Perspectivas latinoamericanas: blog: The Shadow Pandemic


En junio de 2020, la Organización Mundial de la Salud identificó a América Latina como un epicentro de la pandemia de COVID-19. Lamentablemente, la región ahora corre el riesgo de convertirse en un epicentro de la “pandemia en la sombra”, el aumento global de la violencia de género (ONU Mujeres 2020a). En América Latina, aproximadamente 20 millones de mujeres y niñas sufren abuso sexual y físico cada año. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, al menos 3.529 mujeres fueron víctimas de feminicidio en 2018 (Fumega 2020). Los datos disponibles sugieren un aumento sustancial de la violencia física y sexual de la pareja íntima en toda la región durante la pandemia.

A pesar de este aumento, las fuerzas estructurales, institucionales y culturales que crean un entorno permisivo para tal violencia son anteriores a la llegada del coronavirus. En ningún lugar es esto más evidente que en Centroamérica y México, donde las mujeres activistas y defensoras de derechos humanos insisten en que la “crisis ya estaba aquí” cuando golpeó la pandemia (IM-Defensoras 2020). Las comunidades ya se estaban recuperando de las crisis sociales y políticas simultáneas, la policía militarizada y la represión patrocinada por el estado y la violencia criminal contra activistas que defienden el medio ambiente y los derechos de las mujeres, LGBTQ, indígenas, afro-indígenas y otras comunidades. Las políticas económicas neoliberales han exacerbado las desigualdades y socavado los sistemas de salud pública. Este estado de cosas subraya la necesidad de una investigación feminista e interseccional que examine cómo el género, la clase, la etnia, la raza y la sexualidad han moldeado las experiencias de las personas durante la pandemia.

Las investigadoras feministas a menudo buscan espacios aparentemente “privados”, incluido el hogar, porque reconocen que el poder se crea, se ejerce y se legitima allí. Siete de cada diez feminicidios en Argentina se cometen en el domicilio de la víctima; el número es un trágico recordatorio de que el hogar difícilmente puede considerarse un “refugio” para las mujeres (Fumega 2020). El confinamiento en el hogar puede ser una medida necesaria para salvar vidas durante la pandemia, pero también agrava los factores de riesgo asociados con la violencia de género. Los sobrevivientes no solo están en lugares cerrados con sus abusadores; potencialmente están aislados de formas cruciales de apoyo. Estos pueden incluir servicios prestados por agencias estatales y organizaciones no gubernamentales, así como redes de apoyo informales que comprenden amigos y familiares (ONU Mujeres 2020b). Las oficinas cierran y los recursos se desvían de los servicios de apoyo al alivio inmediato de COVID-19 (ONU Mujeres 2020a).

Además, el confinamiento está creando presiones económicas y exacerbando los factores de riesgo subyacentes asociados con la violencia de género, como el desempleo, el subempleo y la pobreza. Las pandemias pueden alimentar el acoso y la violencia contra las trabajadoras de la salud, los trabajadores migrantes y los trabajadores domésticos y aumentar el riesgo de violencia xenófoba. Las mujeres y las niñas con discapacidad a veces son sometidas a mayores tasas de violencia sexual. Las personas experimentan formas de discriminación múltiples e interrelacionadas que las hacen especialmente vulnerables (ONU Mujeres 2020b). Considere, además, los roles de género de la esposa, madre y / o hija “obedientes” y las responsabilidades adicionales que los cuidadores asumen dentro de sus familias y comunidad durante una pandemia. Como observa el director ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas, la crisis “está agravando las disparidades que ya no son subterráneas y que afectan a millones de mujeres y niñas” (Ford 2020).

