La admirable e insólita historia de la abolición del ejército en Costa Rica


Costa Rica abolió su ejército en 1948 y creó historia en la era del mundo posterior a la guerra fría. El país proclama con orgullo que gasta su dinero en educación y salud en lugar de brazos. Oscar Arias, ex presidente y ganador del Premio Nobel de la Paz dijo: “Nuestros niños caminan con libros bajo el brazo en lugar de pistolas al hombro. Somos un pueblo desarmado, cuyos hijos nunca han visto un caza, un tanque o un barco de guerra. Somos un pueblo sin armas y luchamos por seguir siendo un pueblo sin hambre “.

De hecho, es un avance de civilización. El país ha logrado sobrevivir y florecer como una democracia única, vibrante y pacífica en Centroamérica, una región políticamente inestable conocida por dictaduras militares y guerras civiles.


La abolición del ejército no fue realizada por un apóstol de la paz como Buda o Gandhi. El hombre detrás de la idea de la abolición del ejército fue José Figueres, llamado como Don Pepe, quien lideró una fuerza rebelde y derrotó el ejército del gobierno. Incluso después de abolir el ejército en su país, había apoyado activamente los movimientos revolucionarios armados contra los dictadores militares de América Latina y el Caribe.


Pepe entró en la política por accidente. Fue un cafetero progresista en el interior de Costa Rica (CR), luego de su educación en Estados Unidos. Durante una de sus visitas a la capital San José en julio de 1942, estaba enojado cuando su propiedad en la ciudad fue dañada por una protesta pública y el gobierno no tomó las medidas adecuadas para prevenir o minimizar los daños causados ​​por los manifestantes. Las cifras aparecieron en una radio local y criticaron duramente al gobierno por permitir que los manifestantes se descontrolaran. El gobierno encabezado por el presidente Rafael Calderón lo arrestó y pocos días después de la detención lo dejó exiliarse a México. Durante su exilio, el enojado Figueres comenzó a planear derrocar al gobierno de Calderón por la fuerza de las armas. Recogió fondos y armas. Pero las autoridades mexicanas se incautaron de las armas. Luego se fue a Guatemala y buscó la ayuda de la Legión del Caribe, que era un grupo formado por revolucionarios de la región entre ellos Guatemala y Nicaragua que querían derrocar las dictaduras en sus países. Pepe regresó a CR en mayo de 1944 y se metió en la política del país.
En las elecciones celebradas el 8 de febrero de 1948, ganó el candidato opositor Otilio Ulate del Partido Liberal Democrático con el 54% de los votos. El partido gobernante PRN acusó que los resultados fueron falsificados. Hmm … una de las muchas paradojas de la política costarricense. Normalmente son los partidos de oposición los que hacen tales acusaciones contra el partido gobernante. El 1 de marzo, el Congreso dominado por el partido gobernante decidió anular las elecciones. La oposición tomó las calles. Unos días después comenzó la guerra civil. Esto le dio la oportunidad a Don Pepe que estaba esperando derrocar al gobierno y vengarse del ex presidente Calderón. Pepe formó un Ejército de Liberación Nacional y se convirtió en su comandante en jefe. Consiguió el apoyo de la Legión del Caribe con revolucionarios de Nicaragua, Honduras, El Salvador y República Dominicana. Su ejército capturó tres aviones y los utilizó para bombardear el palacio presidencial en la capital y también traer armas desde Guatemala. El ejército de liberación de Pepe derrotó al ejército del gobierno mal preparado y mal entrenado en la guerra que duró 40 días en los que 2000 murieron. El ejército nacional fue desarmado y destituido. En el Acuerdo firmado entre las partes beligerantes el 1 de mayo, Ulate fue reconocido como el ganador de las elecciones, pero tomaría el poder una vez que estuviera lista una nueva constitución. El 8 de mayo se formó una Junta revolucionaria con Pepe a la cabeza para gobernar el país en el período intermedio.

El 1 de diciembre de 1948, la autoridad interina de la Junta de Costa Rica encabezada por Pepe, decretó la disolución del Ejército Nacional, declarando que un cuerpo policial bien entrenado era adecuado para la seguridad de la nación. Pepe dijo: “Es hora de que Costa Rica vuelva a su posición tradicional de tener más maestros que soldados”. Tomó un mazo y rompió uno de los muros de la Fortaleza Bella Vista, el cuartel, como se ve en la siguiente imagen:

Entregó la llave al ministro de Educación Pública con instrucciones para convertir el cuartel en un museo nacional. El decreto se incorporó a la Nueva Constitución del país, proclamada el 7 de noviembre de 1949. El artículo 12 proscribe al Ejército como institución permanente.


