Movimiento contra la minería gana terreno en Ecuador


Una mina de oro en Zaruma, Ecuador. Foto: Rinaldo Wurglitsch.

Despachos,
Ecuador,
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8 de abril de 2021
Por Gabriela Barzallo

En las elecciones de febrero, se aprobó un referéndum para proteger el agua y los candidatos de izquierda recibieron un fuerte apoyo. La minería será un tema clave para el próximo presidente. Esta historia se vuelve a publicar de NACLA.

“Continúe, continuemos esta lucha”, le dice Eli a su comunidad en medio de una minga, un esfuerzo de trabajo colectivo. Ella está ocupada construyendo una casa comunal para protegerse contra minería ilegal en Río Blanco de Ecuador comunidad, donde las empresas mineras explotan el oro. Aunque se han suspendido nuevas concesiones mineras, los miembros de la comunidad permanecen atentos.

Eli es una mujer indígena que nació en Yumate, un pueblo aproximadamente a 40 millas de Cuenca, la tercera ciudad más importante de Ecuador. Ella ha sido durante mucho tiempo parte de la comunidad de Río Blanco y su lucha contra la minería. En 2013, la empresa china Ecuagol Mining tomó el control de un sitio de Río Blanco, prospectado por empresas mineras desde la década de 1990, y recibió una licencia para extraer oro en los páramos (páramo) donde nacen los ríos. En 2018, después de que la compañía comenzara a excavar oficialmente, Eli y otros miembros de la comunidad ganaron una larga disputa para cancelar la concesión minera.

Esta pelea no fue la última. El 7 de febrero de 2021, mientras los ecuatorianos votaban para presidente, se realizó un referéndum tuvo lugar en Cuenca que preguntó a los ciudadanos si estaban a favor del agua o de la minería. La propuesta se presentó luego de haber sido rechazada en tres ocasiones anteriores, con el apoyo del Concejo Municipal de Cuenca, juristas, biólogos, organizaciones sociales y activistas ambientales.

La victoria a favor del agua fue contundente: más del 80 por ciento votó por la prohibición de la minería a gran escala en las cuencas hidrográficas. Esto supone el fin de las futuras actividades mineras a gran escala y asegura la cancelación absoluta de una nueva explotación, que es la fase que más contaminación genera en un proyecto minero.

Es decir, los proyectos que aún no hayan llegado a la fase de explotación se verán afectados directamente, ya que se suspenderán sus concesiones. Sin embargo, los proyectos que ya se están explotando activamente pueden continuar.

La victoria ha sentado un precedente para los derechos de la naturaleza y la defensa del medio ambiente en el país.Esta decisión no solo protegerá los ríos Tomebamba, Tarqui, Yanuncay, Machángara y Norcay, y los páramos más importantes de la zona, salvaguardando el agua y las especies que allí habitan, sino que también tendrá efectos políticos trascendentes en el resto de la región. el país. Es la primera vez que se realiza una consulta de este tipo con resultados contundentes. La victoria ha sentado un precedente para los derechos de la naturaleza y la defensa del medio ambiente en el país.

Para David Fajardo, activista ambiental y miembro de la organización Cabildo por el Agua, esta resolución permite que “más personas en todo el Ecuador conozcan los problemas en sus territorios, comiencen a cuestionar, hagan más activismo y organicen nuevas consultas. a nivel nacional ”. Espera que ayude a “más personas [to] únete a la lucha contra la minería, que no solo impacta negativamente en el ecosistema, sino que también genera división social en las comunidades ”.

Eli de Río Blanco, Ecuador, que se opone a la minería allí.  (Andrés Salazar)

Eli de Río Blanco, Ecuador, que se opone a la minería allí. Foto: Andres Salazar.

Comunidades piden alternativas económicas a la minería

CActualmente, en Ecuador existen al menos 30 megaproyectos mineros que amenazan fuentes de agua, ecosistemas frágiles y territorios campesinos e indígenas. La provincia del Azuay, donde se ubica Cuenca, es el sitio de 765 concesiones mineras registradas y solicitadas. Por ello, el resultado de la consulta popular supone un cambio radical en la política minera de mediana a gran escala. Sobre todo, abre el camino para que las personas decidan si están de acuerdo con esta actividad en curso en su jurisdicción.

