Problemas en el paraíso: la violencia en las protestas amenaza con trastornar el acuerdo del FMI en Costa Rica


Un manifestante sostiene una tabla de clavos utilizada para hacer estallar los neumáticos de los automóviles que cruzan su bloqueo. (Foto:
Annika Beaulieu)

Centroamérica,
Costa Rica,
Despachos
23 de octubre de 2020
Por Annika Beaulieu

A medida que el costo económico de la pandemia de COVID-19 toma forma en todo el mundo, el gobierno de Costa Rica se encuentra en una posición cada vez más difícil tratando de equilibrar un déficit presupuestario explosivo con grupos de manifestantes que se oponen a nuevos préstamos y aumentos de impuestos. Un grupo conocido como Movimiento Rescate Nacional (Movimiento Nacional de Rescate) el 30 de septiembre pidió bloqueos de carreteras en todo el país para protestar contra una propuesta del gobierno de pedir prestados 1.700 millones en préstamos del Fondo Monetario Internacional (FMI) para atenuar el impacto económico de la pandemia.

Desde que comenzaron los cierres de fronteras en marzo de 2020, el desempleo de Costa Rica ha aumentado a un asombroso 23% en un país que depende en gran medida de la presencia de 2,5 millones de visitantes al año. Se espera que el PIB de Costa Rica sufra una contracción del 5% para el próximo año, las perspectivas de una recuperación sin problemas son cada vez más escasas.

Los manifestantes han tomado las calles para expresar su descontento levantando barricadas a lo largo de las carreteras y caminos municipales, bloqueando el tránsito local y comercial con escombros. En respuesta, el presidente Carlos Alvarado retiró su propuesta inicial del FMI el 4 de octubre, que tendría impuestos elevados sobre personas de altos ingresos, transacciones bancarias y grandes propiedades. Desde entonces, la administración ha invitado a los líderes de la oposición a negociar un nuevo paquete de reforma fiscal.

Los autos se detuvieron durante horas en el bloqueo de Los Chorros, Pérez Zeledón. (Foto: Annika Beaulieu)

A los pocos días de su anuncio, sin embargo, los bloqueos en algunos lugares se volvieron violentos, con manifestantes arrojando cócteles molotov y piedras a la policía e incluso prendiendo fuego a un coche patrulla con oficiales adentro. En otro caso, los manifestantes rompió las ventanas de un auto donde una mujer embarazada en trabajo de parto intentaba llegar al hospital. Líderes del Movimiento Rescate Nacional, como Célimio Guido, desde entonces han pedido a los manifestantes que se retiren, diciendo: “Deja ir tu orgullo. Vamos a sentarnos y negociar ”.

A pesar de súplicas repetidas por parte del gobierno y los líderes políticos para el diálogo, los bloqueos continúan en todo el país. Después de casi dos semanas de bloqueos, el poder judicial costarricense determinó que los bloqueos de carreteras eran ilegales e imploró a la Fuerza Pública y al gobierno de Alvarado que pusieran fin a las protestas. Se informó de varios incidentes en los que la policía utilizó gases lacrimógenos para disolver a la multitud, aunque la mayoría de los encuentros con la policía han concluido de forma pacífica. Los manifestantes en la capital del país, San José, se enfrentaron violentamente con la policía el 12 de octubre. hiriendo a 11 oficiales en intercambios. Tanto las autoridades costarricenses como el Movimiento Rescate Nacional afirman que los grupos del crimen organizado han instigado la violencia durante las protestas de las últimas semanas. Fiscales acusado formalmente los líderes de la protesta porparticipación y organización de actos delictivos como asociación ilícita, obstrucción de la vía pública, obstrucción de los servicios públicos e instigación pública ”.

Mario Castillo es el organizador de un bloqueo en la región sur de Pérez Zeledón. Afirma no estar afiliado a ningún grupo o movimiento político, sino que representa a “agricultores, camioneros y personas que han sido abandonadas por este gobierno”. Cuando se le preguntó sobre la negociación con el gobierno sobre un nuevo plan fiscal, Castillo respondió: “El problema es que el gobierno no quiere negociar nada. Hemos estado en la casa presidencial y el gobierno ni siquiera se reúne con nosotros y por eso estamos en la calle ”. La lista de demandas de Castillo incluye: no tratar con el FMI, no nuevos impuestos, bajar las pensiones del gobierno y bajar el impuesto al transporte. Aunque el presidente ha firmado un decreto Para reducir las pensiones y evitar los impuestos a los ciudadanos más pobres de la nación, Castillo y sus seguidores siguen desafiantes e insisten en que las carreteras permanecerán cerradas “hasta que el gobierno nos escuche”.

Castillo y sus partidarios expresaron su frustración con una sensación de creciente desigualdad y lo que él describe como el “estado de bienestar”. Dijo que el gobierno de Costa Rica “solo quiere traer productos importados”.

