Un enfoque doble para reducir las emisiones de carbono en Guyana


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Por Arthur Deakin

News Americas, WASHINGTON, DC, lunes. 21 de junio de 2021: La Agencia Internacional de Energía (AIE), estableció recientemente una hoja de ruta estrecha para que el mundo alcance cero emisiones netas de carbono para 2050. La capacidad anual de energía renovable tendrá que agregarse cuatro veces la tasa de 2020, que registró un récord de 280 GW en el último año. Solo para la energía solar, esto sería equivalente a construir la planta de energía solar más grande del mundo todos los días.

La IEA también dijo que los inversores deben abstenerse de desarrollar nuevos proyectos de combustibles fósiles y, para aquellos que están en funcionamiento, deben utilizar tecnologías de captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS) para reducir las emisiones. Este informe no debe desanimar a quienes ayudan al mundo a cumplir sus objetivos climáticos, sino más bien, debe servir como un incentivo de que aún es posible, a pesar del desafiante camino que tenemos por delante.

Para lograr emisiones netas cero para 2050, los gobiernos sin duda tendrán que confiar en la experiencia y la cooperación de las seis compañías petroleras privadas más grandes del mundo: ExxonMobil, Shell, BP, Chevron, ConocoPhillips y Total. Conocidas como “Big Oil”, estas empresas son responsables del 15% del suministro mundial de petróleo y gas y tienen más de 600 años de experiencia acumulada en la gestión y producción de energía. Si bien las estrategias de energía verde de BP y Total se centran en expandir su cartera de energía renovable, Shell está abordando el lado de la demanda de la transición al expandir su red de vehículos eléctricos, desarrollar centros de hidrógeno y vender más combustibles bajos en carbono.

Exxon y sus contrapartes estadounidenses, por otro lado, son pioneros en el desarrollo de la tecnología CCUS y priorizan los yacimientos de crudo más limpios con costos de equilibrio más bajos. La tecnología CCUS es el proceso de capturar, almacenar y, a veces, utilizar CO2 que de otro modo se habría emitido a la atmósfera. El co2 a menudo se almacena en formaciones geológicas donde se puede guardar de forma segura y permanente. Occidental Petroleum, la sexta compañía petrolera más grande de Estados Unidos, está desarrollando una instalación en la Cuenca Pérmica para capturar CO2 del aire y bombearlo bajo tierra para descomponer la roca de esquisto. Su objetivo es capturar 1 millón de toneladas de CO2/ año y hacen que su extracción de carbono crudo sea negativa. El reciente informe de la AIE y la reentrada de Estados Unidos en los Acuerdos de París han cambiado el impulso hacia estas iniciativas.

En términos de priorizar los reservorios de crudo más limpio, un claro ejemplo es el Bloque Stabroek en Guyana, donde Exxon ha descubierto 9 mil millones de barriles de petróleo recuperable y un estimado de 9 billones de pies cúbicos de gas natural. El costo de equilibrio del bloque Stabroek está entre U $ 25-35 p / barril, y sus reservas están compuestas principalmente de crudo dulce liviano a mediano que es más fácil y barato de refinar. Estos combustibles no solo están experimentando una mayor demanda en todo el mundo, sino que también generan menos emisiones y mayores ganancias. Al eliminar la quema de rutina y descarbonizar sus FPSO, Exxon puede allanar un camino bajo en carbono para Guyana.

CCUS también se puede utilizar para reducir el CO2 en sectores intensivos en carbono como el cemento, la minería y el acero. De hecho, la tecnología CCUS sigue siendo la opción más barata y avanzada para reducir las emisiones en las industrias pesadas, aumentando los costos en menos del 10% en comparación con el 35% al ​​70% del hidrógeno electrolítico. El establecimiento de centros ecoindustriales, que agrupan varios grandes CO2 emisores en un área, también reduciría los costos y riesgos en comparación con los proyectos CCUS individuales. Hasta que el hidrógeno verde pueda desplegarse a escala, CCUS en centros industriales ofrecerá la solución más rentable para reducir el carbono en Guyana y en el extranjero.

Además de la instalación de captura de carbono de Occidental en el oeste de Texas, Exxon ha comenzado sus propios esfuerzos para reducir las emisiones en otras partes del mundo. En febrero de 2021, Exxon lanzó una nueva empresa destinada a comercializar su cartera de tecnología baja en carbono. A través de esta empresa, llamada Low Carbon Solutions, Exxon busca construir un centro de captura de carbono de U $ 100 mil millones en el astillero de Houston, donde eliminará las emisiones de carbono a aproximadamente un cuarto a la mitad del precio que cuestan los vehículos eléctricos para hazlo.

