Malgudi a Macondo a Mallgudi


Acabo de leer “My Days”, la autobiografía de RK Narayan que ha creado la ciudad ficticia Malgudi en sus historias. No pude evitar la tentación de compararlo con “Vivir para contar el cuento” las memorias de Gabriel García Márquez cuyo pueblo imaginario en sus novelas es Macondo. Tanto Malgudi como Macondo son emblemáticos de la cultura del sur de la India y América del Sur.


Los títulos de las memorias de Narayan y García dan pistas claras sobre sus vidas, novelas y personajes.

“Mis días” de Narayan es simple, claro y corto. Da detalles de su vida tal como sucedió desde el principio hasta el final cronológicamente. “Vivir para contarla” de Márquez encierra suspenso, misterio y emoción. Hay una cita atribuida a Márquez, “Los hombres tienen tres vidas: una vida pública, una vida privada y una secreta”. Hay un dicho macho latino, ‘Un hombre sin historias no es un hombre’. De modo que se despierta la curiosidad de uno sobre lo que vendría después de su ‘narración de historias’. En el sur de la India, la vida es solo una vida. Comienza con el nacimiento, la infancia, la educación, el empleo, el matrimonio, los hijos, los nietos y termina con reflexiones filosóficas. En Sudamérica es una historia. El libro de Márquez comienza con la visita para vender su aldea ancestral acompañando a su madre cuando tenía veintitrés años. Los siguientes capítulos van y vienen con cualquier historia que Márquez quiera contar.

Narayan escribe en prosa sencilla y sin pretensiones narrando la historia y describiendo a los personajes sin profundizar en ningún análisis. Añade toques de humor, ironía y sátira pero de forma sutil. La escritura de Márquez es gráfica y está llena de imágenes ricas. Teje fantasías y realidades una tras otra y difumina la línea entre ellas en el mismo estilo de realismo mágico que usa en sus novelas. Mientras que las narrativas de Narayan fluyen suavemente como el tranquilo río Cauvery en el área del delta plano de Tamilnadu, los escritos de Márquez son como el río Magdalena de Colombia, que es turbulento e impredecible. El viaje por el río en barco puede durar unos días o semanas dependiendo de la formación de bancos de arena, la variación de la profundidad del agua y los accidentes en el camino.

Márquez escribió en su lengua materna sobre las personas que hablaban español como él. Pero Narayan escribió en un idioma ajeno a sus personajes. Los hombres y mujeres comunes de Malgudi hablan tamil o kannadiga y no entienden inglés. Es sorprendente que haya hecho que los nativos cobren vida en un idioma extranjero. Podía sentir las emociones, los personajes y los momentos con tanta naturalidad como cuando leía esas historias en tamil con expresiones locales familiares.


Narayan es un escritor de pocas palabras. Pero dentro de sus breves descripciones y frases, evoca vívidamente una gran cantidad de emociones y sentimientos en torno a los eventos y personajes. Márquez, en cambio, se da a abrumar e hipnotizar al lector con expresiones largas, líricas y efervescentes que fluyen tumultuosamente como un arroyo de montaña. Narayan nos lleva por los cortos caminos del pueblo. Con Márquez es un largo viaje por caminos montañosos con vistas a selvas, valles, picos y precipicios.

Narayan da detalles de su vida uno tras otro de forma directa y lineal: su infancia en Chennai con un mono y un pavo real como mascotas; sus días de universidad en Mysore; su elección de carrera como escritor; su corta vida matrimonial y la muerte de su esposa; sus luchas para llegar a ambos extremos; su experiencia como parte de una típica familia conjunta; los desafíos que enfrentó al alquilar casas y eventualmente construir su propia casa; sus interacciones con vecinos, familiares y amigos; su éxito como escritor con dinero y fama; y el final feliz cuando ve el intento de su nieto de contar un cuento sobre su tío de al lado.