Eli recuerda que cuando tenía 12 años, las empresas mineras llegaron a Río Blanco con promesas de dar trabajo y mejorar las condiciones de vida de la comunidad. Sin embargo, también trajeron consigo división social y contaminación. Eli trabajó en una de esas empresas, donde experimentó discriminación, injusticia y acoso sexual. Ella dice que luego de esta resolución, “Por primera vez, decidimos qué queremos para nuestros territorios, que no son solo empleos, sino trabajos decentes, lo que significa vivir en un ecosistema saludable”.

La Constitución de Ecuador de 2008 consagra el derecho de las comunidades indígenas a la consulta libre, previa e informada para proyectos de recursos no renovables en sus territorios.Para los activistas y miembros de la comunidad, el consentimiento nunca ha existido. Fajardo considera ilegales las actuales concesiones mineras en la zona porque las comunidades nunca fueron consultadas ni informadas sobre los impactos, lo que significa que estos proyectos no cuentan con una licencia social, como lo exige constitucionalmente. La Constitución de Ecuador de 2008 consagra el derecho de las comunidades indígenas a la consulta libre, previa e informada para proyectos de recursos no renovables en sus territorios. La abogada Mishelle Calle afirma que el consentimiento es necesario porque está relacionado con la garantía de derechos fundamentales, como “el derecho a ser consultado” y “el derecho a un medio ambiente sano”.

La constitución también describe el derecho de las comunidades indígenas a “participar en las ganancias obtenidas de estos proyectos”. Los defensores de la minería a menudo destacan el supuesto crecimiento económico que las empresas mineras aportan a la comunidad. Sin embargo, Fajardo, argumenta que los beneficios económicos solo han servido para enriquecer a los dueños de las empresas, mientras que las áreas de explotación en general permanecen empobrecidas.

“La minería responde a los mercados internacionales sostenidos por las élites globales”, explica. Esto sirve a intereses privados y “no [the interests] de los trabajadores, ni de los pueblos o nacionalidades afectados, ni de la naturaleza que es exterminada para el desarrollo de las actividades ”, agrega.

Galo Carrillo, profesor de la Universidad de Cuenca y experto en páramos andinos, dice que si bien las actividades mineras pueden traer beneficios económicos inmediatos, a largo plazo, la minería mal administrada y a gran escala es perjudicial para el medio ambiente. Sin embargo, advierte que otros sectores también impactan al medio ambiente; la agroindustria y la actividad ganadera son responsables de casi 30 por ciento de las emisiones globales de dióxido de carbono. Para Carrillo, no todos los resultados mineros son negativos y la situación debe ser equilibrada, se debe llegar a un acuerdo entre la industria, la academia y la sociedad para lograr una minería responsable.

Por otro lado, miembros de comunidades anti-mineras han desarrollado alternativas económicas sostenibles para demostrar que hay formas más allá del extractivismo para lograr mejoras.

Junto a un grupo de mujeres de la comunidad de las zonas mineras afectadas, Eli fundó el colectivo de mujeres Sinchi Warmi. Ellos encabezan un proyecto llamado “Warmi Muyu” que significa “Mujer Semilla”, donde las mujeres trabajan para hacer joyas artesanales para vender en Ecuador e internacionalmente. Para Eli y los integrantes del colectivo, el proyecto es una semilla que señala alternativas económicas sostenibles y dignas para las mujeres, que viven en territorios saludables libres de minería.

Eli fundó el colectivo de mujeres Sinchi Warmi y aboga por alternativas económicas a la minería.  (Andrés Salazar)

Eli fundó el colectivo de mujeres Sinchi Warmi y pide alternativas económicas a la minería. Foto: Andres Salazar.