América Latina no es inmune a estas tendencias globales. El Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables de Perú reportó un mayor número de casos de violencia de género luego de la implementación de la cuarentena (LAND 2020a). En julio, el Ministerio informó al público que 2.457 mujeres habían desaparecido en el país durante el encierro; En esa cifra se incluyeron 1.720 menores. Las autoridades agregaron apresuradamente que muchas ya habían regresado a sus hogares y estaban trabajando con unos 400 centros de emergencia de mujeres locales para ubicar a las demás (LAND 2020b). En el estado brasileño de São Paulo, los casos de violencia contra las mujeres en los que se envió a la policía aumentaron un 45 por ciento en marzo en comparación con el año anterior (Sigal et al. 2020). En El Salvador, los informes de violencia contra las mujeres aumentaron un 70 por ciento entre el 17 de marzo y el 22 de mayo en relación con 2019 (IM-Defensoras 2020). En Colombia, el gobierno informó un aumento del 130 por ciento en el volumen de llamadas a una línea nacional de ayuda para mujeres por violencia doméstica en los primeros 18 días de cuarentena (Sigal et al. 2020). De manera similar, en Argentina, las llamadas a las líneas telefónicas de ayuda para casos de violencia doméstica aumentaron un 40 por ciento después de que el gobierno implementó la cuarentena (Fumega 2020). Asimismo, el gobierno chileno observó que las llamadas a las líneas telefónicas de ayuda para casos de abuso doméstico aumentaron un 70 por ciento solo en el primer fin de semana de cuarentena (Sigal et al. 2020).

La región ha experimentado un aumento insoportable en el número de mujeres víctimas de asesinato. Según el gobierno mexicano, los asesinatos de mujeres cometidos en los primeros seis meses de 2020 aumentaron 9.2 por ciento con respecto al primer semestre de 2019 (Associated Press 2020). Al 13 de abril, “más mujeres habían sido asesinadas (367) de las que habían muerto por COVID-19 (100) desde el primer caso confirmado de coronavirus en el país el 28 de febrero” (Prusa, García Nice y Soledad 2020). En Venezuela, los feminicidios aumentaron en un 65 por ciento en abril de 2020 en comparación con abril de 2019 (Comité Internacional de Rescate 2020). De manera similar, los feminicidios en seis estados brasileños aumentaron 56 por ciento en marzo en relación con el mismo período del año anterior; en Argentina se cometieron 49 feminicidios entre el 20 de marzo y el 10 de mayo (Prusa, García Nice y Soledad 2020). En Honduras se documentaron 83 femicidios impactantes (IM-Defensoras 2020).

Las mujeres en México y Centroamérica han ayudado a sobrevivientes de violencia de género, han organizado redes feministas de atención mutua a nivel de base, han movilizado esfuerzos de socorro para entregar alimentos, suministros y atención médica a las comunidades, han denunciado violaciones de derechos humanos y participado en protestas (IM-Defensoras 2020). Las autoridades han detenido a mujeres políticamente activas por violar la cuarentena, lo que ha suscitado preocupaciones de que estas medidas se utilicen como pretexto para reprimir el activismo. En El Salvador, por ejemplo, la policía detuvo a una integrante de la Red de Mujeres Mesoamericanas en Resistencia mientras se dirigía a comprar medicinas para su hijo hospitalizado de tres años. Estuvo detenida durante más de 30 días en condiciones insalubres; no se le proporcionó mascarilla, desinfectante de manos ni medicamento para la diabetes (IM-Defensoras 2020).

