Nation se enfrenta a un ‘combate cuerpo a cuerpo’ para vacunar a los estadounidenses reacios


WASHINGTON – Ahora que el presidente Biden ha cumplió su meta Para que todos los adultos sean elegibles para la vacuna contra el coronavirus, los funcionarios de salud de todo el país están alcanzando lo que parece ser un techo blando: más de la mitad de los los adultos han recibido al menos una dosis, pero se necesitará mucho trabajo y algunos cambios creativos en la estrategia para convencer al resto.

Los funcionarios estatales de salud, los líderes empresariales, los legisladores y los políticos están luchando por descubrir cómo adaptar sus mensajes y sus tácticas, para persuadir no solo a los vacilantes de la vacuna, sino también a los indiferentes. Los funcionarios en muchos estados están mirando más allá de los sitios de vacunación masiva y hacia que los pacientes sean vacunados por sus propios médicos, donde las personas se sienten más cómodas, un cambio que requerirá que la administración de Biden envíe la vacuna en cantidades mucho más pequeñas.

Los funcionarios de salud de la Casa Blanca y del estado están llamando a esta próxima fase de la campaña de vacunación “el juego de campo”, y lo están comparando con un esfuerzo de obtener el voto. El trabajo será intensivo en mano de obra – gran parte puede recaer en empleadores privados – pero el riesgo es claro: si se tarda demasiado en alcanzar la “inmunidad colectiva”, el punto en el que se ralentiza la propagación del virus, nuevas variantes preocupantes podrían surgir que evaden la vacuna.

“Si piensas en esto como una guerra”, dijo Michael Carney, vicepresidente senior de asuntos emergentes de la Fundación de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, “estamos a punto de entrar en la fase de combate cuerpo a cuerpo de la guerra”.

El miércoles, el presidente Biden instó a todos los empleadores en los Estados Unidos a ofrecer el pago completo a sus trabajadores por tiempo libre para vacunarse y recuperarse de cualquier efecto secundario. También anunció un crédito fiscal por licencia pagada para compensar el costo de las empresas con menos de 500 empleados, y pidió a los no vacunados que se vacunen.

“Si dejamos de estar alerta ahora y dejamos de estar atentos”, advirtió, “este virus borrará el progreso que ya hemos logrado”.

La súplica del presidente se produjo cuando marcó “un logro increíble de la nación”: 200 millones de disparos en los brazos del pueblo estadounidense, un objetivo que dijo que la nación alcanzaría el miércoles, con una semana antes de su centésimo día en el cargo. Para el jueves, dijo Biden, más del 80 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años habrán recibido sus vacunas.

Pero la distribución es desigual: mientras que New Hampshire ha dado al menos una oportunidad al 59 por ciento de sus ciudadanos (esa cifra incluye a los niños, la mayoría de los cuales aún no son elegibles), Mississippi y Alabama languidecen al 30 por ciento.

Los rezagados están tratando de adaptarse. En Luisiana, donde el 40 por ciento de la población adulta ha recibido una sola vacuna a pesar de que todos los adultos son elegibles desde marzo, los funcionarios están entregando dosis a pescadores comerciales cerca de los muelles y de clínicas emergentes en un templo budista, refugios para personas sin hogar y paradas de camiones. Los grupos cívicos están realizando visitas puerta a puerta, similar a un esfuerzo de salir al voto, en vecindarios con bajas tasas de vacunación.

En Alabama, el Dr. Scott Harris, el oficial de salud estatal, está tratando de llegar a los residentes blancos rurales, que desconfían de los políticos y los medios de comunicación. El Dr. Harris está pidiendo a los médicos que graben videos de teléfonos celulares, con una súplica: “Envíelos por correo electrónico a sus pacientes, diciendo: ‘Por eso creo que deberían vacunarse'”.