El debate minero continuará en la próxima administración

H¿Cómo manejará el próximo gobierno de Ecuador el tema de la minería? Los ecuatorianos se dirigen a las urnas para una segunda vuelta presidencial el domingo 11 de abril, y ambos candidatos, el derechista Guillermo Lasso y el izquierdista Andrés Arauz, ven a la minería como una fuente de fortalecimiento de la economía del país.

Arauz’s La plataforma propone un modelo “post-extractivista o post-petrolero”. Arauz representa un regreso a la llamada Revolución Ciudadana del expresidente Rafael Correa, que apalancó las rentas del petróleo para financiar programas sociales. Muchos grupos indígenas y ambientalistas se opusieron a este modelo de “extractivismo progresivo”. Según Fajardo, el plan de Arauz es “un modelo puramente minero” que intercambia petróleo por minería. “Ambas son actividades disruptivas para el ecosistema”, dice.

No puede ser un modelo neocolonial donde viene alguien de afuera, explota la tierra, toma el recurso natural y deja solo daño ambiental y comunitario.Sin embargo, en una entrevista, el candidato Andrés Arauz dijo que no está a favor de la minería ni del extractivismo. Propuso una comisión de auditoría ciudadana para analizar qué concesiones se pueden revertir y cuáles se pueden regular. Además, afirma que la minería se puede hacer de una manera mucho más responsable e inclusiva. “No puede ser un modelo neocolonial donde viene alguien de afuera, explota la tierra, toma el recurso natural y deja solo daño ambiental y comunitario.,” él dijo. “Tiene que ser un proceso que transfiera conocimiento, talento, responsabilidad”.

Arauz agregó que trabajará para que los niños de las comunidades donde operan los proyectos mineros tengan las mismas oportunidades educativas que los hijos de los gerentes de las empresas mineras.

Lazo, por su parte, ha manifestado que “la minería debe convertirse en uno de los pilares de la economía ecuatoriana”. El candidato está en alianza con el Partido Social Cristiano. Uno de los líderes del partido, Jaime Nebot, propuso hace algún tiempo una consulta popular patrocinando la minería.

El candidato del tercer lugar que no logró ingresar a la segunda vuelta, el ambientalista Yaku Pérez, fue el único que impulsó una agenda anti-minera. Antes de ingresar a la política electoral, trabajó en movimientos en defensa del agua.

Para Fajardo, el hecho de que tanto Arauz como Lasso consideren a la minería como una fuente de desarrollo “es un enorme peligro para la ecología de Ecuador”. Insiste en que “el progreso económico a costa del daño ambiental de una nación” es inaceptable.

Para los activistas y miembros de las comunidades anti-mineras, independientemente del candidato que gane, la lucha continuará. Afirman que es necesario comenzar a construir un proceso de transición hacia modelos económicos sostenibles que propugnen una verdadera transformación a partir del respeto a la Pachamama. La organización de base efectiva que cruza las fronteras rurales y urbanas, como el ejemplo de la prohibición minera de Cuenca, ha abierto el horizonte para el activismo ambiental para defender el agua y los ecosistemas a nivel nacional. Porque la especie humana depende de la naturaleza.


Gabriela Barzallo es una periodista independiente y aspirante a documentalista de Ecuador con sede en la ciudad de Nueva York. Escribe sobre derechos humanos, justicia ambiental y política ecuatoriana. ¡Ha trabajado en Democracy Now! Twitter @gabybarzallo

Acerca de
Gabriela Barzallo

Gabriela es una estudiante ecuatoriana que está cursando una licenciatura en Medios, Cultura y Comunicación en NYU. Realizó una pasantía de periodismo multimedia en el Diario Tiempo Argentino de Buenos Aires, donde produjo historias centradas en las minorías étnicas, como la invisibilidad de los afroargentinos en la historia tradicional argentina y en la esfera pública. También ha trabajado como autónoma para varios medios de comunicación en Ecuador y Nueva York. Sus intereses de reportaje e investigación incluyen reportajes extranjeros y de investigación, violencia de género, migración, minorías étnicas y política internacional.



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