Pepe dijo que se inspiró para desarmar a Costa Rica después de leer “Esquema de la historia” de HG Wells en 1920 mientras estaba en el MIT.
La Junta nacionalizó los bancos para la democratización del crédito, impuso un impuesto del 10% a la riqueza, estableció un tribunal electoral supremo independiente, eliminó la discriminación legal contra los negros, garantizó la educación pública para todos, estableció un sistema de servicio civil adecuado para el gobierno, otorgó derechos de voto a las mujeres y proscribió el comunismo. Estas fueron las principales acciones reformistas tomadas por la Junta además de la abolición del ejército. La Junta entregó el poder al presidente electo Ulate en noviembre de 1949. Esta renuncia pacífica y elegante al poder por parte de la Junta interina es única en la historia de América Latina, que está llena de dictadores que se aferran al poder por cualquier medio.
Dos semanas después de la abolición del ejército, el país enfrentó su primera amenaza externa. El 12 de diciembre, una pequeña fuerza armada de 800 hombres de Calderón (ex presidente de CR cuyo partido perdió la guerra civil) atacó un pueblo fronterizo de CR desde Nicaragua. El dictador nicaragüense Somoza había dado asilo a Calderón y apoyó su emprendimiento. Somoza estaba furioso porque CR había dado refugio a los revolucionarios nicaragüenses que luchaban contra su régimen. Sin el ejército, CR estaba indefenso. La Junta buscó la intervención de la recién formada Organización de Estados Americanos (OEA), cuya carta fue firmada en abril de 1948. Después de la ratificación por los gobiernos miembros, la OEA entró oficialmente en existencia sólo en 1951. A pesar de esta situación de su etapa formativa, la OEA envió una comisión a visitar CR del 17 al 22 de diciembre. Con base en los hallazgos de la comisión, la OEA condenó a Nicaragua por ayudar a los invasores y también reprendió a CR por albergar guerrillas anti-Somoza. Obligó a CR a disolver la Legión del Caribe, que luego se trasladó a Guatemala. El ejército rebelde se retiró y el 21 de febrero se negoció un Pacto de Amistad entre CR y Nicaragua.
La segunda amenaza para la República Checa sin ejército fue el 2 de abril de 1949 cuando hubo un intento de golpe por parte del propio Ministro de Seguridad Pública de la Junta. Pero el golpe no obtuvo apoyo y fracasó. La situación se controló en 12 horas después de que seis personas murieran en las escaramuzas.
CR enfrentó amenaza por tercera vez el 11 de enero de 1955 cuando un ejército de 500 hombres liderado por el hijo de un ex presidente de CR Picado invadió desde Nicaragua. Esta fuerza invasora contaba incluso con una pequeña fuerza aérea con la que bombardearon algunas ciudades costarricenses. Los aviones de la fuerza aérea venezolana también se unieron al ataque. Los dictadores de Venezuela y Nicaragua estaban molestos con la presencia de revolucionarios de sus países en CR. Nuevamente, la OEA intervino y solicitó a las fuerzas invasoras que abandonaran el territorio de CR. La OEA autorizó la venta de aviones de combate estadounidenses a CR para la defensa. US vendió 4 aviones de combate F-51 Mustang por un dólar cada uno a CR. Con la entrada de los aviones estadounidenses para la defensa de CR cesaron los ataques aéreos de Nicaragua y Venezuela. Es interesante notar que la CIA estaba ayudando a Somoza mientras el Departamento de Estado acudía al rescate de Pepe, quien era el presidente de CR en ese momento.
Luego de dejar la jefatura de la Junta en noviembre de 1949, Pepe fundó el Partido de Liberación Nacional (PLN). Fue elegido presidente por dos mandatos en 1953 y más tarde en 1970.
Don Pepe del pequeño país indefenso de Costa Rica fue un gran defensor de la democracia y la justicia económica en América Latina. Habló por la izquierda democrática en la Conferencia de mayo de 1950 en La Habana para promover la democracia y la libertad en la región. Apoyó activamente los movimientos revolucionarios armados contra las dictaduras en la región.
El enfoque de Pepe hacia Estados Unidos fue ambiguo. No compartía la retórica antiimperialista de los izquierdistas latinoamericanos. De hecho, apoyaba a Estados Unidos en su agenda anticomunista y había colaborado incluso con la CIA. Sus dos esposas eran de Estados Unidos. Tenía muchos amigos en el Congreso de Estados Unidos y círculos influyentes. Sin embargo, criticó el apoyo de Estados Unidos a los dictadores militares. Criticó a las empresas estadounidenses que explotaban América Latina pagando bajos precios por las materias primas y con sus grandes inversiones monopólicas y tenencias de tierras en la región. Pero no creía en la lucha frontal con United Fruit Corporation, la poderosa corporación estadounidense que poseía la plantación de banano más grande de CR. Negoció un nuevo contrato con UFC en junio de 1954 con un impuesto del 30% sobre las ganancias, el salario mínimo y otros beneficios para el trabajo.
Don Pepe murió en 1990, pero es recordado y venerado con cariño, aunque había atraído muchas críticas por muchas de sus controvertidas acciones y algunos casos de corrupción también.
Costa Rica no se está aislando pasivamente en su propio capullo de paz. El país había tomado la iniciativa y ayudó a sus vecinos a poner fin a sus guerras civiles con acuerdos de paz en 1987. El presidente Arias de Costa Rica ganó el Premio Nobel por esto.
Si bien muchos países tienen universidades de guerra, Costa Rica ha establecido una Universidad de la Paz para educar y capacitar a estudiantes de todo el mundo para la prevención y mediación de conflictos por medios pacíficos.


Costa Rica abolió la pena de muerte en 1882, mucho antes que muchos otros países en la historia del mundo.
El país celebra el 1 de diciembre como el Día de la Abolición del Ejército. El mundo será un lugar mejor si más países siguen el noble y audaz ejemplo de Costa Rica.

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