Empresas como estas tienen sentido para Exxon, como resultado de su familiaridad con proyectos altamente técnicos y a gran escala que reducen las emisiones de CO2.2 emisiones. Exxon también se beneficiará de un punto de vista ESG mejorado, al tiempo que recibirá alguna compensación por sus iniciativas de captura de carbono. No obstante, varios países, como EE. UU., Todavía carecen de un impuesto al carbono que permitiría a los actores de la energía comprender mejor el precio que se paga por cada tonelada de carbono que se reduce del medio ambiente. Esto les proporcionaría la certeza y la previsibilidad del mercado que tanto necesitan para calcular los rendimientos de sus grandes inversiones en CCUS.

Un impuesto al carbono también podría ser beneficioso para el gobierno de Guyana, que recibiría una fuente de ingresos inmediata y creciente a medida que los productores de petróleo extraen más petróleo de sus costas. El precio de un impuesto al carbono tendría que ser estudiado adecuadamente, fijado en un monto máximo que no sea perjudicial para la producción, pero al mismo tiempo, no demasiado bajo que lo haga ineficaz. Un impuesto al carbono también tendría que ir acompañado de un conjunto holístico de políticas climáticas si se quiere mitigar por completo los daños ambientales y, al mismo tiempo, permitir el crecimiento del sector energético del país. Esto incluye asociaciones bilaterales para promover iniciativas de bajas emisiones de carbono, exenciones fiscales para vehículos eléctricos y un sistema de comercio de emisiones. A pesar de que todavía se encuentran en las etapas preliminares de las discusiones, fuentes del gobierno de Guyana han dicho que están considerando algún tipo de fijación de precios del carbono.

Otra medida importante para garantizar que se haga un buen uso del impuesto al carbono es que el gobierno de Guyana cree un marco que haga que los ingresos fiscales sean neutrales. Esto significaría que cada dólar generado se devuelve a la población en forma de reducción de los créditos fiscales personales y comerciales, evitando cargas fiscales añadidas a la economía. El impuesto también debe aplicarse de manera uniforme en toda la economía, evitando que determinadas fuentes o sectores sean penalizados de manera desproporcionada.

Para evitar que el gobierno de Guyana pague la factura para desarrollar iniciativas bajas en carbono, también podría obtener el apoyo de aliados amigables con el clima o instituciones multilaterales que estén dispuestas a promover dichos proyectos. Un socio apropiado sería Noruega, que ya ha proporcionado a Guyana 250 millones de dólares en financiación a cambio de la conservación de su bosque. El acuerdo REDD +, destinado a prevenir la deforestación y degradación de la tierra, se firmó en 2009 y finalizó en 2015. Noruega no solo podría servir como socio a largo plazo para limitar las emisiones, sino también como modelo para que Guyana desarrolle su propio fondo soberano de inversión. .

Iniciativas como la fijación de precios del carbono y las empresas Low Carbon Ventures de Exxon serán fundamentales para que el mundo alcance cero emisiones netas para 2050. Para que eso suceda, los gobiernos deben proporcionar los marcos regulatorios e incentivos fiscales adecuados para fomentar más inversiones. Las grandes petroleras también tendrán que soportar su propio peso aumentando los gastos dirigidos a esas tecnologías bajas en carbono. Para cumplir con el Acuerdo Climático de París, la AIE establece que el total de toneladas métricas (Mt) de CO global2 capturado tendrá que pasar de 40Mt en 2020, a 860 Mt en 2050. Solo de combustibles fósiles y procesos, las 3 Mt de CO2 capturado en 2020 tendrá que aumentar a 860 Mt para 2050. Exxon debería utilizar su experiencia en el espacio CCS para allanar un camino de bajas emisiones de carbono para el desarrollo del sector de petróleo y gas de Guyana. Al mismo tiempo, el gobierno de Guyana debería implementar un marco atractivo de fijación de precios del carbono para brindar certeza al mercado.

Con suerte, este enfoque público-privado de dos frentes servirá como un ejemplo exitoso para otras economías emergentes de petróleo y gas.

NOTA DEL EDITOR: Arthur Deakin es codirector de la práctica de energía de AMI, donde supervisa proyectos en petróleo y gas, energía solar, eólica e hidrógeno, así como almacenamiento de baterías y vehículos eléctricos. Arthur ha dirigido cerca de 50 estudios del mercado energético latinoamericano desde 2016 y tiene experiencia en proyectos en más de 20 jurisdicciones en las Américas. También ha escrito y publicado más de 20 artículos relacionados con el sector energético.

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