Maquez nos cuenta historias de sus aventuras y desventuras en su estilo característico de sus novelas. La historia de su vida está llena de detalles, giros, vueltas y muchos laberintos. Sus memorias hipnotizan y sorprenden a los lectores. Abre sus cajas de vida al azar y uno no sabe qué saldrá de cada caja. Uno está lleno de anticipación y emoción. Márquez finaliza su libro con esta última frase: “El jueves de la semana siguiente, cuando entré en el hotel en Ginebra al final de otro día inútil de desacuerdos internacionales, encontré su carta de respuesta”. Más tarde llegamos a saber que la carta era de su novia de la infancia, Mercedes Bachart. Él le había propuesto matrimonio cuando ella tenía trece años y ella se tomó su tiempo para decir que sí. Se casaron cuando ella cumplió los veintiséis años.

La autobiografía de Narayan evita los problemas más importantes de política e historia. Es apolítico y no tiene creencias ni asociaciones ideológicas. Él no toque problemas del día como la lucha por la libertad, Mahatma Gandhi, el colonialismo británico, las teorías marxistas o las guerras mundialesde su tiempo. Los malgudianos son insulares y algo desconectados de los problemas del mundo exterior. Ellos no prueba algo revolucionario. Tampoco esperan cambios dramáticos. losy están profundamente vinculados a sus tradiciones milenarias, horóscopo, rituales y prácticas.

Márquez relaciona su vida con los problemas de violencia, guerras, represiones, revueltas, dictadura, revoluciones, exilio, política e historia de Colombia, Latinoamérica y el mundo. Se refiere a héroes y villanos. que alcanzan la grandeza y enfrentan finales trágicos. Márquez era de izquierda y se mantuvo como amigo personal de Fidel Castro, incluso después de que muchos otros escritores se distanciaran de la dictadura cubana que asfixiaba la libertad de expresión. Sus declaraciones antiimperialistas fueron tachadas de subversivas por Estados Unidos, que le negó la visa durante muchos años.

Narayan vivió toda su vida en el área de Chennai-Mysore a excepción de sus viajes a Estados Unidos, Australia y Reino Unido. Vivía en el sistema tradicional indio de familia conjunta de abuelos, padres, hermanos y hermanas. Aunque elige una carrera poco convencional de escribir historias indias en inglés, sigue la tradición de su casta brahmán y trabaja en el marco de la cultura del sur de la India en su vida personal. Es austero, sencillo y modesto en su estilo de vida. Eligió un día auspicioso (Vijayadashami) para crear su ciudad imaginaria de Malgudi para su novela. Los horóscopos y los astrólogos jugaron un papel importante en su vida familiar. Después de que su esposa muere a los pocos años de casarse, él se niega a volver a casarse y continúa su vida como viudo. Su hija se crió en su familia conjunta. Nunca puso sus ojos en otras mujeres ni buscó sexo al aire libre. Él era abstemio. Su único pecado fue fumar.

La vida de Márquez es colorida y aventurera. Es un típico mujeriego latino, al igual que su padre. Además de las aventuras y los romances, era un visitante habitual de los burdeles. Afirma que era un veterano de dos episodios de gonorrea a la edad de veintitrés años.

Mientras Márquez eligió a una joven puta como protagonista de su última novela, el último libro de Narayan trata sobre su abuela. Ambos libros se consideran autobiográficos. El título del último libro de Narayan es “Cuento de la abuela”. No es necesario adivinar. Es simplemente la historia de su abuela y lo que ella le había contado en su infancia. La última novela de Márquez es “Recuerdos de mis putas melancólicas (Memoria de mis putas tristes). Se trata del romance de un hombre de 90 años con una puta joven y casi adolescente. Pero la palabra ‘puta’ no aparece en la autobiografía de Narayan ni en sus novelas. Tampoco hay descripciones o narraciones de sexo en sus novelas.

Aquí hay algunos puntos en común entre los dos escritores. Ambos fueron criados por sus abuelos en su infancia. Ambos trabajaron como reporteros de noticias para ganarse la vida antes de convertirse en escritores profesionales. Ambos habían luchado contra la inseguridad financiera durante la fase inicial de su carrera.