Algunas empresas están contemplando sus propias clínicas de vacunas y educando a sus trabajadores sobre los beneficios de protegerse contra un virus que ha mató a más de 568.000 personas en los Estados Unidos. Otros están hablando de dar incentivos a sus trabajadores, como tarjetas de regalo en efectivo, una noción que Biden planteó el miércoles en sus declaraciones en la Casa Blanca.

Shirley Bloomfield, directora ejecutiva de NTCA, la Asociación de Banda Ancha Rural, que representa a las pequeñas empresas de telecomunicaciones rurales, ha estado trabajando con la Casa Blanca para presionar a sus miembros para que se vacunen.

“Uno de mis directores ejecutivos les está pagando a todos $ 100 para recibir la vacuna”, dijo. “Creo que todos tenemos que ser un poco más creativos porque estamos viendo ese punto de saturación”.

Los mandatos de vacunas podrían ser una opción, al igual que muchos empleadores llevaron a cabo campañas para prohibir fumar en espacios cerrados. La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo le ha dicho a los empleadores que pueden requerir la vacunación para proteger la salud pública.

Pero con los republicanos argumentando que los mandatos equivalen a una intromisión en la libertad personal, el La Casa Blanca se está alejando de la discusión, diciendo que la decisión de exigir la vacunación o la prueba de la misma se dejará a los empleadores individuales. Y con la economía en marcha, los gerentes se muestran reacios a exigir la vacunación, por temor a que demasiados empleados busquen trabajo en otro lugar.

“Los empleadores sienten que Covid ha causado tal estrés en su gente, son reticentes a ejercer más presión”, dijo Kathryn S. Wylde, presidenta de Partnership for New York City, la organización empresarial líder de la ciudad.

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que lo toman como una buena señal que más del 51 por ciento de los adultos estadounidenses hayan acudido a recibir una primera dosis, una indicación de que “hay decenas de millones de personas que todavía están ansiosas por vacunarse”, dijo el Dr. Bechara Choucair, coordinadora de vacunas de la Casa Blanca. Pero es consciente de que los estadounidenses pronto dejarán de luchar por las plazas de las vacunas y la oferta superará la demanda.

En algunas partes del país, ese punto puede estar aquí. En Mississippi, que abrió las vacunas a todos los adultos hace un mes, el 21 por ciento de la población está completamente inoculada. En Alabama, la cifra es del 19 por ciento. En Georgia, sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo el 20 por ciento de la población está completamente vacunada.

“Hay estados en los que sienten que han chocado contra el muro”, dijo Michael Fraser, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. “Las personas que lo querían lo han encontrado. Las personas que no lo quieren no se molestan en encontrarlo “.

El temor es que incluso cuando algunas regiones como Nueva Inglaterra corren hacia una inmunidad amplia, otras albergarán infecciones por coronavirus que podrían transformarse en variantes más peligrosas y más contagiosas, que podrían romper las vacunas existentes.

Si bien las estimaciones de lo que se necesita para alcanzar la inmunidad colectiva varían, la mayoría de los expertos calculan la cifra entre el 70 y el 90 por ciento de la población. Esa cifra incluye a los niños que aún no son elegibles para vacunarse. Y a juzgar por las tasas de vacunación hasta ahora, será difícil alcanzar la inmunidad colectiva, especialmente en el sur.

La semana pasada, dijo el Dr. Choucair, los CDC comenzaron a trabajar con los estados para identificar a los médicos de atención primaria en los vecindarios con un alto “índice de vulnerabilidad social” para conseguirles vacunas.

“Realmente se tratará del juego terrestre”, dijo el Dr. Choucair. “Se tratará de planificar a nivel local. Se tratará de microplanes. Se tratará de condado por condado, código postal por código postal, tramo censal por tramo censal para asegurarse de cuáles son las estrategias que funcionan “.