En conclusión, los latinoamericanos ya estaban soportando formas múltiples e interrelacionadas de violencia de género cuando llegó el coronavirus. La violencia se ha intensificado desde el brote. ¿Hay alguna forma de salir de la pandemia en la sombra? La mayoría de los gobiernos de la región ya han promulgado medidas legales, policiales y de socorro diseñadas para ayudar a las sobrevivientes de violencia de género durante el COVID-19. Las reformas legales han facilitado el enjuiciamiento de los infractores (LAND 2020a). Aunque las respuestas intensificadas son ciertamente necesarias, los modelos de salud pública feministas se extienden mucho más allá de las intervenciones de justicia penal a nivel individual y el alivio a corto plazo. Las feministas también abordan las causas fundamentales de la violencia. Interrogamos el neoliberalismo y la economía política de la (re) domesticación y relegación de las mujeres a la esfera privada. Constantemente nos enfrentamos a las abrumadoras desigualdades que son literalmente cuestiones de vida o muerte, incluso en ausencia de una pandemia. Los análisis feministas, además, desafían la militarización y el autoritarismo al tiempo que establecen conexiones entre las formas de violencia doméstica y patrocinadas por el estado. Fueron las feministas chilenas las famosas que exigieron “democracia en el hogar y en el país” en los últimos años de la dictadura militar del país. Sus palabras todavía resuenan hoy.

Amy E. Risley es profesora de estudios internacionales en Rhodes College

Referencias:

Associated Press. 2020. “En México, los asesinatos de mujeres se han disparado durante la pandemia de coronavirus”. (21 de julio). Consultado en julio de 2020.

https://www.nbcnews.com/news/latino/mexico-women-s-murders-have-spiked-during-coronavirus-pandemic-n1234451

Ford, Liz. 2020. “’Calamitous’: la violencia doméstica se disparará en un 20% durante el bloqueo global”. The Guardian, 28 de abril. Consultado en julio de 2020.

https://www.theguardian.com/global-development/2020/apr/28/calamitous-domestic-violence-set-to-soar-by-20-during-global-lockdown-coronavirus

Fumega, Silvana. 2020. “Seguimiento de la otra pandemia de América Latina: violencia contra las mujeres”. Americas Quarterly, 13 de abril. Consultado en julio de 2020.

Tracking Latin America’s Other Pandemic: Violence Against Women

IM-Defensoras (Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos). 2020. “La Crisis Ya Estaba Aquí .: Defensoras mesoamericanas ante COVID-19”. Consultado en julio de 2020.

http://im-defensoras.org/wp-content/uploads/2020/06/La-crisis-ya-estaba-aqu%C3%AD-10062020.pdf

Comité Internacional de Rescate. 2020. “Los datos del IRC muestran un aumento en los informes de violencia de género en América Latina”. (9 de junio). Consultado en julio de 2020.

https://www.rescue.org/press-release/irc-data-shows-increase-reports-gender-based-violence-across-latin-america

TIERRA (Despacho de noticias de América Latina). 2020a. Hoy en América Latina, 30 de abril. Consultado en julio de 2020. https://latindispatch.com/

TIERRA. 2020b. Hoy en América Latina, 16 de julio. Consultado en julio de 2020. https://latindispatch.com/

Prusa, Anya, Beatriz García Nice y Olivia Soledad. 2020. “Pandemia de violencia: protegiendo a las mujeres durante el COVID-19”. Wilson Center, 15 de mayo. Consultado en julio de 2020.

dhttps: //www.wilsoncenter.org/blog-post/pandemic-violence-protecting-women-during-covid-19

Sigal, Lucila y col. 2020. “Otra pandemia ‘: en América Latina, el abuso doméstico aumenta en medio del encierro”. Reuters, 27 de abril. Consultado en julio de 2020.

https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-latam-domesticviol/another-pandemic-in-latin-america-domestic-abuse-rises-amid-lockdown-idUSKCN2291JS

ONU Mujeres. 2020a. “La pandemia en la sombra: violencia contra las mujeres durante COVID-19”. Consultado en julio de 2020.

https://www.unwomen.org/en/news/in-focus/in-focus-gender-equality-in-covid-19-response/violence-against-women-during-covid-19

ONU Mujeres. 2020b. “Violencia contra mujeres y niñas: recolección de datos durante COVID-19” (17 de abril). Consultado en julio de 2020. https://www.unwomen.org/-/media/headquarters/attachments/sections/library/publications/2020/vawg-data-collection-during-covid-19-compressed.pdf?la=en&vs= 2339

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