Tyrant Memory – una novela política sobre El Salvador


Por el título del libro, esperaba algo como “El general en su laberinto” de Gabriel García Márquez, en el que La vida de Bolívar se pone de manifiesto a través del relato de sus recuerdos. No .. el recuerdo en Moyunla novela es el de Haydée Aragon, ama de casa sencilla e inocente que no tiene intereses políticos, literarios ni intelectuales. Ella es solo una víctima más del gobierno tiránico de un dictador militar de El Salvador. Empieza a registrar su memoria como un diario solo para pasar el tiempo y hacer uso del ‘hermoso cuaderno’ que había comprado impulsivamente durante una compra en Bruselas.
Haydée pasa su tiempo principalmente en Fiesta, Canasta y Siesta, típico de su clase alta. Va a tomar café, pasteles y cotillear con otras matronas como Doña Teresita, Doña Angelita y Doña Rosita. Ríe y llora con los diálogos de los personajes de las radionovelas. Ella es un alma piadosa que no se perdería ni una sola misa en la iglesia local. Ella es una cliente valiosa en el salón de belleza del vecindario. Ella busca maquillajes extra antes de visitar a su esposo en la cárcel para que se sienta bien. Dado que tiene empleada doméstica y cocinera, prácticamente no hay trabajo en casa, excepto probar algunas recetas exóticas. El chófer de la familia la conduce. Dondequiera que va, es reconocida y respetada por el prestigio de su familia.
La tranquila y predecible rutina de Haydée se echa a perder cuando su esposo Pericles Aragaon es detenido por el tirano del país por escritos subversivos. Sus visitas a él en la cárcel la despiertan a la realidad política. Conoce a las familias de otros detenidos políticos, algunos de los cuales son torturados y ejecutados. Su marido se ha salvado desde que se desempeñó anteriormente como secretario del tirano y luego como embajador en Bélgica. Pero cuando el dictador comienza a volverse más intolerable, Pericles renuncia a su cargo y regresa al país para convertirse en un periodista de izquierda que escribe contra la dictadura.
El hijo mayor de Haydee, Clemen, es periodista televisivo en una estación de radio. Él está en la vanguardia animando un golpe de estado contra el dictador. Pero cuando el golpe falla, su nombre entra en la lista de ejecuciones y está huyendo. Su segundo hijo en la escuela secundaria también se ve envuelto en las agitaciones estudiantiles contra el gobierno. Su hija está en Costa Rica casada con un líder comunista.
El padre de Haydee es un barón del café. Él y sus amigos oligárquicos se cansan de la opresión del dictador y sus codiciosos impuestos aumentan y se vuelven contra él. Su suegro es coronel y gobernador de una provincia y es leal al presidente.
Su nuera toma el alcohol y un coronel como amante cuando su esposo está escondido. El coronel está a cargo de rastrear a los activistas antigubernamentales.
Muchos de los familiares y amigos de Haydee se convierten en víctimas de la dictadura. Algunos están en la cárcel, otros en la clandestinidad y otros son ejecutados. Por otro lado, hay unos pocos que apoyan al dictador e incluso se convierten en informantes. La sociedad está polarizada y las personas pierden la confianza entre sí. Los familiares antigubernamentales no asisten a eventos sociales que cuentan con la presencia de invitados progubernamentales.
Rodeada de estos sucesos a su alrededor, Haydee se ve natural e inevitablemente impulsada hacia la política. Se une a los movimientos de protesta y distribuye copias del manifiesto político que esconde dentro de su sostén y medias. Ella ayuda con la distribución de dinero a aquellos en huelga que protestan contra la tiranía.

El general que es el dictador del país es llamado Brujo (El Brujo) por sus excéntricas creencias en lo oculto, la reencarnación, el vegetarianismo y la teosofía. De acuerdo con él “Es un crimen mayor matar una hormiga que un hombre, porque cuando un hombre muere se reencarna, mientras que una hormiga muere para siempre”. El personaje se basa en la historia de la vida real de Maximiliano Hernández Martínez, quien fue el dictador de El Salvador en el período 1935-44.

Horacio Castellanos Moya, el autor de la novela, nació en Honduras pero se crió en El Salvador. Su madre era hondureña y su padre salvadoreño. Ha escrito varios cuentos y novelas además de artículos periodísticos sobre las guerras civiles de Centroamérica. Algunos de sus escritos se volvieron controvertidos y tuvo que huir de El Salvador. Ha estado viviendo en el exilio en Estados Unidos después de haber vivido en México durante muchos años. Su experiencia de exilio en México se pone de manifiesto en su otra novela “El sueño de volver”. También disfruté leyendo este.

Moya, el autor


La tiranía retratada en “Tyrant Memory” es leve y mucho menos trágica en comparación con el impacto que sentí en la novela de otro escritor salvadoreño Mario Bencastro “Un tiro en la catedral”.
En “Tyrant Memory”, el dictador deja la presidencia cuando las protestas y huelgas paralizan el país. Se exilia como en realidad en 1944 cuando huyó el presidente Martínez. La falta de apoyo de Estados Unidos fue un factor decisivo en la salida del déspota.

Pero la dictadura retratada en “Un disparo en la Catedral” es viciosa y brutal. La razón de esto es simple. El presidente Reagan apoyó a la dictadura salvadoreña en los ochenta con armas y ayudas en nombre de su guerra anticomunista. Estados Unidos redobló su apoyo a la dictadura salvadoreña para evitar “otra Nicaragua” tras la victoria de la revolución sandinista en 1979 en Nicaragua.


La década de los 80 se conoce como la Década Perdida en América Latina por la pérdida de crecimiento económico provocada por las políticas neoliberalistas impuestas a la región por el combinado Washington DC-Wall Street. Pero los países centroamericanos perdieron mucho más que el crecimiento del PIB. Perdieron a cientos de miles de personas en las guerras por poderes que les impusieron Washington DC.

Los pequeños países de Centroamérica y el Caribe se ven afectados por huracanes estacionales de vez en cuando. Pero el viento que sopla desde Washington DC podría ser más devastador y mortal para ellos.

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