronavirus, un virus respiratorio.

Entre mayo y octubre, los rosarinos tuvieron que acostumbrarse a vivir con el humo de los incendios. Aunque los incendios no eran un hecho cotidiano, la ciudad amaneció asfixiada por el humo y las consecuencias para la salud que eso conlleva: irritación de ojos y garganta, además de problemas respiratorios, dolores de cabeza, tos y fatiga.

En respuesta, varias organizaciones civiles planearon una protesta contra los incendios en las islas. Una de las manifestaciones más importantes fue la Multisectorial de Humedales, una protesta multisectorial contra los incendios en los humedales. Unas 150 personas se unieron a la manifestación el 11 de noviembre en el puente Rosario-Victoria, según el vocero del movimiento, Rodolfo Martínez. Al final de la protesta, un grupo se juntó y decidió crear el Multisectorial. En ese momento, acordaron seguir protestando en el mismo lugar los siguientes fines de semana. El 8 de agosto, un mes después, lograron que 5.000 personas salieran a protestar, incluidas personas de Victoria.

A partir de entonces, comenzaron a desarrollar una serie de actividades, como la formación de grupos de voluntariado para ayudar a mitigar los incendios en las islas. Entre sus principales demandas está la aprobación de una ley que proteja los humedales del delta.

Finalmente, en lo que respecta al sistema de justicia, un fiscal y juez federal de Entre Ríos abrió una investigación sobre los incendios para determinar dónde los propietarios o tenedores de los territorios afectados provocaron los incendios, conociendo su impacto social, ecológico y sanitario. Hasta la fecha, más de 50 personas, incluidos ranchos ganaderos y propietarios de tierras, han sido convocadas para testificar. De estos, siete han sido imputados por los presuntos delitos de “incendio premeditado u otros daños y atentado contra la seguridad de buques y aeronaves”.

Casi tres meses después del incendio, algunos árboles carbonizados permanecen en pie cerca de la casa de Fabián. El verde del terreno, sin embargo, ha vuelto a aparecer, así como los animales que habían sido ahuyentados por los incendios. Fabián sabe que la sequía continuará hasta el año que viene, y será difícil. También sabe que los incendios son inevitables. “Estoy seguro de que hay intereses [behind the fires], pero es difícil emitir un juicio. Si el Estado estuviera presente, podríamos evitarlo y averiguar quién está detrás de cada incendio ”.

Acerca de
Paulo Rosas Chávez

Paulo estudió periodismo en la Universidad Antonio Ruiz de Montoya en Lima, Perú. Trabajó como reportero de entretenimiento para el sitio web de noticias Terra Perú antes de convertirse en reportero de política en el periódico nacional peruano “El Comercio”. Actualmente está completando una maestría en Teoría Política y Social en la Universidad de Buenos Aires. Como periodista autónomo, ha colaborado en periódicos como “Estadao” de S. Paulo (Brasil), “El Ciudadano” (Argentina), “El Comercio” (Perú), “Perú 21” (Perú) y “La República (Perú) entre otros.

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