Los tuits de Trump sobre la retirada de tropas ponen nervioso al Pentágono


WASHINGTON – El tuit sorpresa del presidente Trump la semana pasada de que retiraría a todas las tropas estadounidenses de Afganistán para Navidad no es la única misión militar importante que podría reducir abruptamente o terminar a medida que se acerca el día de las elecciones.

Trump ha dicho a asesores de alto nivel que también quiere ver planes para retirar todas las fuerzas estadounidenses en Somalia, a pesar de las advertencias de altos funcionarios militares y antiterroristas de que hacerlo reforzaría la filial mortal de Qaeda allí y cedería terreno estratégico en África Oriental a China y Rusia.

El presidente envió señales contradictorias el mes pasado cuando declaró que las fuerzas estadounidenses “están fuera de Siria”, excepto para proteger los campos petroleros de la región. Sus comentarios se produjeron el día en que el Pentágono dijo que era enviando vehículos de combate Bradley, más patrullas de aviones de combate y unas 100 tropas adicionales al noreste de Siria después de que un vehículo blindado ruso embistió a una patrulla terrestre estadounidense allí en agosto, hiriendo a siete soldados.

“Estamos en todos estos sitios diferentes peleando en países de los que nadie ha oído hablar, y nos duele porque estamos – usted agota sus fuerzas armadas”, dijo Trump la semana pasada en un entrevista con Fox Business. “Y tenemos que estar siempre preparados para China y Rusia y estos otros lugares. Tenemos que estar preparados “.

Pero incluso los comandantes militares superiores han intentado distanciarse de las previsiones de retirada de tropas de su comandante en jefe, que los han pillado desprevenidos. Y los críticos dicen que al tratar de cumplir una promesa de campaña de traer a casa a las tropas estadounidenses de “guerras interminables”, el presidente está exponiendo al país a riesgos de seguridad nacional aún mayores.

“No hay estrategia; sólo hay campaña electoral ”, dijo Kori Schake, quien dirige estudios de política exterior y de defensa en el American Enterprise Institute.

Las últimas noticias conmovedoras sobre posibles retiros de tropas se produjeron esta semana, cuando altos funcionarios de la administración dijeron que Trump les había dicho a sus asesores principales que quería retirar las fuerzas estadounidenses de Somalia, confirmando un informe anterior de Bloomberg News y agregar más detalles.

Una idea que ahora se está considerando implicaría retirar la mayoría o todas las tropas terrestres del país, incluidas las que han estado entrenando y asesorando a las fuerzas somalíes, y poner fin a los ataques destinados a combatir o degradar a Shabab, la filial mundial más grande y activa de Al Qaeda. Los ataques antiterroristas, el uso de aviones no tripulados, la presencia de tropas en países cercanos y los ataques contra miembros individuales de Shabab que se cree que están planeando ataques terroristas fuera de Somalia aparentemente todavía estarían permitidos.

La Casa Blanca convocó una pequeña reunión interinstitucional de altos funcionarios a fines de la semana pasada para discutir la demanda de Trump de opciones más drásticas para la retirada de tropas, según tres funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato.

Los funcionarios involucrados en la discusión incluyeron al secretario de Defensa Mark T. Esper y al general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijeron, y agregaron que no se habían tomado decisiones.

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Un portavoz del Pentágono remitió las preguntas sobre las deliberaciones al Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, donde un portavoz declinó hacer comentarios.

Ahora hay alrededor de 700 soldados estadounidenses en Somalia. La mayoría son fuerzas de Operaciones Especiales estacionadas en un pequeño número de bases en todo el país. Sus misiones incluyen entrenar y asesorar al ejército somalí y a las tropas antiterroristas y realizar redadas para matar o capturar a los Shabab.

El Shabab ha emitido en los últimos meses nuevas amenazas específicas contra los estadounidenses en África Oriental, e incluso en los Estados Unidos. Después de una pausa este año, ha aumentado una campaña de atentados con coches bomba en Somalia, dijeron funcionarios estadounidenses de inteligencia y contraterrorismo.

Varias señales siniestras indican que Shabab está buscando expandir sus operaciones letales mucho más allá de su base de operaciones y atacar a los estadounidenses donde sea posible, amenazas que han provocado 46 ataques con aviones no tripulados estadounidenses en lo que va del año para tratar de acabar con los conspiradores. El año pasado, hubo 63 ataques con drones, casi todos contra militantes de Shabab, y algunos contra una rama del Estado Islámico.

En los últimos años, el Shabab, que los analistas de inteligencia estadounidenses estiman que tiene entre 5.000 y 10.000 combatientes, ha perdido muchas de las ciudades y pueblos que alguna vez controló. A pesar de enfrentarse a un número récord de ataques con aviones no tripulados estadounidenses, el grupo se ha transformado en una organización más ágil y mortal, que lleva a cabo ataques a gran escala contra objetivos civiles y militares en Somalia y los países vecinos.

“Una retirada de las fuerzas estadounidenses de Somalia le dará al Shabab una ventaja estratégica decisiva en el conflicto en Somalia y aumentará significativamente la amenaza terrorista en África Oriental, incluidos los estadounidenses y los objetivos estadounidenses”, dijo Tricia Bacon, especialista en Somalia de la American University. en Washington y ex analista antiterrorista del Departamento de Estado.