“Cuando trato de vender mis vacas, ahora tengo que bajar el precio porque la gente puede comprar vacas más baratas de Nicaragua y Panamá. Y además de eso, quieren cobrarme impuestos por la venta. Mientras tanto, hay empleados del gobierno a los que se les paga $ 20,000 por mes. Esto no está bien ”, dijo un manifestante que trabaja como jardinero en una granja de propiedad canadiense.

Disparo de drone de tráfico provocado por bloqueo en Pérez Zeledón. (Foto: Renzo Zanelli)

Las críticas al FMI tienen sus raíces en la historia de la organización con América Latina. Al final de la Guerra Fría, el FMI ofreció Programas de Ajuste Estructural (PAE) a los países de bajos ingresos de todo el mundo, obteniendo préstamos a cambio de la privatización de los servicios públicos en un intento por remodelar las economías del tercer mundo, que no estaban alineadas con ninguno de los bloques. , en estados de libre mercado. Para Argentina y muchos otros gobiernos latinoamericanos, el resultado fue desastroso, debilitando las instituciones democráticas y su moneda. Sin embargo, desde la crisis financiera mundial de 2008, el El FMI ha abandonado los SAP a favor de acuerdos más flexibles que dan a los estados más poder para determinar los términos de sus préstamos.

Costa Rica ha celebrado una relación con el FMI desde la década de 1960. Cuando el precio global del café se desplomó en la década de 1980, Costa Rica se encontró al borde del colapso económico y utilizó una serie de préstamos del FMI para salir de la crisis. En abril de 2020, se otorgó a Costa Rica $ 500 millones en crédito del fondo de emergencia del FMI para garantizar que su sistema de salud pública pudiera soportar la carga de casos de COVID-19. El movimiento parece haber funcionado. Desde abril, la capacidad de cuidados intensivos y hospitalización de Costa Rica se ha más que duplicado para satisfacer las necesidades de infecciones. Con un poco más 1,100 muertes, el sistema sanitario se ha mantenido intacto y ha sido alabado por las Naciones Unidas por su manejo de la crisis.

Pero el creciente déficit del país está amenazando su capacidad para enfrentar los desafíos futuros. Negociar un presupuesto equilibrado que satisfaga las demandas de todos será una verdadera prueba de fortaleza para la administración del presidente Alvarado. Movimiento Rescate Nacional ya se ha unido con grupos evangélicos y el partido político de oposición en la convocatoria de un referéndum para derrocar al presidente.

Antes de la pandemia, Costa Rica se consideraba uno de los principales destinos turísticos para los viajeros estadounidenses y canadienses. dando la bienvenida a más de 1,7 millones de visitantes un año. Sin embargo, el FMI proyecta que los ingresos por turismo de este año serán “73 por ciento por debajo de sus niveles de 2019”Debido a la crisis del COVID-19.

Seis meses después de la pandemia, los cierres fronterizos de Costa Rica, las dificultades económicas resultantes y la última ronda de protestas pueden estar exacerbando una situación ya frágil. Cuando se le preguntó sobre el potencial de violencia, Castillo comentó: “No queremos que se derrame sangre, pero si tenemos que derramar sangre, que así sea”.

El 14 de octubre, un vehículo que transportaba a una familia de turistas de Hungría se estrelló contra el grupo de manifestantes de Castillo después de un acalorado altercado. Tres manifestantes fueron enviados al hospital y el conductor fue detenido. Horas más tarde, la policía rompió el bloqueo de Castillo y varios otros en la región de Pérez Zeledón.

Las negociaciones que estaban programadas para comenzar el 17 de octubre con representantes de todo el país para desarrollar un nuevo plan de recuperación económica se han desmoronado desde entonces. Los sindicatos y los manifestantes han pedido que comience una huelga general el 19 de octubre utilizando el “tortuguismo”, una táctica en la que los vehículos se congregan en la carretera y se mueven lo más lentamente posible para interrumpir el tráfico.

Un líder del Movimiento Rescate Nacional, Oscar Campos, reiteró la afirmación de que el gobierno costarricense estaba dirigido por cárteles de la droga y anunció que estaba organizando más de 150 puntos del país para enfrentar a la policía con armas.

Seis ex presidentes costarricenses anunciaron el domingo su apoyo a la administración y las instituciones democráticas de Alvarado. Desde que comenzaron las protestas, el gobierno acordó reducir el impuesto al transporte y aprobó una ley para recortar las anualidades de los funcionarios gubernamentales en $ 75 millones.

No está claro si en el futuro la administración seguirá buscando el apoyo del FMI. De cualquier manera, el camino hacia la recuperación estará lleno de baches, pero es de esperar que no esté bloqueado.

Annika Beaulieu es periodista, cineasta y fotógrafa de Los Ángeles, CA. Recibió una maestría de la New School en Nueva York en Asuntos Internacionales y Economía del Desarrollo. Ha pasado los últimos 13 años en América Latina cubriendo políticas ambientales y temas indígenas. Ha vivido en Pérez Zeledón, Costa Rica, durante los últimos 3 años.

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