Purgatorio – novela argentina de Tomas Eloy Martinez


“Desaparecido” es el tema de la novela “Purgatorio” del escritor argentino Tomás Eloy Martínez. El sustantivo ‘desaparecido’ es una adición al vocabulario español de la dictadura militar argentina que hizo desaparecer a miles de izquierdistas.


En la novela “Purgatorio”, Simon Cardoso, un joven cartógrafo y simpatizante de la izquierda, es hecho desaparecer por la dictadura militar. Esto es poco después de su matrimonio con Emilia, la protagonista de la novela. Devastada por la desaparición, pasa el resto de su vida esperando el regreso de su esposo. Ella no cree la noticia de que fue asesinado, ya que no ha visto el cuerpo. Su padre oligárquico, que gana dinero colaborando con los generales, cree que es una buena marcha. Incapaz de tener una vida propia sin su amor, pasa toda su vida buscando a su marido desaparecido. Ella va a Brasil, Venezuela y México, cuando recibe pistas falsas de avistamientos de Simon en esos países. Finalmente se instala en Estados Unidos, pero sigue cuidando de Simon incluso allí. Está completamente obsesionada con la imposible esperanza del regreso de su marido y se pierde en las alucinaciones y el delirio. Conoce a otro argentino también exiliado en Estados Unidos y le cuenta su historia. Ella le dice que “la soledad más insoportable es no poder estar solo”.

Durante la dictadura militar, los soldados hicieron estragos al arrestar a cualquiera, tildarlos de subversivos y detener, torturar y matar con impunidad. Emilia y Simón fueron detenidos cuando se encontraban en una misión cartográfica en el área de Tucumán para el Automóvil Club de Argentina. Pero los soldados analfabetos e ignorantes que patrullaban la zona no comprendieron el trabajo de mapeo. Arrestaron a la pareja, abusaron de ellos y los torturaron. Emilia fue salvada por su influyente padre, pero no por Simon.

Cuando se le preguntó sobre el paradero de alguien secuestrado por el régimen, uno de los dictadores respondió, “ni vivo, ni muerto, simplemente desaparecido” (ni vivo ni muerto, sino simplemente desaparecido). Los militares apresaron a izquierdistas, y cualquiera sospechoso de simpatizar con el comunismo, encarceló, torturó, mató e incluso arrojó a algunos prisioneros desde aviones. Los trabajadores desaparecieron de las puertas de sus fábricas; agricultores de sus campos, dejando los tractores en marcha; hombres muertos de las tumbas en las que habían sido enterrados sólo el día anterior. Los niños desaparecieron del vientre de sus madres y las madres de los recuerdos de los niños. Los enfermos que llegaron al hospital a la medianoche habían desaparecido por la mañana. La verdad se hizo desaparecer por la falsa propaganda del régimen.

El movimiento Madres de Plaza de Mayo inició una marcha de protesta silenciosa en Buenos Aires en 1977 en busca de información sobre sus hijos “desaparecidos”. El régimen secuestró a tres de las madres y las hizo ‘desaparecer’ también. Sin inmutarse, las otras valientes Madres continuaron su marcha durante la época de la dictadura que terminó en 1983.

El régimen militar hizo desaparecer incluso el cuerpo de Evita en 1955. Temiendo que su cuerpo y ceremonia de entierro reunieran a los izquierdistas, las autoridades enviaron el cuerpo en un ataúd para ser enterrado en secreto en un cementerio de Milán. Hicieron ataúdes idénticos y los enviaron a otras ciudades europeas para confundir a cualquiera que intentara rastrearlo. Finalmente, el cuerpo de Evita fue encontrado y devuelto a Argentina en 1974.

En 1974, el grupo guerrillero Montonero secuestró del cementerio el cuerpo del general Aramburu que lideró el golpe de Estado contra Perón y asumió la presidencia en 1955-58. Anteriormente fue secuestrado y asesinado por los Montoneros en represalia por la ejecución de peronistas. El grupo exigió la devolución del cuerpo de Evita a cambio del de Aramburu. Una vez que el cuerpo de Evita llegó a Argentina, los Montoneros entregaron el cadáver de Aramburu y lo abandonaron en una calle de Buenos Aires.

El régimen militar hizo desaparecer de la opinión pública incluso los nombres de Evita y Perón después del golpe de Estado de 1955. Se prohibió la mención de los nombres en público o en los medios de comunicación y la violación se castigó con prisión. En los archivos del gobierno se evitaba el nombre de Evita y se hacía referencia a ella como ‘esa mujer’, ‘fallecida’, ‘yegua’ y ‘la persona’.

Martínez ha descrito con conmovedor detalle la angustia y agonía de Emilia, que no puede aceptar la desaparición de su esposo. Este fue el caso de miles de argentinos que perdieron a sus seres queridos y no pudieron despedirse con entierros adecuados.

Martínez ha escrito novelas y artículos sobre las desapariciones, dictadura y devastación de la sociedad argentina. Mis reseñas de tres de sus novelas en los enlaces a continuación:

La novela de Perón https://latinamericanaffairs.blogspot.com/2010/02/peron-novel-by-tomas-eloy-martinez.html

Santa Evita – https://latinamericanaffairs.blogspot.com/2008/08/santa-evita-argentine-novel-by-tomas.html

El cantante de Tango https://latinamericanaffairs.blogspot.com/2009/10/tango-singer-novel-by-tomas-eloy.html

Purgatorio es la última novela de Martínez antes de su muerte en 2010.

El propio Martínez fue víctima de la dictadura. El diario para el que trabajaba en Buenos Aires fue clausurado por las autoridades. Se vio obligado a exiliarse en Venezuela, donde vivió de 1975 a 1983. Posteriormente se mudó a Estados Unidos. Sobre su exilio, dice: ‘Nadie regresa del exilio. Lo que abandonas, te abandona ‘.

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