El café era el estimulante común para ambos. Narayan se bebió de un trago tazas de café de filtro humeante, preparado al estilo tradicional tamil brahmán. En el sur de la India, pides café y solo obtienes un tipo, café y leche premezclados con abundante azúcar. Pero en Colombia hay muchos cafés y hay que especificar lo que se quiere. Tinto es el café negro endulzado de los granos sobrantes y el más popular. Perico es Tinto en el que la mitad del café se ha sustituido por leche tibia. Perico escuro tiene menos leche mientras que Perico claro tiene más leche. Pintadito es café negro con leche sin espuma. Carajillo hará que uno se emborrache porque tiene el alcohol de aguardiente / ron.

Los colombianos describen la complexión de las personas a través del café. Los blancos son leche, los negros son café y los mulatos son café con leche (café con leche). En algunos casos hay más leche y en otros menos. Hay varios colombianos que parecen indios con su café con tez de leche. Hay una deliciosa película de comedia colombiana “Embajador de la India” en la que un delincuente de la ciudad se hace pasar en una zona rural de Colombia como el embajador indio de la India y logra engañar a la gente y llevarlos a dar una vuelta. . Esto está basado en una historia real. El colombiano pudo hacerlo por su café con piel de color leche.

Márquez pasaba horas juntos en los cafés llenos del aroma del famoso café árabe de Colombia. A veces, el café tenía aroma de mujer. Cierto … Hay una popular serie de la Televisión Colombiana llamada “Café con aroma de mujer”, producida en los noventa. Es la historia del romance entre un trabajador de una plantación de café con el hijo del dueño de la finca. Hay una canción en la serie que dice así

Dame un beso que me sepa a café

Café y tu lo estas con mi aroma de mujer

Dame un beso que sepa a café

Café .. estás con el aroma de mi mujer

Ambos escritores han dicho que sus pueblos inventados de Malgudi y Macondo no son tanto como lugares, pero son esencialmente estados de la mente, que le permiten ver lo que quiere y cómo quiere verlos. Pero tienen una resonancia personal para mí.

“Malgudi a Macondo: el viaje de un indio inocente por la seductora América Latina” es el título de mi libro publicado en 2012. Atención: no es autobiográfico. Es una colección de historias de la vida real de personas latinoamericanas, su cultura, historia, política y negocios, así como sus encuentros con la India.

Nací en un pueblo a quince kilómetros del pueblo más cercano llamado Lalgudi en el distrito de Trichy de Tamilnadu. Lalgudi rima con Malgudi. Había pasado los primeros veinte años de mi vida en el pueblo. Lalgudi tiene una estación de ferrocarril como en Malgudi y Macondo. Cuando viajo en tren desde Chennai a mi pueblo, bajo en la estación Lalgudi. Al acercarme a la estación, siempre busco las densas plantaciones verdes de plátanos a ambos lados del ferrocarril, una escena similar a la estación de Macondo.

Yo era como uno de los simples personajes malgudianos de las historias de Narayan. Pero cuando llegué a Brasil en 1996, se abrió un mundo nuevo. Mis amigos latinos se burlan de mí diciendo que perdí mi inocencia del sur de la India en el realismo mágico sudamericano. Los doce años de mi estadía en América Latina estuvieron llenos de descubrimientos, exploración y emoción.


El tercer capítulo de mi vida comenzó desde mi jubilación en 2012 y me instalé en un lugar al que llamo Mallgudi. Los centros comerciales me rodean por todos lados con su vidrio verde azulado y acero gris. Es una ciudad milenaria de centros comerciales, dinero y corporaciones multinacionales.


Se llamó Gurgaon y ahora se cambió a Gurugram. Aquí, las vacas caminan tranquilamente entre los BMW a toda velocidad en las carreteras. Los pueblos se pueden ver a través de las ventanas de vidrio de los centros comerciales. Los trabajadores migrantes de otros estados ayudan en las mansiones de los ejecutivos de las multinacionales de otros países. Jóvenes profesionales de habla inglesa comparten asientos en el metro con fontaneros que hablan Oriya. Las granjas de mostaza acechan detrás de los altos muros de los edificios de apartamentos de varios pisos. En medio de las áridas colinas de Aravalli, hay exuberantes campos de golf de lujo con estanques de agua azul. ¿Un nuevo tipo de realismo mágico?

Estoy buscando un libro cuyo título se ajuste al capítulo de mi vida Mallgudi.

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