Las encuestas muestran que las dudas sobre las vacunas están disminuyendo, ya que más personas ven a sus amigos y familiares vacunarse sin incidentes. John Bridgeland, fundador y director ejecutivo de Covid Collaborative, un grupo bipartidista de líderes políticos y científicos que trabajan en la educación sobre vacunas, dijo que el desafío no era ser dogmático en una campaña de concientización pública, sino tratar la preocupación de cada persona como única y válida.

“La gente tiene preocupaciones muy legítimas”, dijo Bridgeland, “y necesitan buenas respuestas de personas de confianza”.

Para complicar esas garantías, aumenta la preocupación por la seguridad de las vacunas después de la decisión del gobierno de pausar la vacuna Johnson & Johnson de dosis única mientras que los reguladores investigan informes de coágulos sanguíneos raros entre seis mujeres receptoras.

Se espera que un panel asesor de los CDC se reúna el viernes para determinar si se imponen restricciones al uso de la vacuna, que los funcionarios de salud pública esperaban usar en comunidades de difícil acceso, como refugios para personas sin hogar.

Mientras tanto, el Sr. Fraser dijo que su organización estaba explorando formas de alejarse de las clínicas de vacunación masiva, que asumen que “todos en la población están realmente ansiosos por vacunarse”, hacia “más salud pública minorista”, en qué estado y los departamentos y proveedores de salud locales se comunican directamente con los no vacunados.

En algunos estados, ha habido sorpresas. En Alabama, dijo el Dr. Harris, los funcionarios se prepararon ampliamente para abordar las dudas sobre las vacunas entre los afroamericanos y dedicaron “mucho tiempo a tratar de establecer relaciones locales con voces de confianza”, un esfuerzo que dijo que valió la pena. Pero los funcionarios no anticiparon una resistencia tan fuerte de los residentes blancos rurales.

El estado ha realizado encuestas para averiguar cómo persuadir a ese grupo y ha aprendido que la mejor manera de llegar a ellos sería a través de sus propios médicos. Sin embargo, hacer que médicos individuales administren la vacuna representa un desafío logístico para las compañías farmacéuticas y la administración de Biden, que envía dosis a los estados en grandes cantidades.

Un fabricante de vacunas, Pfizer-BioNTech, envía 1.170 dosis en un solo palet; el otro, Moderna, envía paquetes de 10 viales que contienen 100 dosis. Los funcionarios de salud estatales están trabajando con la administración de Biden para obtener envíos más pequeños y esperan jeringas precargadas de dosis única, que algunos expertos dicen que podrían no ser posibles debido a las limitaciones de la cadena de suministro.

“Necesitamos obtener un volumen menor de la vacuna para que no abra un frasco y luego tenga que tirarlo después de administrar tres o cuatro dosis”, dijo el Dr. José Romero, secretario de salud de Arkansas y presidente del panel asesor de los CDC. sobre vacunas, dijo el miércoles. “O eso, o el gobierno federal tendrá que aceptar el hecho de que vamos a tener muchos desperdicios para hacer esto”.

En Nueva York, el gobernador Andrew M. Cuomo dijo el miércoles que a partir del viernes, las personas mayores de 60 años podrían vacunarse en 16 sitios de vacunación masiva administrados por el estado sin una cita.

Los empleadores privados pueden ser el próximo punto de presión. El sector privado está ansioso por participar y ayudar a educar a los empleados, e incluso administrar vacunas. Pero incluso con amplias campañas de concientización pública, comerciales de televisión e incentivos como pagos en efectivo y tiempo libre personal, Bloomfield, de la asociación de banda ancha rural, dijo que las tasas de vacunación entre el personal de sus compañías miembro estaban superando entre el 50 y el 60 por ciento.

Además de eso, la Sra. Bloomfield dijo que sus miembros informaron que hasta el 15 por ciento de las personas en pueblos pequeños no se presentaban para su segunda oportunidad. Ella atribuyó algo de eso a las publicaciones en las redes sociales sobre los efectos secundarios. “Eso no nos ayuda”, dijo.



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