El coronel Christopher P. Karns, portavoz principal del Comando de África del ejército, se negó a comentar sobre el impulso de Trump para retirar las tropas de Somalia. En cambio, el coronel Karns ofreció una defensa para la misión actual.

“El Comando de África de Estados Unidos continúa entrenando a las fuerzas somalíes, monitoreando a Al Shabab y desorganizando y degradando una peligrosa red terrorista de Al Shabab cuyas ambiciones a largo plazo incluyen atacar a Estados Unidos”, dijo en un comunicado.

El coronel Karns también señaló la estrategia más amplia del Pentágono para contrarrestar las amenazas a nivel mundial de Moscú y Beijing. “Cuando se mira la competencia energética global en África, es un lugar donde China y Rusia buscan ser grandiosos y continúan priorizando la actividad, especialmente en el frente económico”, dijo.

Incluso algunos de los aliados republicanos más acérrimos de Trump en el Congreso le advierten contra los recortes profundos de tropas en Somalia.

“Esta estrategia ha funcionado, y nuestra presencia continua allí ha impedido que Al Shabab expanda su presencia en la región”, dijo en un comunicado el senador James M. Inhofe, republicano de Oklahoma y presidente del Comité de Servicios Armados. Inhofe expresó su esperanza de que Trump “no tome ninguna medida que nos haga perder el terreno que hemos ganado, gracias a su estrategia”.

El rechazo de los militares a las grandes retiradas de tropas en Somalia se produjo después de que el general Milley se distanciara de los anuncios repentinos y contradictorios de la Casa Blanca la semana pasada sobre la retirada de tropas afganas.

Sin previo aviso al Pentágono, Robert C. O’Brien, el asesor de seguridad nacional, dijo a una audiencia en Las Vegas el miércoles pasado que Estados Unidos redujo sus tropas en Afganistán a 2.500 a principios del próximo año. Eso sorprendió a los funcionarios del Departamento de Defensa y a los principales comandantes militares, quienes dijeron que todavía estaban operando bajo órdenes de reducir los niveles de tropas a 4.500 a finales de este otoño.

Trump luego se sumó a la confusión cuando contradijo a O’Brien horas más tarde y sugirió a través de Twitter una línea de tiempo ya en Navidad para llevar a todas las tropas a casa.

“¡Deberíamos tener el pequeño número restante de nuestros hombres y mujeres VALIENTES sirviendo en Afganistán para Navidad!” él escribió.

El general Milley, receloso de alterar la buena relación de trabajo que ha establecido con el presidente, sin embargo, pareció expresar su frustración con la cronología acelerada y los mensajes conflictivos de retirada de tropas. No criticó al comandante en jefe, pero discutió los comentarios del asesor de seguridad nacional.

“Creo que Robert O’Brien o cualquier otra persona puede especular como mejor le parezca”, dijo el general Milley en un entrevista con NPR el domingo. “Voy a realizar un análisis riguroso de la situación en base a las condiciones y los planes que conozco y mis conversaciones con el presidente”.

En el noreste de Siria, el Comando Central del ejército envió refuerzos a la región muy disputada el mes pasado después de que los rusos embistieron deliberadamente el vehículo estadounidense.

Los funcionarios de la Casa Blanca y el Pentágono criticaron a los rusos por lo que los funcionarios estadounidenses dijeron que era una agresión imprudente. Pero Trump guardó silencio sobre el episodio, lo que llevó a los demócratas a aprovecharlo como el último ejemplo del fracaso del presidente para desafiar la creciente hostilidad de Rusia hacia Occidente, que también incluye interfiriendo en la elección y otorgando recompensas a las tropas estadounidenses en Afganistán.

El exvicepresidente Joseph R. Biden Jr., el candidato presidencial demócrata, reprendió a Trump por no haber abordado públicamente el altercado en Siria: “¿Escuchó al presidente decir una sola palabra? ¿Levantó un dedo? dijo en un discurso en Pensilvania el 31 de agosto.

Los comandantes militares estadounidenses expresaron un optimismo cauteloso de que el presidente no retiraría a ninguno de los más de 600 soldados en Siria, al menos por ahora. Esas tropas están ayudando a los aliados kurdos sirios a llevar a cabo misiones antiterroristas contra los restos del Estado Islámico.

Pero esos mismos comandantes recuerdan con demasiada claridad la inclinación de Trump por usar Twitter para dejar escapar un nuevo cambio de política, como lo hizo al anunciar una retirada anterior de tropas de Siria en 2018 sin informar al Pentágono. Ese movimiento provocó la renuncia de Jim Mattis como secretario de defensa.

Con menos de tres semanas para el día de las elecciones, los funcionarios del Pentágono se están preparando para enfrentar las consecuencias de otro posible pronóstico de tropas presidenciales.

“¿Cómo mitigaremos el riesgo de retirar las tropas estadounidenses de estos lugares?” dijo Seth G. Jones, director del proyecto de amenazas transnacionales en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos de Washington. “Escucho grillos. Esa no es una receta para una política exterior sólida “.

Charlie Savage contribuyó con el reportaje.



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